Cuirassat Bismarck

De WikiLingua.net

Bismarck

Model a escala del Bismarck.
Historial Insignia de la Kriegsmarine.
Drassana: Blöhm und Voss-Hamburg
Classe: Cuirassat, constituïa classe amb Tirpitz
Posada en graderia: 1 de juliol de 1936
Botat: 14 de febrer de 1939
Assignat: 24 d'agost de 1940
Destí: Enfonsat, 27 de maig de 1941
Característiques generals
Desplaçament: 41.700 tn estàndard
50.900 tn a plena càrrega
Eslora: 251 m
Màniga: 36 m
Calat: 10,20 m
Armament: 8 de 380/47, 12 de 150/55
16 de 105/65 a.a., 16 de 37 a.a.
Aeronaves: 4 Llaurat Ar 196
Propulsión: 12 calderas Wagner; 3 turborreductores Blöhm und Voss; 150.200 hp
Velocitat: 30,1 nusos
Autonomia: 8.525 milles a 19 nusos
Tripulació: 103 a 108 oficials i 1.989 a 2.500 suboficials i mariners

El cuirassat Bismarck va ser el més famós navío alemany de la Segona Guerra Mundial, bessó del Tirpitz, i va lliurar amb els bucs britànics un combat naval en on aquests finalment van acabar enfonsant-ho durant la batalla de l'Atlántico en el curs de la Segona Guerra Mundial. Era la primera operació que havia estat encomanada al cuirassat alemany.

Taula de continguts

[editar] Antecedents

Durant la Primera Guerra Mundial, la Flota Alemanya d'Alta Mar (Hochseeflotte) de l'II Reich del Káiser Guillermo II, obeint a principis estratègic-tàctics condicionats per la circumstància de tenir una potent armada, però numéricamente inferior a la Grand Fleet (Gran Flota) britànica (llavors l'armada més gran i poderosa del món), va romandre a l'empara dels seus ports per lapsos perllongats i efectuant sortides ràpides, el més furtivamente possibles, aplicant variables tàctiques tals com l'adoptada pel Gran Almirante (Grossadmiral) Reinhard Scheer de "copejar i atreure" als bucs de línia anglesos usant com señuelo la seva escuadra de veloços creuers de batalla (almirante F. von Hipper) a només segments de la Grand Fleet per a, segons paraules de Scheer, "anar enfonsant-los la flota a trossos" i tractar d'aquesta manera de reduir l'esmentada desigualtat numèrica el més possible. Aquesta fórmula va ser repetida diverses vegades, unes amb sagnant èxit estratègic i/o tàctic (batalla de Jutland, guerra corsaria, etc) unes altres no tant (batalla de Dogger Bank; bombardeig del port de Scarborough amb la pèrdua de vides civils innocents, etc).

Com un antecedent a destacar per a explicar les difícils condicions que l'Hochseeflotte va haver d'encarar, aquesta el fet que durant tota la Gran Guerra de 1914-1918, Alemanya no explicava amb més litoral que el seu, (i a la sazón, del belga) per a recalar, no gaire extens i encaixat en un ricón del Mar del Nord, sumat al litoral báltico que, ciertamente, posseïa en tals circumstàncies un menor valor geo-estratègic de cara a la missió de sortir, conquistar l'Atlántico i tallar les rutes de subministraments britàniques (missió que gairebé sols, feien els submarins, canviant-se, en la pràctica, a ser els veritables "capital ships" que enfonsaven els bucs mercantes, vitals per a l'esforç de guerra anglès). El posseir els codis secrets de ràdio germanas i l'implacable patrullaje de les úniques sortides (estret de Calais al sud-oest; passos entre les Shetland i les Oarkney i el gran pas del nor-nord-oest, entre Shetland i Noruega) va frustrar qualsevol intent. Il·lustra al respecto el titular d'un periòdic nord-americà que anunciava la batalla de Jutland amb la frase: "Alemanya va atacar al seu carcelero, (però segueix tancat)".

La proximitat del final d'aquell drama bèl·lic que ensangrentaba Europa per l'esgotament material i de la moral combativa germana, la viva impressió remanente de la carnicería de Jutlandia, mes els preparatius que Scheer va ordenar en Kiel per a una pronta sortida en massa a una trobada del tipus "tot o gens", van precipitar l'amotinamiento de les tripulacions de la flota, constituint el principi de la fi de la monarquia (octubre-novembre 1918). Signat l'Armisticio en Compiegne l'11 de nov. de 1918 que va posar fi a les hostilitats i després el Tractat de Versalles al juny de l'any següent, l'Hochseeflotte, en virtut a l'estipulat en aquest últim, va ser conduïda per la seva tripulació, al comandament de l'almirante Reuter, fins a la base britànica de Scapa Flow on va romandre a l'espera de ser repartida entre els vencedors. Va ser enfonsada sorpresivamente a fi d'evitar la humiliació d'aquell repartiment. El de Versalles va ser un tractat que va obligar a la república de Weimar a reduir a la marina de guerra a una força gairebé simbòlica consistent en el seu nucli per només sis petits cuirassats de no més de 10,000 tons. de desplaçament i amb només sis canons d'un calibri no superior a 280mm, sense submarins ni portaaviones. És a partir d'aquests paràmetres que renacería la nova flota alemanya sota les regnes de l'almte. Zenker. La primera nau botada va ser el creuer lleuger Emden en 1925.

La fi de la república de Weimar (1933), la crísis econòmica mundial de 1929-38 que va afavorir l'arribada al poder del nacionalsocialismo d'Adolph Hitler i l'expiración del Tractat Naval de Washington (subscrit en 1922 per EE UU, G. Bretanya, França, Itàlia i Japó) i les modificacions del mateix pel 1er i 2do Tractat Naval de Londres (subscrits en 1930 i 1936 respectivament i els fracassos en les Conferències de Desarme de Geneva -Suïssa- de 1927 i 1932), van obrir espais de pressió per part d'Alemanya i Japó, i d'omisión per part d'Itàlia, en el relacionat al tipus, nombre i grandària de les noves construccions navals de guerra. El 2do Tractat de Londres (març 25, 1936) emanat de la Conferència Naval de Londres inaugurada el 9 de desembre de 1935, va ser signada per França, Regne Unit i Els EE UU d'Amèrica. Japó, (signatario del Tractat de 1930), es va retirar d'aquesta Conferència el 15 de gener de 1936 al no poder convèncer a les altres potències d'igualar la seva flota amb les d'aquelles; Itàlia declinó de signar, principalment pel repudio internacional producte de la seva invasió d'Abisinia. França, amb raó, es va queixar de no permetre-se-li un augment de la proporció comparativa davant Itàlia a l'haver de defensar dos litorals (Mediterrani i Atlántico). L'efectivitat d'aquest efímer Tractat, que va caducar a l'esclatar la Segona Guerra Mundial, va esdevenir en merament teòrica, doncs ni encara EE UU ni G. Bretanya van respectar en la pràctica ho concerniente a volumene de foc i tonelaje.

Davant tal atmosfera política de la dècada de 1930, en la qual la consigna tàcita semblava ser "faci ud. el que vulgui", és que sorgeix el tractat bilateral entre G. Bretanya i l'Alemanya nazi, anomenat "Tractat Naval Anglo-Alemany" (A.G.N.A. de les seves sigles en anglès), que va ser subscrit el 18 de juny de 1935, en el qual G. Bretanya consentia, amb la intenció d'aconseguir millores entre les relacions d'ambdós països, l'augment del tonelaje de la Kriegsmarine de fins al 35% del de la Royal Navy britànica. Per a Hitler, L'A.G.N.A. bé podria ser un punt d'inici per a una aliança contra França i la Unió Soviètica. Empero, això no va arribar a cristalizarse a causa de la disimilitud entre els interessos i enfocaments polítics d'ambdues nacions, a la sazón. Per a Gran Bretanya l'A.G.N.A. va ser el principi d'una sèrie de tractats tendientes a frenar el creixent rearme alemany i d'aquesta manera la seva política d'expansionismo i revenja.

Les conseqüències de l'A.G.N.A. són fins a l'actualitat tan controvertides com l'és el cas del Tractat de Múnich de 1938, doncs en ell G. Bretanya, en el seu aparent intent de guanyar temps i d'apaciguar la belicosidad d'Hitler, se li va concedir a aquest el dret de construcció de de una flota en proporció de 35/100 a la Britànica, que incloïa cinc cuirassats de 35.000 tones, violant les clàusules del Tractat de Versalles i sense la prèvia consulta a França i Itàlia.

Encara abans d'aquests tractats, Alemanya havia ordenat el disseny i la construcció de dos bucs de línia: el Gneisenau i el Scharnhorst, ambdós de 31.500 tons. (gener de 1934). Al desembre de 1935 es va encarregar el disseny dels cuirassats classe "Bismarck" i la posada de quilla l'1 de juliol de 1936 en les drassanes Blohm & Voss d'Hamburgo.

El Bismarck va ser un cuirassat de la Segona Guerra Mundial, batejat amb aquest nom en honor a Otto von Bismarck. Desplaçava 41.700 tons. i 50.900 tones amb càrrega completa i les seves dimensions eren: 251 m d'eslora , 36,00 m de màniga i 10,20 m de calat. Construït en les drassanes Blohm und Voss d'Hamburgo , va anar un navío de línia millorat, respecte de la classe Scharnhorst i constituïa classe amb el cuirassat "Tirpitz". Armat amb 8 canons de 380 mm i 12 de 150 mm; va ser durant alguns mesos el cuirassat més poderós del món, només superat un any després pels japonesos de la classe Yamato. Botat en 1939, entra en servei el 24 d'agost de 1940 i completades les seves proves a la fi d'aquest any al comandament de Kapitän zur See KzS (capità de navío) Ernst Lindemann, esperava la posada a punt del" Tirpitz" i la pronta reparació dels cuirassats Gneisenau i Scharnhorst, més el nou creuer pesat "Prinz Eugen", per a l'Operació Rheinübung (Exercici Rin), planificada per a maig de 1941, que era una extensió de la reeixida operació Berlín, realitzada entre el 22 de gener i 22 de març de 1941 en l'Atlántico Nord al comandament de l'almirante Günther Lütjens, en la qual es van enfonsar 22 mercantes aliats.

[editar] Tàctiques contra el tràfic enemic

En 1939, es pren l'estratègia de comprometre els grans navíos aisladamente. Cal enfonsar els bucs de càrrega de l'adversari, els petroleros, els transports i després desaparèixer per a no ser atrapats. Així neix la tàctica dels “navíos fantasmes”: vertiginosamente i d'una manera misteriosa, apareixen sempre on ningú els espera, enfonsen un buc i desapareixen en la inmensidad de l'oceà . Les seves ràdios romanen silencioses i els avions no tenen major autonomia ni penetren molt lluny en alta mar, enfront de les costes, i el radar encara no s'ha desenvolupat per a unitats navals o aèries, quedant relegat a grans instal·lacions en terra.

[editar] Operacions anteriors a l'exercici Rin

Els primers resultats, sobrepassen les majors expectatives; els tres cuirassats de butxacaDeutschland” (rebautizado “Lützow”), “Admiral Scheer” i “Admiral Graf Spee”, als quals s'agreguen el creuer pesatAdmiral Hipper” i els creuers auxiliars, donen caça als navíos comercials aliats en tots els mars i envien al fons centenas de milers de tones d'arqueig.

A principis de 1941, els dos cuirassatsScharnhorst” i “Gneisenau” aconsegueixen el centre de l'oceà Atlántico, tirant a piqui en dos mesos 22 bucs, que donen un arqueig total de 115.622 tones. Aquesta és l'època en què els marins alemanys naveguen amb tota facilitat utilitzant la seva Seetakt, l'aparell de detecció radioeléctrico o radiotelémetro, quan el radar aliat estava germinant encara.

Però a Berlín, en l'Alt Comandament Naval, no es fan il·lusions i saben que el comandament aliat fa esforços per a contrarrestar la desigual lluita. Les probabilitats d'èxit de la marina alemanya no poden disminuir ràpidament: és necessari fer entrar en batalla els grans navíos en tant ells existeixin. El gegantesc “Bismarck” de 50.900 tones acaba d'acabar les seves proves en el Báltico i el seu bessó el “Tirpitz” ho estarà dintre d'uns mesos.

El “Bismarck” ha de realitzar el seu primer creuer en companyia de el “Scharnhorst” i el “Gneisenau”, que es troben en el port de Brest. París comunica molt males notícies: el “Scharnhorst” té avaries en les seves màquines; el “Gneisenau” ha estat aconseguit repetides vegades pels avions britànics, que llancen sobre ell, incansablemente, bombes i torpedos. Les reparacions es perllongaran fins a l'estiu d'aquest any.

Raeder pren la decisió: el “Bismarck” operarà independentment en unió amb el nou creuer pesat “Prinz Eugen”. L'almirante Lütjens, cap de la flota alemanya, és de l'opinió d'esperar al fet que reparin les màquines de el “Scharnhorst”. Mentre, el “Tirpitz” ha culminat les seves proves. Malgrat les observacions de l'almirante Lütjens, l'almirante Erich Raeder finalitza la reunió dient: ”Qui sap, Lütjens, si dintre de dos o tres mesos podrem si més no salpar. No tenim possibilitat d'elecció. El Bismarck i el Prinz Eugen han d'operar!"

[editar] Posada en comissió de servei

Sota l'adreça del seu eficient comandant Ernst Lindemann, la tripulació va tenir un accelerat i extenuante programa per a posar a punt el buc. La preparació va consistir en pràctiques de tir artillero, control d'incendis, reemplaço de baixes en llocs claus, defensa antiaérea, pràctiques d'infermeria, maniobres de petroli en alta mar, temps en llocs de combat, etc.

També es van fer proves d'exerceixo del cuirassat, tals com fer la milla correguda, proves de gir i assaig de timó fora d'ús. Precisament durant aquest últim assaig, l'oficialitat va poder adonar-se que el govern amb les hélices es feia molt difícil quan es deixava el timó en línia de crujía. No obstant això, no es va fer gens per proveir una millor solució quan el timó quedava fora de servei, omisión que seria fatal per al Bismarck.

El Bismarck va quedar comissionat a l'abril de 1941, assolint un excel·lent exerceixo en tir d'artillería pesada, gràcies als seus eficients i avançats sistemes òptics de tir artillero. No obstant, la defensa antiaérea no va assolir el màxim d'eficiència en el centrat de blancs, la qual cosa quedaria demostrat més avanci, el 26 de maig, al no derrocar cap Swordfish de l'HMS Ark Royal.

[editar] Començament de l'exercici Rheinübung

Els macizos bucs parteixen del port de Bergen en la nit del 21 de maig de 1941. El comandant en cap de l'Home Fleet, almirante sir John Tovey, estacionat en Scapa Flow, rep els informes dels reconeixements aeris i dels agents instal·lats a Dinamarca, que li indiquen que el “Bismarck” i el “Prinz Eugen” es dirigeixen cap al nord. El 22 de maig rep la confirmació a la seva hipòtesi que intentaran obrir-se camí cap a l'Atlántico . L'informe d'un reconeixement aeri assenyala: “El niu de Grimstadfjord, a prop de Bergen, on els navíos alemanys es trobaven ahir, està buit”.

L'operació, que porta el nom convencional de “Rheinübung”, havia començat. Sir John Tovey ordena que tots els passos a l'Atlántico siguin vigilats pels creuers britànics i malgrat el mal temps es programen reconeixements aeris. Els creuers “HMS Norfolk” i “HMS Suffolknaveguen cap a l'estret de Dinamarca, que separa Islàndia de Groenlandia; ambdues naus britàniques estan proveïdes de nous radars.

El vicealmirante Lancelot Holland iza la seva insígnia en el creuer de batalla “HMS Hood” i es manté a l'aguaito al sud d'Islàndia amb el nou (per a l'època) cuirassatHMS Prince of Wales” de 35.000 tones. Li acompanyen el creuer de batallaHMS Repulse”, el portaavionesHMS Victorious” i quatre creuers.

El “Suffolk” i el “Norfolk” es troben en patrulla, embolicats tota la tarda del 23 de maig en un mantell de bruma que cobreix la costa septentrional d'Islàndia. Cap a les 20 hores albira la formació alemanya. El comandant Ellis posa proa cap a la formació per a usar l'incipiente radar, que només funciona en el primer sector, i observa les dues taques que es formen en l'aparell i transmet a l'almirante sir John Tovey: “Els hem trobat!”.

Holland rep la notícia a migdia en Scapa Flow i immediatament fa salpar al seu escuadra, composta pel veterà HMS Hood (té l'artillería equivalent a la del Bismarck), el flamant HMS Prince of Wales i diversos destructors d'escorta.

[editar] Combat en l'estret de Dinamarca

L'Hood i el Prince of Wales naveguen a tota màquina tota la nit per a poder interceptar amb la primera llum del dia a la formació alemanya. La tensió en ambdós bucs és fort, des de les 4:00 les dotacions estan en els seus llocs en estat de combat. A les 5:15 els hidrófonos del" Prinz Eugen" detecten soroll d'hélices en adreça sud-est; l'operador aventura pronòstic de creuers pesats. L'adreça de la formació alemanya és 170° i la seva velocitat és 25 nusos. Es dóna l'alerta en ambdues naus: les chicharras sonen i es diu a les tripulacions a ocupar llocs de combat. Les tripulacions d'ambdues naus alemanyes corren a ocupar els seus llocs artilleros i llocs de combat. A les 5:28, els serviolas del Prinz Eugen avistan fums.

A les 5:30 del 24 de maig, el vicealmirante Holland avista als bucs alemanys en línia, en curs 170°. Les condicions de mar són bones, vent moderat, cel ennuvolat, fa un fred gèlid, una persona no sobreviuria 5 minuts en l'aigua. A les 5:32 Lütjens ordena un canvi de rumb a 220°, com una forma d'ampliar les distàncies, la velocitat augmenta a 27 nusos. A les 5:35 el Prince of Wales detecta fums en demanda de 335°, la distància és 34,7 km i va augmentant.

A les 5:37, la Força Z britànica canvia a rumb 240° i el curs d'ambdues formacions es fa gairebé paral·lel. Els hidrófonos del" Prinz Eugen" escolten la maquinària d'un creuer de batalla i un cuirassat en aproximació. A les 5:38, els britànics canvien a curs 280° per a apropar-se a l'enemic. La raó d'acostament dels britànics a la formació alemanya és de gairebé 1 km/min, massa lenta. Al mateix temps, els creuers "Suffolk" i "Norfolk" apareixen en l'horitzó i radian contínua informació des de 30 km de distància a les unitats majors. En ambdues unitats alemanyes, la situació de "llest per a obrir el foc" queda per a l'ordre de la nau almirante. No hi ha dita ordre encara, l'espera és tibant. Lütjens, ateniéndose a la directiva de l'alt comandament, encara rehusa el combat i els canons romanen apuntant silenciosamente a les siluetes britàniques.

A les 5:49, l'Hood assenyala erróneamente al" Prinz Eugen" com el" Bismarck" a 24 km i un ansiós Holland ordena en forma apressada a el “Hood” i a el “Prince of Wales” obrir foc a 24 km, avançant encara sense poder arribar a una distància de total emplaçament artillero.

Holland comet un gravísimo error tàctic que li seria fatal, ja que provocaria la immediata resposta alemanya forçant-la a respondre amb tirs per elevació, en comptes de forçar una batalla a més curta distància, on el blindaje lateral del" Hood" és molt més fort. Al confondre probablement les molt similars siluetes de les embarcacions alemanyes, el" Hood" manté a més el seu artillería dirigida contra el" Prinz Eugen", a pesar que en el pont es detecta l'error i no s'ordena corregir-ho. El" Hood" sempre cañonea al" Prinz Eugen", mentre que el" Prince of Wales" alinea al" Bismarck".

El" Prince of Wales" decideix ignorar l'ordre del" Hood" de cañonear a la nau de capçalera, que és el" Prinz Eugen", i col·loca en el seu mira directora al" Bismarck". En el" Bismarck" s'identifica correctament al creuer de batalla com el" Hood" i al cuirassat que li segueix erróneamente com el" King George V". Hi ha murmullos d'emoció reprimida en la tripulació alemanya, doncs el buc al que més temien en les seves pràctiques artilleras era precisament al ja veterà "Hood".

A les 5:52, el" Prince of Wales" dispara des de 22,8 km la primera salva parcial, que queda molt llarga. El" Hood" dispara al seu torn contra el" Prinz Eugen" i el primer tir parcial queda molt llarg. A les 5:53, el" Prince of Wales" dispara una segona salva parcial, que queda igualment alguna cosa llarga. El" Hood" torna a disparar amb les seves torres davanteres contra el" Prinz Eugen", i un dels tirs cau perillosament a prop del creuer pesat. La distància és de 22,3 km.

En la formació alemanya, els directors de tir principals d'ambdues naus comencen a sol·licitar nerviosamente l'ordre d'obrir el foc. En el pont del" Bismarck", Lütjens roman inmutable i no emet l'ordre, pel que Lindemann es va impacientant. A les 5:54, el" Prince of Wales" dispara la seva tercera salva contra el" Bismarck", que queda curta. Al mateix temps Lindemann, evidentment molest amb el mutisme de Lütjens, s'arravassa i pren l'intercomunicador i ordena "obrir el foc" a ambdues naus. S'escolta el comentari de Lindemann: -"No consentiré que executin el buc davant els meus peus."

A les 5:55, el" Prinz Eugen" obre foc amb salva parcial escalonada en 400 m sobre el" Hood". El" Bismarck" dispara sistemàticament dos semisalvas escalonades a 400 m d'assaig sobre el" Hood", que queden molt llargues. A diferència dels britànics, les naus alemanyes expliquen amb un sistema òptic de telemetría molt més eficient, de manera que les correccions són molt més ràpides i aquesta informació és transmesa instantáneamente a la central de combat, qui regula l'alça de les torres artilleras.

El" Prince of Wales" dispara a 20,1 km la seva cinquena i seguidamente la seva sisena salva escalonada: el" Bismarck" és tocat per primera vegada en la proa. Un dels tirs ho travessa de costat a costat sobre l'ona de cap i sobre la línia de flotación, rebenta els tancs proeles de petroli i un rastre aceitoso s'escampa en el deixant del" Bismarck".

El" Hood" dispara la seva quarta salva sobre el Prinz Eugen, que queda molt curta. Per als britànics, la superposición del foc de les bateries alemanyes també obra en la seva contra, ja que els impactes d'ambdues naus es produeixen en forma simultània, creant enormes columnes d'aigua, amb la qual cosa els directors de tir britànics, amb un mecanisme de coincidència molt més engorroso i complicat que el dels alemanys, no poden efectuar les correccions necessàries en el temps adient. El centrat del tir del" Hood" comença a ser lent i el temps corre en la seva contra.

El" Bismarck" dispara dos semisalvas sobre la formació britànica, els tirs cauen entre el" Hood" i el" Prince of Wales". El temps de centrat dels directors de tir alemanys és molt més eficaç. A les 5:56, el" Prinz Eugen" dispara des de 18 km la seva quarta salva completa. Una de les andanadas cau sobre el sector mig del" Hood" i incendia les seves caixes de municiones; es desconeixen les baixes britàniques. Incendis i fums són visibles en el" Hood". El" Prince of Wales" té un tir més eficient i llança la seva setena i vuitena salva sobre el" Bismarck", quedant curta en 300 m; una andanada més i quedarà ahorquillado. El" Bismarck" dispara la seva tercera salva sobre el" Hood", aquest queda en tir centrat. Imponentes plomes d'aigua cauen sobre el creuer britànic, però no és tocat. Holland, en forma inexplicable, no fa cap maniobra per a desencajar al" Hood" del centrat enemic.

A les 5:57 (van 6 min. de combat), el" Hood" dispara la seva setena salva sobre el" Prinz Eugen". Aquest està canviant la seva posició de capçalera per a cedir-la-hi al" Bismarck". El" Hood" perd un temps preciós a fer les noves correccions. El" Prince of Wales" dispara la seva novena salva sobre el" Bismarck", que cau molt pròxima sobre el deixant del" Bismarck".

Hundimiento del Hood, con el HMS Prince of Wales en primer plano. Cuadro de J.C. Schmitz-Westerholt
Enfonsament de l'Hood, amb l'HMS Prince of Wales en primer plànol. Quadre de J.C. Schmitz-Westerholt

Els creuers "Suffolk" i "Norfolk" estan a 22,5 km i esperen que un tir de fortuna de les seves unitats majors danyi fatalmente una de les unitats enemigues, per a entrar a rematar amb atac de torpedos. Són ja les 5:58, Lütjens observa que el" King George V" té un tir més preocupant i ordena al" Prinz Eugen" que canviï de blanc. Les bateries secundàries d'ambdues formacions obren foc simultàniament.

A les 5:59, el creuer de batalla Hood comença a virar les seves torres del darrere a una distància de 15 km per a l'emplaçament de salva completa. Les torres del darrere giren lentament i es posicionen sobre el través de l'amura d'estribor . El" Bismarck" rep un segon impacte de la novena salva del" Prince of Wales", que penetra sota la cintura cuirassada i destrueix un compartimiento de generadores. El cuirassat alemany retiembla, no hi ha baixes. El" Prinz Eugen" dispara la seva setena salva sobre el" Prince of Wales", el temps de vol de cada salva és de menys de 2 min. aproximadament. La distància mitja és d'uns 15,6 km.

El" Hood" dispara la seva vuitena i novena salva sobre el" Prinz Eugen", al mateix temps que les torres del darrere queden llestes per a "obrir foc". En aquest moment, un tir de la bateria secundària del" Prinz Eugen" fa impacte en la popa del" Hood". Per al director de tir principal del" Bismarck", capità Schneider, el" Hood" està centrat. El" Hood" canvia de rumb torçant el seu timó cap a babor per 20°. Està llest per a disparar salva completa i la posició s'assolirà en un minut més. El" Hood" canvia de blanc cap al" Bismarck".

El" Bismarck", a 15,7 km, dispara en successió ràpida una quarta i cinquena salva completa sobre el" Hood". Els directors de tir alemanys observen expectantes en els seus mirillas la caiguda dels projectils. Lütjens ordena a l'estació directora artillera de popa del" Bismarck" que vigili als creuers britànics pel seu deixant. El" Bismarck" és cañoneado per primera vegada per ambdues unitats britàniques, però no centren el tir. El" Bismarck" és horquillado, però cap de les dues unitats ho ha centrat. El" Bismarck" dispara la seva sisena salva sobre el" Hood", els 10 restants queden suspesos en l'aire.

A les 6:00, un dels tirs de la cinquena salva del" Bismarck fa blanc, penetra en algun punt a popa, sobre la coberta de pots (la sisena i última dirigida sobre el creuer de batalla), el projectil es fragmenta en el seu interior mentre se submergeix cap als interiors, aconseguint el pañol de municiones de popa, en la base de la tercera torre del darrere. Repentinamente, una llamarada blanc-amarillenta emerge al costat del mástil del darrere i la flama aconsegueix una altura major que el mástil mateix. Per uns instants, l'Hood sembla deformarse sobre la seva línia de flotación i de seguida ocorre una tremenda i atronadora explosió que fa saltar les torretes del darrere al vermell viu pels aires. Restes al vermell viu, parts de pots, restes de metall incandescentes cauen al voltant de la massa de fum que emerge. El creuer de batalla es parteix violentament en dues, centenars de marins britànics han estat volatilizados i incinerados, l'ona explosiva ha matat a la resta sobre la part exposada de proa, aquells que estan en llocs protegits sobreviuen durant algun temps més.

Els marins de l'HMS Prince of Wales queden conmocionados per l'atronador bramido de l'explosió. El seu buc insígnia ja no està al capdavant i en el seu lloc hi ha només una massa de fum maciza, grisácea i negra. Quan s'apropen, aconsegueixen a veure la part davantera amb la seva proa en alt enfonsant-se ràpidament. El" Hood" està partit en dos i la part davantera s'enfonsaria en menys d'1 minut, la popa encara sura una mica més. El" Hood" eleva el seu proa cap al cel i abans de quedar perpendicular a la superfície que l'hi empassarà, en un postrer esforç, pot encara disparar una vegada més amb les torres davanteres, enmig de l'infern i fum, al moment que la proa s'eleva. L'alegria inunda als bucs alemanys i també existeix un sentiment de reconeguda admiració pel postrer valor dels marins del" Hood".

En aquest minut, 6:01, el" Bismarck" rep el tercer impacte provinent de la tretzena salva del" Prince of Wales" i li vola la proa a una de les lanchas auxiliars a motor, escampant les seves restes cap a la xemeneia i ferint amb les seves astillas a un dels encarregats de les bateries antiaéreas. Al mateix temps el" Prinz Eugen" dispara la seva desena salva sobre el" Prince of Wales".

El" Prince of Wales" fa una guiñada per a evitar les restes del" Hood", al mateix temps que observa en primera línia l'enfonsament de la part davantera del mateix davant els incrédulos i estupefactos ulls dels marins d'aquest buc; senzillament no ho poden creure. Atès que el" Prince of Wales" fa el mateix rumb que el" Hood", els alemanys no han de corregir el tir i observen que la popa del" Hood" s'enfonsa lentament, de la part davantera no s'observa gens.

Els alemanys canvien d'objectiu i aquesta vegada apunten al buc sobreviviente. El" Prinz Eugen" dispara la seva dotzena salva i el" Bismarck" dispara la seva setena salva completa sobre el" Prince of Wales", que ha reprès el rumb original. La distància s'escurça a 14 km. El" Prince of Wales" dispara un únic torpedo, però en aquest moment és ahorquillado. El" Bismarck" dispara la seva vuitena salva sobre el" Prince of Wales", que tampoc fa cap maniobra de descentrado.

A les 6.02, el" Prince of Wales" és tocat amb un fort impacte d'almenys set tirs de la vuitena salva del" Bismarck" sobre el pont de compàs i de comandament. El “Prince of Wales” resulta greument aconseguit, amb els tirs de la vuitena salva de 380 mil·límetres del" Bismarck" en el pont de navegació, que també destrueix el pont de comandament, matant a gairebé tots els presents, excepte al comandant del buc i al contramaestre señalero. El buc queda en absolut estat de commoció i aturdimiento.

Un dels problemes presentats per la nau britànica va ser d'índole tècnica, ja que, a causa de la imperiosa necessitat d'explicar amb unitats navals capaces d'enfrontar-se al" Bismarck", es va ordenar que el navío fos equipat per a combat sense el necessari període del prealistamiento (entrenament de tripulació, correcció de fallades de dissenys, ajustos dels mecanismes i sistemes elèctrics, etc.). De fet, el" Prince of Wales" va salpar amb obrers de l'arsenal treballant sobre la torre del darrere que no girava bé. Malgrat tot això, el seu exerceixo en combat va resultar ser més eficient i superior al de la seva nau capitana, el" Hood".

En el" Prince of Wales" ("King George V" per als alemanys) la situació és caòtica, però s'assoleix controlar-la. Aquest es veu obligat a retirar-se ocult en un núvol de fum, no sense abans ser ametrallado pel" Prinz Eugen" des de 14 km, al límit de l'antiaérea. Inclusivament es va arribar a preparar un atac de torpedos en la nau alemanya. La necessitat de rematar al" Prince of Wales" queda suspesa en el pensament dels marins d'ambdues unitats alemanyes. De ser finiquitada, donat el seu evident estat, seria un tremend resultat per a la Kriegsmarine.

Lütjens imperturbable no dóna ordres d'atacar al" Prince of Wales", que s'allunya humeando, i Lindemann intenta convèncer-ho d'acabar amb el malmès cuirassat britànic. Lütjens li recorda secamente a Lindemann que la directiva del comando naval li instrueix que només comprometrà la nau en combat si aquesta està en greu risc per atac, el que no és el cas.

Lindemann, exasperado, intenta rebatirle però el granítico silenci de Lütjens curta tota possible conversa sobre el tema. D'aquí en endavant, el buit comunicacional entre ambdós s'incrementaria gradualmente fins a no dirigir-se més la paraula. Lütjens internament està content d'emprar molt poca munición en l'enfonsament del" Hood".

El combat va durar 24 minuts. El “Prinz Eugen” està il·lès i el “Bismarck” ha rebut tres projectils de el “Prince of Wales”. El resultat va ser pel costat alemany: el “Bismarck”, danys menors; pel costat britànic, el “Hood” enfonsat i el “Prince of Wales” greument avariat per set cañonazos que van donar de ple.

[editar] Conseqüències del combat

El “Bismarck” va rebre tres impactes, tots de el “Prince of Wales”, a l'inici de la batalla. Un va destruir la proa d'una lancha sobre l'hangar principal. Un altre, en una central de dínamos, i l'últim en la proa passat per ambdues bandes que va aïllar dipòsits de combustible i va embarcar 2.000 tones d'aigua, més una sortida delatadora d'oli aceitoso.

Lütjens, sabent que la impunitat de la seva sortida s'ha perdut i el buc està danyat a proa, decideix avortar l'operació. Ha de desfer-se dels seus perseguidores i arribar a port amic, i per a això tria Saint Nazaire, per posseir un dic sec de la grandària apropiada.

Malgrat els danys menors en el “Bismarck”, aquest deixa un rastre aceitoso en l'aigua, visible des de molt lluny pels avions, pel que no pot fer la seva guerra de navío fantasma en l'Atlántico. Els altres bucs britànics mantenen contacte de radar amb la flota alemanya.

[editar] "Enfonseu al Bismarck"

La notícia de l'enfonsament de el “Hood” va causar una gran consternació i sigueu de venjança en l'opinió pública britànica. En la Càmera dels Comuns, Churchill declara amb un gest de dolor que cal enfonsar a el “Bismarck” a qualsevol preu.

S'uneixen a la cacería del cuirassat alemany varis navíos d'una poderosa força: el “HMS Ramillies” i el “HMS Rodney”. La Força “H”: composta pel creuer de batalla “HMS Renown”, portaaviones “HMS Ark Royal” i el creuer “HMS Sheffield”. Salpen de Gibraltar al comandament de l'almirante Sommerville per a completar el cèrcol pel sud. Durant cert temps el “HMS Norfolk” i el “HMS Suffolk” mantenen contacte gràcies al radar.

Mentrestant, el “Bismarck” deixa enrere amb una hàbil maniobra a el “Prinz Eugen” i despista als britànics. Els creuers que li seguien perden el rastre. Fa curs a St. Nazaire a França. Amb el seu nou FuMB (detector radioeléctrico d'emissions), el “Bismarck” percep el funcionament del radar adversari. Sota la pressió del moment, l'almirante Lütjens comet un error. El nou radar només té un abast de 13 km. L'aparell de detecció de el “Bismarck” assenyala les emissions del radar adversari, però com es limita a escoltar, posseeix un abast molt superior. Això li fa creure erróneamente a l'almirante alemany que els britànics ho tenen vigilat, quan en realitat van perdre el senyal des del dia 25 de maig a les 3:00. Però estant així les coses, l'almirante Lütjens transmet dos llargs missatges permetent que els radiogoniómetros ho localitzin. A París i Berlín, l'Alt Comandament ja s'havia adonat que els britànics havien perdut el senyal. No obstant, Lütjens - que es creia atrapat pel radar - explica en els seus missatges la seva victòria sobre el “Hood” i el “Prince de Wales” en llargues comunicacions. L'Alt Comandament Naval alemany li ordena que es carrer. Però ja era massa tard.

[editar] La cacería

L'almirante John Tovey se sorprèn quan veu en el mapa la ubicació de el “Bismarck”, ja que ho feia en la ruta de Brest, però aquest es troba al nord segurament amb la intenció de guanyar novament l'estret de Dinamarca: tota la flota britànica es dedica a la recerca en la ruta equivocada. Dóna l'ordre de recerca en l'adreça correcta. Però el “Bismarck” continua la seva ruta cap a la costa francesa i els bucs britànics no troben gens en el nord. Nou hores després, els britànics s'adonen de l'error: les dades han estat traslladats erróneamente al mapa. L'error és imputable a l'oficial de navegació de el “King George V”. El “Bismarck” es troba en realitat a centenars de milles al sud del punt donat per ell.

[editar] L'atac dels Swordfish

HMS "Hood"
HMS "Hood"

Un avió Catalina ha descobert, per casualitat, al cuirassat alemany sota ell, a través d'un clar entre els núvols. Si hagués estat acompanyat per un destructor, li haurien confós amb una unitat britànica, però va sol i no s'aprecien les marques identificadoras. Al baixar d'altitud per a intentar corroborar la identitat del navío, aquest li respon amb foc antiaéreo - no hi ha dubte, és el Bismarck.

El 26 de maig, l'Almirantazgo britànic transmet la seva nova posició a la força H, que es troba en les proximitats del Bismarck.

L'almirante Somerville rep el següent missatge del seu Almirantazgo:

“No es deixi arrossegar a un combat en el qual vostè s'enfrontaria sol amb el Bismarck. Esperi l'arribada d'altres cuirassats. Intenti per tots els mitjans reduir la velocitat de l'adversari”

Ordre de l'almirante Tovey a l'almirante Somerville#GGC11C

Malgrat la mar gruixuda, els avions Swordfish de el “HMS Ark Royal” desenganxen a les 15:40 carregats de torpedos. Els Swordfish són avions biplanos, en part fets de tela, lents, antiquats, però les seves tripulacions són valerosas.

Repentinamente en un clar apareix un navío solitari i es desencadena l'atac. Disparen els seus torpedos contra aquest navío, però no és el Bismarck, sinó el “HMS Sheffield” que maniobra desesperadamente per a evadir-los, però ocorre alguna cosa: els torpedos estan armats amb espoletas magnètiques i explosionan al contactar-se amb el mar. El Sheffield és identificat per un dels avions i s'interromp l'atac. D'haver-se atacat al Bismarck, l'atac hauria estat infructruoso. Tornen a l'Ark Royal amb un humor de gossos rabiosos. Quatre hores després, gairebé fosquejant, tornen a desenganxar amb torpedos convencionals i aquesta vegada sí donen en el “Bismarck”.

Per als artilleros antiaéreos, els Swordfish semblen copitos negres suspesos en l'aire. Es desencadena una terrorífica mangada de foc antiaéreo, les peces de 38 cm disparen també tractant de botar aeroplanos amb les plomes dels impactes en l'aigua dels seus pesats projectils. No hi ha baixes encara en la formació britànica, segueixen enmig del foc i les plomes d'aigua, a 300 m, deixen caure els torpedos i viran bruscament.

El primer torpedo explota contra la coraza del gegant i no causa més que un desconchado, però el brusc bandeamiento mata a un oficial en el seu interior al copejar-se fatalmente el cráneo.

El Bismarck fa bruscs virajes per a evitar la resta dels torpedos i ho assoleix, respiren profundament. No obstant això, l'atac no ha acabat, ja que tres biplanos s'apropen des d'un sector cec de popa i llancen els seus torpedos. El Bismarck torna a pegar cops de canya/canya bruscs, assolint evitar el primer. Repeteix el gir i evita el segon, però el tercer torpedo dóna de ple en el timó dret. L'explosió aixeca al cuirassat fent-ho hocicarse i obrint un gran boquete en plena popa, just en el compartimiento de l'hélice. L'explosió doblega cap a endins i trava el timó dret en posició de gir, fent-ho copejar contra l'hélice central, cop que resulta fatal.

No hi ha baixes en els avions atacants i tornen satisfets a l'Ark Royal.

Amb aquest cop, el “Bismarck” no pot maniobrar i vira en rodó. El cuirassat alemany no es trobava en aquest moment a més de 400 milles de Brest. Un avió d'observació confirma mitjançant fotos que el cuirassat alemany està girant en rodó, sense govern.

Es fan desesperats esforços per a maniobrar amb les hélices, sense resultats. S'intenta arribar al mecanisme del timó amb l'esperança de deixar-ho anar, però la mar forta ingressa amb força al compartimiento obert al mar i provoca perillosíssimes forces de succió. Un bus valent intenta anar per fora a donar un cop d'ull, l'izan semiinconsciente pels cops continus contra el casc.

Es proposa treure una porta de l'hangar per a usar-la com timó de compensació, però Lütjens no autoritza l'acció. El Bismarck està acabat quan fosqueja, la moral és molt baixa.

Aquesta mateixa nit del 26 de maig, l'alférez de navío Wohlfahrt, comandant de el “O-556”, divisa bruscament a el “Renown” i a el “Ark Royal”, que es dirigeixen cap a ell. Els telegramas han posat al corrent del que passa a l'oficial alemany. El BdU ha donat ordre a tots els submarins que es troben en la zona d'ajudar a el “Bismarck”. El comandant de el “O-556” escrivia en el seu bitácora de navegació:

“Ni tan sols tenia necessitat de maniobrar, doncs em trobava idealmente col·locat per a un atac. L'enemic no anava escortat ni zigzagueaba. Em trobava entre els dos bucs i hauria pogut llençar sobre ambdós, si m'haguessin quedat torpedos. Llavors, tal vegada hauria pogut ajudar al Bismarck

Anotació en la bitácora de l'O-556 signada per l'alférez de navío Wohlfahrt#GGC11C

[editar] La batalla final

HMS "Renown"
HMS "Renown"

Arriba l'alba del 27 de maig de 1941. El Bismarck està a baixa velocitat donant amplis girs encara. La moral a brodo és terriblemente baixa, Lindemann està absorto en el seu mutisme en el pont, Lütjens s'ha tancat en el seu camarote. Apareix en l'horitzó el Rodney amb les seves peces de 400 mm, el King George V i el Renown al lluny avancen en fila com un pelotón de fusilamiento. Tots els navíos britànics estan a la vora de les seves reserves de combustible.

Tovey divisa al cuirassat que ha augmentat el seu caminar, però gira en cercles. Avança al" Rodney" amb els seus nou canons de 406 mm de calibri i al" HMS King George V" amb els seus deu canons de 356 mm. Comença el combat i el Bismarck inicia l'acció.

El Bismarck al principi assoleix centrar al" Rodney", però trets bé dirigits destrueixen els emplaçaments d'adreça de tir del" Bismarck"; primer arrasa el de la cofa i després el de popa, arrencant-ho d'arrel. El cuirassat queda "cec" i passa a puntería local (cada canó posseïa un sistema d'adreça de tir òptic). Els trets provinents del Bismarck es tornen erráticos, solament ahorquilla els blancs.

Els bucs britànics comencen el cañoneo, que cada vegada se sembla a un exercici de tir. El cañoneo és infernal, cap tir del" Bismarck" dóna en el blanc, només mulla les bandes dels seus botxins.

Després de 100 minuts d'infernal i machacante cañoneo, el" Bismarck" està parcialment inhabilitado, però no poden enfonsar-ho a causa de la seva coraza horitzontal. Les baixes en el Bismarck s'expliquen en centenars, la carnicería és total, els cadàvers s'acumulen sobre la coberta i els quals intenten escapar del seu interior passen a engrossir les piles en coberta. En l'interior, hi ha una relativa seguretat, però el fum sufoca als marins, uns 200 es dirigeixen cap a la sortida del sector de les grues. Quan s'ajunten per a pujar l'escala, un tret de 356 mm penetra per la vora superior de la cintura i explota en la base de l'escala, els 200 moren en l'acte. Els tirs del Bismarck es fan cada vegada més espaiats, una de les torres principals té els seus canons caiguts, a una altra li falta l'escut de contera. Prontamente el cuirassat queda mut, ja no dispara. Els britànics observen mentre ametrallan les cobertes amb les seves antiaéreos, afusellen pràcticament a qui s'aventuri a sortir. El caos regna, l'organització es perd, les baixes augmenten. Els britànics detenen el seu foc i observen: el Bismarck és un derrelicto flotant. En el" Bismarck" es dóna l'ordre d'abandonar el buc, s'obren les vàlvules de fons i es col·loquen càrregues explosives.

El Bismarck es recuesta lentament per a morir, ho fa a babor i s'enfonsa gradualmente. La pausa del foc britànic permet fer sortir a uns 900 marins sobrevivientes. Finalment, el Bismarck se submergeix i aixeca la proa. Lindemann, que ha sobreviscut a l'infern, puja al torrotito i s'enfonsa amb el seu buc.

Més d'1.900 marins desapareixen amb el seu buc. Només es rescaten uns 110 marins des de l'aigua per part del Dorsetshire i se suspèn l'acció per l'avís del supòsit avistamiento d'un submarí alemany en la zona [cita requerida]. Uns 800 homes queden per a morir en les gelades aigües de l'Atlántico Nord.

Per a assolir enfonsar al cuirassat alemany, els britànics han emprat: vuit cuirassats, dos portaaviones, quatre creuers pesats, set creuers lleugers, vint-i-un destructors, sis submarins i més de cent avions. L'almirante sir John Tovey escrivia al respecto:

“El Bismarck ha lliurat una batalla extremadament heroica contra un adversari molt superior, mostrant-se digne de les més belles tradicions de l'antiga Marina Imperial, S'ha enfonsat enarbolando el seu pavelló”

Comentaris de l'almikrante Sir John Tovey sobre l'enfonsament del" Bismarck"#GGC11C

[editar] Es troben les restes del "Bismarck"

En 1989, el doctor Robert Ballard i el seu equip van descobrir la tomba del" Bismarck" en els abismes, a més de 4.790 metres de profunditat.

El navío està en posició normal, sobre el vessant d'una muntanya abisal trucada Porcoupine. El Bismarck està pràcticament d'una sola peça amb la seva línia de flotación enfonsada en el llimo. No estan, no obstant això, les torres artilleras principals de 380 mm, que pràcticament es desencajaron de la nau quan aquesta va bolcar per a enfonsar-se. El pont de comandament està separat de la nau i en posició invertida sobre la cofa.

Al revisar la superestructura del Bismarck es pot constatar que totes les torres d'artillería secundària tenen impactes fatals. El pont de comandament blindat té un impacte directe a babor de 406 mm (16") infligido per l'HMS Rodney i la xemeneia pràcticament no existeix. No es van trobar evidències de torpedos sobre els seus costats, però sí un impacte de 356 mm (14") en el sector de les grues. Encara és visible l'esvástica sobre la proa i popa. Al revisar la línia de flotación es va trobar que havien mamparos antitorpedo vulnerats, però no així el seu casc. Fins i tot va ser possible trobar dintre de l'hangar un dels Llaurat àdhuc reconocible.

Per al massiu càstig que va rebre el Bismarck, l'estat de la nau és bastant bé i no evidencia grandària infern que va rebre.

Està encara en excel·lent estat de conservació. (veure: [1])

[editar] Referències

[editar] Bibliografía

  • Bekker, Cajus. Lluita i mort de la marina de guerra alemanya (títol de l'original 'Kampf und Untergang der Kriegsmarine'). Editorial Luis Caralt. Barcelona, 1959. ISBN 8421756842
  • MÜLLENHEIM - RECHBERG, Burkard von. (2003). El cuirassat Bismarck. "Relat d'un supervivent". Tercera edició. Editorial Joventut. ISBN 84-261-1915-8.
  • RIC, José María. (2004). The Battleship Bismarck. "The Completi History of a Legendary Ship". (llibre virtual, en anglès)
  • KOOP, Gerhard i SCHMOLKE, Klaus-Peter. (1998). Battleships of the Bismarck Class. Bismarck and Tirpitz: Culmination and Finale of German Battleship Construction. Naval Institute Press. ISBN 1557500495. (en anglès).
  • "Història de la Segona Guerra Mundial", Autors varis, Editorial ANESA-NOGUER-RIZZOLI, Milà, Itàlia, 1972.

[editar] Material audiovisual

[editar] Enllaços externs