Dirigible

De WikiLingua.net

Wikipedia:Artículos buenos
Artículo bueno
Wikipedia:Wikiconcurso/edición 10
Moderno dirigible fabricado por Westinghouse (2003). Se utiliza para cruceros turísticos  en Suiza
Modern dirigible fabricat per Westinghouse (2003). S'utilitza per a creuers turístics a Suïssa

Un dirigible és un aerostato autopropulsado i amb capacitat de maniobra per a ser governat com una aeronave. La sustentación aerostática s'assoleix mitjançant dipòsits plens d'un gas de menor densitat a l'atmosfera circundante, i difereix de la sustentación aerodinámica, obtinguda mitjançant el moviment ràpid d'un perfil alar, com en l'ala d'un aeroplano o l'hélice d'un helicòpter.

Va ser el primer artefacte volador capaç de ser controlat en un vol llarg. El seu ús principal va ocórrer aproximadament entre 1900 i la dècada de 1930: per a disminuir paulatinament quan les seves capacitats van ser superades per la dels aeroplanos, i a més, després de sofrir diversos accidents de rellevància, el més notable dels quals va ser sense dubte l'incendi de l'Hindenburg . Actualment els hi utilitza en una sèrie d'aplicacions secundàries, especialment publicitat.

Taula de continguts

[editar] Terminologia

En els països de parla anglesa s'utilitza el terme "airship" (lit. aerobote, transport aeri), mentre que per a aeronaves s'utilitza aircraft (lit. aeronave). La denominació original dels aerostatos autopropulsados va ser "globus dirigible", encara que amb el temps es va deixar d'utilitzar el terme "globus".

Zeppelin és una marca comercial, que fa referència als dirigibles fabricats per la companyia Zeppelin a Alemanya. Els aerostatos són, en canvi, aparells voladores que generalment depenen dels corrents d'aire per a moure's, encara que el moviment vertical pot controlar-se incorporant calor al gas contingut o maniobrando amb llast.

[editar] Tecnologia

[editar] Principi físic

D'acord al principi d'Arquímedes, tot cos submergit en un fluït rep una força d'a baix cap a a dalt equivalent al pes del fluït desplaçat. Resulta obvi que el dirigible, un cos immers en la barreja de gasos cridada aire, rebrà una força ascensional resultant (P) equivalent al pes d'aire ocupat pel seu volum (V), menys el pes de la seva estructura i la seva càrrega (Q);

Sent γ el pes específic del gas utilitzat per a omplir els dipòsits del dirigible, i Γ el de l'aire, llavors:

 \ P = V  ( \Gamma - \gamma ) - Q

[editar] Qualitats i desavantatges dels dirigibles

Qualitats Inconvenients
Transport econòmic (millor taxa tonelaje/autonomia després del transport marítim) Risc de sobrecàrrega per neu o escarcha
Pot transportar grans càrregues Relació volum total / volum de càrrega útil molt desfavorable.
Les eventuals falles dels motors són menys crítiques que en un avió. Baixa capacitat de maniobra.
Poden aterrar pràcticament en qualsevol lloc, sense requerir infraestructura important. Major vulnerabilitat als vents i a les condicions meteorològiques desfavorables.
Major autonomia, vol silenciós, menor contaminació. Poca altitud de vol

[editar] Tipus de dirigible

  • Dirigible rígid: es caracteritzen per posseir una estructura rígida que sosté múltiples cel·les o globus de gas no presurizado, per tant, no depenen de la pressió interna del gas per a mantenir la seva forma. Exemple: els Zeppelin.
  • Dirigible no rígid: utilitzen pressió del gas intern per a retenir la seva forma. Poden ser globus d'observació, balizamiento o exploració que es diferencien dels aerostatos per la possibilitat de dirigir el seu moviment horitzontal, ja sigui mitjançant hélices o altres mecanismes.
  • Dirigible semi rígid: requereixen una pressió interna generalment menor, ja que inclouen estructures sota el globus que permeten distribuir les càrregues. L'ús ha estat similar al dels dirigibles no rígids.
  • Dirigibles amb membrana metàl·lica: reuneixen les característiques dels dirigibles rígids i dels no rígids, mitjançant la utilització d'un embolcall metàl·lic molt fina en lloc de tela plastificada. Solament s'han construït dos dirigibles d'aquest tipus: el dirigible de Schwarz de 1897 i el ZMC-2.
  • Dirigibles híbridos: amb aquest nom es designen els aparells que combinen característiques de les aeronaves (més pesades que l'aire atmosférico) amb tecnologies de disminució del pes. Exemples d'això són alguns experiments d'híbridos helicòpter-dirigible, provats per a la càrrega en creuer de llarg abast. Ha de fer-se notar que la majoria dels dirigibles són més pesats que l'aire quan estan a plena càrrega, pel que han d'usar els seus sistemes de propulsión i forma aerodinámica per a assolir la sustentación. Aquesta circumstància els converteix tècnicament en artefactes híbridos. No obstant això la tipologia concreta es refereix a aquells que obtenen una part significativa de la seva sustentación gràcies als perfils alares, i requereixen generalment una important força d'enlairament.

[editar] Sustentación

En els primers temps dels dirigibles el principal gas de sustentación utilitzat va ser l'hidrógeno . Fins i tot fins a la dècada de 1950 a excepció dels Estats Units on es va iniciar l'ús de l'helio , es va continuar utilitzant en la resta del món per diverses raons: menor densitat que l'helio,[1] incapacitat per a obtenir-ho fora de norteamérica (fins a aquest moment únic productor) i a més per qüestions econòmiques, al ser major el preu de l'helio.

L'hidrógeno és extremadament inflamable, característica que va causar el desastre de l'Hindenburg , així com altres accidents. La sustentación que proveeix l'hidrógeno és no obstant això només un 8% major que la de l'helio.[2] Amb el temps, el balanç entre cost i seguretat s'ha inclinat definitivament per l'ús de l'helio.

Els dirigibles nord-americans s'omplien amb helio des de la dècada de 1920, i els artefactes moderns tenen prohibit per llei omplir-se amb hidrógeno. Malgrat això, alguns petits dirigibles experimentals, usen encara hidrógeno.

Alguns aparells petits, anomenats dirigibles tèrmics, s'omplen amb aire calent de forma similar als aerostatos.

Entre els gasos disponibles més lleugers que l'aire,[3] la majoria[4] d'ells són tòxics, inflamables, corrosivos, o amb diverses d'aquestes característiques alhora. Les excepcions són l'helio , el neón i el vapor d'aigua.

Tant el metano com l'amoniaco s'han utilitzat puntualment en globus experimentals. I també s'ha usat de forma aïllada el vapor d'aigua en els dirigibles.


[editar] Història

Varios tipos de aerostatos y dirigibles ilustrados en la enciclopedia Brockhaus y Efron (1890-1907)
Diversos tipus d'aerostatos i dirigibles il·lustrats en l'enciclopèdia Brockhaus i Efron (1890-1907)

El desenvolupament dels dirigibles es va iniciar a partir dels globus aerostáticos. En la imatge s'observen alguns dels models històrics que van marcar l'evolució del dirigible a partir dels aerostatos: a dalt a l'esquerra, el globus dels germans Montgolfier (Paris,1783); al seu costat, el globus dirigible de Giffard (1852). A la dreta de la segona línia, el dirigible de Dupuy de Lome (1872).

[editar] Pioners

Cruce del Canal de la Mancha por Blanchard en 1785.
Encreuament del Canal de la Taca per Blanchard en 1785.
El globo dirigible desarrollado por Dupuy de Lome en 1872.
El globus dirigible desenvolupat per Dupuy de Lome en 1872.

Els dirigibles van estar entre els primers artefactes que van assolir volar, a partir de diversos dissenys realitzats al llarg del Segle XIX. Van ser nombrosos els intents de fer als globus més gobernables, amb mecanismes que es mantindrien després en els dirigibles més moderns. Els primers dirigibles van obtenir els primers rècords de l'aviació.

En 1784 Jean Pierre Blanchard va agregar un propulsor manual a un globus aerostático, en el que constitueix el primer registre documentat d'un vol propulsado. En 1785 va creuar el Canal de la Taca amb un globus proveït d'ales batientes com propulsores, i un timó amb forma de cua d'au.

La primera persona a realitzar un vol a motor va ser Henri Giffard, qui en 1852 va volar 17 km en un dirigible propulsado mitjançant una màquina de vapor.

En 1863, Solomon Andrews va inventar el primer dirigible totalment gobernable, a pesar que no tenia motor.

En 1872 l'arquitecte naval francès Dupuy de Lome va desenvolupar un gran globus bastant gobernable, impulsat per un gran propulsor i la força de vuit persones. L'objectiu era utilitzar-ho durant la guerra franc-prusiana com millora per als aerostatos de comunicació entre Paris i l'interior durant el setge de París per les forces alemanyes, però el disseny va ser completat després de finalitzada la contesa.

Xerris F. Ritchel va fer una demostració pública de vol en 1878 amb un dirigible rígid unipersonal impulsat a mà, i va assolir construir i vendre cinc unitats.

[editar] Primers propulsores

Paul Haenlein va volar a Viena un dirigible ancorat a una corda, impulsat per un motor de combustió interna, primer ús d'aquest mig de propulsión en un artefacte aeri.

En 1880 Karl Wölfert i Ernst Georg August Baumgarten van intentar volar un dirigible propulsado en cel obert, però es van estavellar.

En 1883 Gaston Tissandier va aplicar el primer propulsor elèctric, mitjançant un motor Siemens d'1,5 cavalls de força. El primer dirigible totalment operatiu a cel obert va ser construït per a l'exèrcit francès per Xerris Renard i Arthur Krebs en 1884. El vehicle, denominat "La France" tenia 51,85 m de longitud i 1872 de volum. Va realitzar un vol de 8 km en 23 minuts amb ajuda d'un motor elèctric de 8,5 cavalls de força.

En 1808 Wolfert va volar propulsado per un motor Daimler de combustió en Seeburgo.

En 1896 un dirigible rígid creat per l'enginyer croata David Schwarz va fer el seu vol de bautismo en el camp de Tempelhof en Berlin. després de la mort de Schwartz, la seva esposa Melanie va rebre un pagament de 12.000 marcs de Ferdinand von Zeppelin a canvi d'informació tècnica sobre el dirigible.

En 1901 Alberto Sants-Dumont en el seu dirigible "Nombre 6" va guanyar el premi Deutsch de la Meurthe de 100.000 francs per volar anada i volta del Parc Saint Cloud a la torre Eiffel en menys de trenta minuts. Molts inventors es van inspirar en el petit dirigible de Sants Dumont, i l'artefacte va començar a difondre's per tot el món. Molts pioners, com el nord-americà Thomas Scott Baldwin van finançar les seves activitats portant passatgers i efectuant demostracions públiques. Uns altres, com Walter Wellman i Melvin Vaniman s'enfocaron a assolir majors desafiaments, intentant dos vols polars en 1907 i 1909, i dos vols transatlàntics en 1910 i 1912.

[editar] Edat d'or

El començament de la "edat d'or" està marcada pel bautismo del Luftschiff Zeppelin (LZ1) al juliol de 1900, un dels dirigibles més famosos de tots els temps. Els Zeppelin van rebre el seu nom en honor del Comte von Zeppelin, que va experimentar amb dissenys de dirigibles rígids en la dècada de 1890. Al començament de la primera Guerra Mundial els Zeppelin tenien una estructura cilíndrica d'aliatge d'alumini i un casc cobertor de tela que contenia cel·les de gas separades.

Es van utilitzar aletes multiplano per al control i l'estabilitat, dues góndolas per a la tripulació sota el casc, i propulsores adherits a ambdós costats. A més hi havia una cabina per a passatgers localitzada entre les dues góndolas, que durant la guerra s'utilitzaria com dipòsit de bombes.

[editar] Primera Guerra Mundial

Construcción del USS Shenandoah (ZR-1), 1923
Construcció de l'USS Shenandoah (ZR-1), 1923

La possibilitat d'utilitzar dirigibles com bombarderos s'havia pensat a Europa des de molt abans que això fos possible. H. G. Wells descriu la destrucció de flotes i ciutats senceres per atacs de dirigibles en "La guerra de l'aire" (1908), i textos d'altres escriptors britànics no tan famosos sostenien que el dirigible alteraria per a sempre l'escenari dels conflictes mundials.

El 5 de març de 1912 les forces italianes van ser les primeres a usar dirigibles d'ús militar per al reconeixement a l'oest de Trípoli després de les línies turques. No obstant això, els dirigibles van debutar com arma en la Primera Guerra Mundial.

El comte Zeppelin i altres militars alemanys van creure haver obtingut l'arma ideal per a contrarrestar la superioritat naval britànica, i poder atacar en sòl anglès. Uns altres més realistes van pensar que el Zeppelin era un element valuós per a exploració i atac naval. Les incursions es van iniciar a fins de 1914, van tenir la seva cenit en 1915, i es van ser més esporàdiques després de 1917.

[editar] Zeppelin

Els Zeppelines van provar ser armes terribles però inexactas. La navegació, selecció de blancs i el bombardeig van resultar difícils àdhuc en les millors condicions climàtiques. La foscor, altes altituds i núvols freqüentment trobats reduïen molt l'èxit de les missions.

El dany físic infringit pels Zeppelines durant el transcurs de la guerra va resultar trivial, i les morts que va causar no van arribar al miler. Així mateix, es va demostrar la seva vulnerabilitat als atacs de l'aviació i a les armes antiaéreas, especialment aquelles amb munición incendiaria.

Varis van ser derrocats en flames pels defensors britànics, i uns altres es van estavellar en el camí. Retrospectivamente, els partidaris d'utilitzar els dirigibles per a exploració van demostrar estar en el cert, i la campanya de bombardeig terrestre va resultar desastrosa en termes de moral, homes, i material. Diversos pioners alemanys van morir en tals missions de propaganda. També van cridar l'atenció sobre les fàbriques de dirigibles, bombardejades per l'aviació britànica.

El USS Akron sobre Manhattan cerca de  1932
L'USS Akron sobre Manhattan a prop de 1932

[editar] Dirigibles de guerra britànics

En l'ínterin, l'armada britànica va reconèixer la necessitat d'explicar amb petites aeronaves per a contrarrestar els atacs submarins en aigües costaneres, i va començar al febrer de 1915 a produir la classe SS (Explorador del mar) de petits dirigibles. Tenien un volum no superior a 2000 m³, i per economia de mitjans van utilitzar al principi propulsión simple (BE2c, Maurice Farman, Armstrong FK), alerones i timons de petita superfície. Igualment es van desenvolupar màquines més avançades amb góndolas com les de classe "C" (Coastal), C* (Coastal Star), NS (North Sigui), SSP (Sigui Scout Pusher), SSZ (Sigui Scout Zero), SSE (Sigui Scout Experimental) i SST (Sigui Scout Twin).

La classe NS, després de problemes inicials de posada en funcionament, van provar ser els millors dirigibles al servei britànic. Tenien una capacitat d'una mica més de 10.000 m³ de gas. una tripulació de 10 persones, i autonomia de 24 hores. Transportaven sis bombes de 100 kg i entre 3 i 5 ametralladoras. Els dirigibles britànics es van utilitzar per a exploració, neteja de mines, i atac de submarins.

Durant la guerra els britànics van construir més de 225 dirigibles no rígids, dels quals varis van ser venuts a Rússia, França, Estats Units i Itàlia. El Regne Unit, al seu torn, va adquirir un dirigible semirrígido classe "M" a Itàlia, el lliurament de la qual es va demorar fins a 1918. Per a l'època de l'armisticio s'havien construït vuit dirigibles rígids, i set mes estaven en avançat estat de construcció. El gran nombre de tripulació entrenada, baixa taxa de fracassos i l'experimentació constant van permetre al Regne Unit liderar la tecnologia dels dirigibles no rígids al terme de la guerra.

En aquesta època ja els avions reemplaçaven als dirigibles com bombarderos, i els zeppelines alemanys remanentes van ser destruïts per la seva tripulació, venuts o rematats pels aliats com deixalles de guerra. El programa britànic de dirigibles va ser més que gens una reacció a l'eventual poderío alemany en el tema, i es va basar -encara que no totalment- en la imitació de la tecnologia alemanya.

Dirigible tipo Zeppelin norteamericano USS Macon (ZRS-5) sobre el aeropuerto federal de Moffet en 1933
Dirigible tipus Zeppelin nord-americà USS Macon (ZRS-5) sobre l'aeroport federal de Moffet en 1933

[editar] Entreguerras

Els dirigibles que usaven la tecnologia Zeppelin es denominaven freqüentment Zeppelines àdhuc sense tenir connexió amb la fàbrica Zeppelin. Diversos vehicles d'aquest tipus es van construir a Estats Units i el Regne Unit en les dècades de 1920 i 1930, la majoria imitant el disseny Zeppelin original a partir d'unitats alemanyes estavellades o capturades durant la Primera Guerra Mundial.

Els models britànics R33 i R34, per exemple, eren còpies gairebé idèntiques del model alemany L-33, que es va estavellar pràcticament intacte en Yorkshire el 24 de setembre de 1916. Malgrat construir-se amb un retard de tres anys (acabats en 1919) aquests models germans van ser dos dels més reeixits dirigibles britànics en servei.

El 2 de juliol de 1919 el R34 va ser el primer dirigible a realitzar un doble encreuament complet de l'Atlántico , aterrant en Mineola, Long Island, el 6 de juliol de 1919 després de 108 hores de vol. L'encreuament de tornada va començar el 8 de juliol a causa de demores en la partida, i va portar 75 hores. Impressionats, els líders britànics van començar a considerar la possibilitat d'armar una flota de dirigibles que pogués connectar la metrópoli amb les seves llunyanes colònies, però les condicions econòmiques de postguerra van fer que al majoria dels dirigibles anessin desactivats, i les seves tripulacions llicenciades. Recién en 1929 es va iniciar la construcció dels models R-100 i R-101.

[editar] Norteamérica

Un altre exemple va ser el primer dirigible rígid construït en norteamérica, l'USS Shenandoah (ZR-1), que va volar en 1923, quan encara Els Angeles estava en construcció. Va ser batejat el 20 d'agost en Lakehurst, Nova Jersei, i es va destacar per ser el primer inflado amb el gas noble helio, tan rar en aquest moment que el Shenandoah contenia la majoria de les reserves mundials. Així quan Els Angeles es va acabar, va anar en principi omplert amb helio prestat pel ZR-1.

L'obra de Zeppelin es va conservar mitjançant el pagament del que es convertiria en l'USS Els Angeles (ZR-3) de l'armada nord-americana, pagament per "reparacions de guerra", segons el tractat de Versailles. L'èxit del model va portar a l'armada nord-americana investigar els seus propis dirigibles.

[editar] Alemanya

Alemanya, entretanto, construïa el Graf Zeppelin LZ 127, amb l'objectiu d'armar una nova classe de dirigible de passatgers. Com detall tecnològic interessant, el Graf Zeppelin cremava "blau gas",[5] similar al propano com combustible, aprofitant la seva densitat similar a la de l'aire, amb el que evitava l'augment de càrrega que s'hagués produït a l'usar combustible líquid.

Inicialment els dirigibles van assolir gran èxit i un impressionant rècord de seguretat. El Graf Zeppelin, per exemple, va volar més de dos milions de quilòmetres, incloent la primera circunnavegación del planeta, sense un només accident. L'expansió de la flota de dirigibles i el creixement, de vegades excessiu, de la confiança dels dissenyadors, va aconseguir gradualmente els límits del sistema, i l'èxit inicial va donar pas a una sèrie de tràgics accidents.

La "teoria catastròfica" dels dirigibles ha de molt a la premsa sensacionalista de les dècades de 1920 i 1930, i ignora navíos reeixits com el Graf Zeppelin, R100 i Els Angeles. Els pitjors desastres, R-101, USS Shenandoah (ZR-1), USS Akron (ZRS-4) i l'Hindenburg van ser tots en part resultat d'interferències polítiques en la construcció i en els procediments de vol.

Rescatistas revisando los restos del R38USN ZR-2, estrellado el 24 de agosto de 1921
Rescatistas revisant les restes del R38USN ZR-2, estavellat el 24 d'agost de 1921

L'armada dels Estats Units va jugar amb la idea d'usar dirigibles com transport de càrrega aèria. Amb amples oceans protegint la pàtria, la idea de flotes de dirigibles capaces de creuar-los ràpidament -i al mateix temps el país- per a enviar escuadrones a atacar als enemics que s'aproximessin, tenia cert atractiu.

Era una idea innovadora, i probablement no va obtenir massa suport de la jerarquia tradicionalista de l'armada. Van construir no obstant això l'USS Akron i l'USS Macron per a provar el sistema. Cada dirigible carregava quatre avions caça, i podia portar un cinquè en l'hangar d'aterrizaje. Potser la facilitat amb que podia destruir-se un dirigible va ser la justificació final per a no continuar amb el projecte.

[editar] Accidents

L'USS Els Angeles (ZR-3) va volar exitosamente durant vuit anys, però finalment l'armada nord-americana va perdre les seves tres dirigibles construïts en els Estats Units en distints accidents:

  • L'USS Shenandoah (ZR-1) es va estavellar durant una severa tempesta sobre Noble County, Ohio, en un vol publicitari mal planificat, el 3 de setembre de 1925. Va resultar destrossat i van morir 14 membres de la seva tripulació.
  • L'USS Akron (ZRS-4) va ser copejat per una ràfega de vent i llançat a la superfície mar endins en la costa de Nova Jersei el 3 d'abril de 1933. Com no portava pots de salvament i pocs salvavides, 73 dels seus 76 tripulants van morir ofegats o a causa de la hipotèrmia .
  • L'USS Macon (ZRS-5) es va estavellar després de sofrir una falla estructural en el seu alerón superior costes fora de Point Sud a Califòrnia el 12 de febrer de 1935. Solament es van perdre dues vides d'una tripulació de 86, gràcies a la inclusió de jaquetes salvavides i balsas inflables després del desastre de l'Akron .
El LZ 129 Hindenburg momentos después de incendiarse, 6 de mayo de 1937
El LZ 129 Hindenburg moments després d'incendiar-se, 6 de maig de 1937

Els britànics van sofrir la seva pròpia tragèdia aèria en 1930, quan el R-101, un model molt avançat per a la seva època però construït de pressa i enviat en un vol a la Índia abans d'estar acabat, es va estavellar a França amb la pèrdua de 48 de les seves 54 tripulants. A causa de la mala publicitat que va envoltar a l'accident, el Ministeri de l'Aire va suspendre l'operació del R100 i ho va vendre com ferralla en 1931. Això malgrat el seu reeixit vol inaugural creuant l'Atlántico.

No obstant això, l'accident més espectacular i recordat va ser l'incendi de l'Hindenburg el 6 de maig de 1937, que evaporó la confiança en els dirigibles i va marcar el triomf final dels aeroplanos, de menor cost de construcció, però de propulsión més cara. De les 97 persones a brodo van morir 36 (13 passatgers i 23 tripulants). Es mantenen moltes controversias sobre les causes de l'accident.

[editar] Segona Guerra Mundial

Mentre que els alemanys van decidir declarar als dirigibles obsolets per a ús militar en la nova guerra, i van concentrar la investigació en els aeroplanos, els Estats Units van continuar un programa de construcció, malgrat haver desenvolupat una doctrina militar clara per als dirigibles. A la data de l'atac japonès a Pearl Harbor, el 7 de desembre de 1941, en què Estats Units es va veure involucrat de ple en la Segona Guerra Mundial, tenia en operació deu dirigibles no rígids:

  • Quatre de classe K: K-2, K-3, K-4 i K-5 dissenyats com vehicles de patrulla, construïts a partir de 1938.
  • Tres de classe L: L-1, L-2 i L-3 petits dirigibles d'entrenament, produïts també a partir de 1938.
  • Un classe G construït en 1936 per a entrenament.
  • Dues classe TC, que eren vells models de patrulla dissenyats per a forces de terra, construïts en 1933. L'armada els hi va adquirir a l'exèrcit en 1938.

Solament les classes K i TC podien usar-se per a propòsits de combat, i van ser posats ràpidament en servei contra els submarins japonesos i alemanys, que per llavors atacaven als vaixells nord-americans dintre del rang visual de les seves costes. El comando de l'armada, recordant l'èxit antisubmarino dels WWI, va requerir en forma immediata la construcció de nous dirigibles antisubmarinos, i el 2 de gener de 1942 va formar la unitat de patrulla ZP-12 amb base en Lakehurst amb els quatre dirigibles classe K.Un mes més tard es va formar la unitat de patrulla ZP-32 amb base en Sunnyvale, Califòrnia, constituïda per dues dirigibles classe TC i dues classe L. També es va crear una base d'entrenament de dirigibles.

Entre els anys 1942 i 1944 es van entrenar aproximadament 1400 pilots i 3000 tripulants, i el personal militar total destinat als dirigibles va créixer de 430 a 12.400 efectius. Els dirigibles nord-americans van ser fabricats per la companyia Goodyear en Akron, Ohio, que va completar 154 unitats entre 1942 i 1945, incloent 133 de classe K, 10 de classe L, deu de classe G, i 4 de classe M, a més de cinc classe L per a compradors civils.

[editar] Missió dels dirigibles

La missió dels dirigibles era patrullar i escortar a prop de les costes nord-americanes. També van servir com centre d'organització per als convoyes de vaixells, i es van usar durant la recerca naval en operacions de rescat. En menor mesura, es van utilitzar per a reconeixement aerofotográfico, col·locació i neteja de mines navals, transport de paracaidistas i transport de personal.

Van ser molt reeixits en la seva tasca principal (la protecció antisubmarina de bucs), aconseguint la major taxa d'èxits de l'aviació nord-americana (87%).Durant la guerra al voltant de 532 vaixells van ser enfonsats a prop de la costa nord-americana per submarins. No obstant això, ni un només dels aproximadament 89.000 navíos inclosos en convoyes escortats per dirigibles va resultar enfonsat pel foc enemic.

Atacaven als submarins amb càrregues de profunditat i -amb menys freqüència- amb altres armes a brodo. Podien competir amb la baixa velocitat dels submarins, i bombardejar-los fins a la seva destrucció. D'altra banda, els submarins submergits no tenien mitjans de detectar l'aproximació d'un dirigible, mentre que aquests podien veure'ls des de l'altura.

Solament un dirigible va resultar destruït per un submarí enemic. En la nit del 18 al 19 de juliol de 1943, un dirigible classe K (el K 74) de la divisió ZP-21 estava patrullant la costa a prop de Florida. Usant el radar, va localitzar un submarí alemany en superfície. El dirigible va atacar, però el submarí va fer foc abans. Les càrregues de profunditat del dirigible no es van deixar anar mentre creuava sobre el submarí, i el K 74 va rebre seriosos danys, perdent pressió de gas i un motor, però va assolir amerizar sense pèrdua de vides. La tripulació va ser rescatada per lanchas de patrullaje en el matí, a excepció d'Isadore Stessel, qui va morir per l'atac d'un tauró. El submarí (O-34) va resultar lleument danyat, però al dia següent va ser novament atacat per l'aviació, rebent danys majors que li van obligar a retornar a la seva base. L'O-34 va ser enfonsat el 24 d'agost d'aquest mateix any per un avió britànic a prop de Vigo.[6]

[editar] A Europa

Alguns dirigibles nord-americans van entrar en acció en el teatre de batalla europeu. La unitat ZP-14 va operar en l'àrea mediterrània des de juny de 1944, evitant totalment l'accés dels submarins de l'eix per l'estret de Gibraltar. Els dirigibles de la divisió ZP-12 van prendre part en l'enfonsament de l'últim submarí abans de la capitulación alemanya (l'O-881 ) el 6 de maig de 1945 juntament amb els destructors Atherton i Mobery.[7]

[editar] Union Soviètica

La Union Soviètica va operar un únic dirigible durant la guerra. El W-12, la construcció de la qual es va dur a terme en 1939, va entrar en servei per a entrenament de paracaidistas i transport d'equipament. Va realitzar 1432 viatges transportant 300 t de càrrega fins a 1945. L'1 de febrer de 1945 els soviètics van completar la construcció d'un segon dirigible, classe Pobieda, utilitzat per a neteja de mines i recuperació de restes en el Mar Negre fins que es va estavellar el 21 de juny de 1947.

En 1947 es va encarregar una tercera unitat, classe W-12bis Pobieda, que va ser utilitzada mayormente en entrenament de tripulacions, desfilis i propaganda.

[editar] La nova era dels dirigibles

Dirigible Zeppelin NT
Dirigible Zeppelin NT

Encara que els dirigibles no van continuar usant-se per a transportar passatgers, van seguir en servei per a altres propòsits, com avistaje i publicitat.

En anys recents la companyia Zeppelin va retornar al negoci dels dirigibles. El seu nou model, designat Zeppelin NT va fer el seu vol inaugural el 18 de setembre de 1997. Actualment (2007), hi ha tres unitats en servei: una d'elles venuda a una empresa japonesa.

Uno de los dirigibles de la compañía norteamericana Goodyear Tire & Rubber
Un dels dirigibles de la companyia nord-americana Goodyear Llenci & Rubber

Els dirigibles no rígids van continuar utilitzant-se per a publicitat i com plataforma per a càmeres de TV en els grans esdeveniments esportius. El més conegut és el dirigible Goodyear, del que existeixen tres unitats en operació a Estats Units. A més el grup Lighstip opera més de 19 dirigibles en diversos llocs del món.

L'empresa Airship Management Services opera 3 dirigibles tipus Skyship 600. Dos d'ells presten servei com unitats de publicitat en norteamérica, i el tercer opera serveis turístics a Suïssa. Aquesta unitat també ha realitzat altres presentacions rellevants: per exemple, va volar sobre Atenes durant els Jocs Olímpics de l'any 2004, prestant serveis de seguretat i control de públic.

Al maig de 2006, es va informar que l'armada nord-americana està començant a operar novament dirigibles després d'una interrupció de 44 anys.[8] Les tasques se centren en entrenament de tripulacions i investigació.

Al novembre de 2006, va adquirir un dirigible A380+ que entrarà en operació a fins de 2007. Es pensa iniciar amb ell vols de prova amb la meta principal de portar uns 1.100 kg de càrrega a una altitud de 4.575 m sota control remot i sistemes de navegació automàtics. El programa investigarà així mateix la possibilitat de levar 435 kg de càrrega fins a una altitud de 6.100 m.

[editar] Dirigible tèrmic

Dirigible térmico
Dirigible tèrmic

Diverses companyies, com per exemple Globus Cameron de Bristol, Regne Unit, construeixen dirigibles tèrmics que combinen l'estructura de globus d'aire calent i petits dirigibles. L'embolcall té la forma normal de "cigar", amb alerones agregats, però no estan farciments amb helio, sinó per aire calent.

Sota el globus se suspèn una petita góndola, apta per a portar al pilot i fins a tres passatgers, un petit motor i els quemadores que permeten escalfar a l'aire.

Els dirigibles tèrmics són més econòmics en preu de compra i en manteniment respecte dels moderns aparells basats en sustentación per helio, i tenen l'avantatge que poden ser fàcilment desinflados després dels vols. Com contrapartida, la seva capacitat de càrrega i la seva velocitat de creuer[9] són inferiors. S'utilitzen principalment per a publicitat, però almenys un d'ells s'ha utilitzat per a observació de vida salvatge en la selva.

[editar] Investigació i perspectiva

La investigació actual sobre dirigibles té dos objectius principals:

  1. Factibilidad d'aconseguir altituds majors, per a ús en plataformes de comunicació o sensoras.
  2. Transport de llarga distància per a càrregues molt pesades.

El govern nord-americà ha dirigit els seus dos majors programes d'investigació a la consecució de majors altituds d'operació. Un dels programes està patrocinat pel Comando de defensa espacial i misilístico de l'exèrcit[10] i es denomina CHHAPP.[11] Al dirigible en estudi l'hi denomina HiSentinel High-Altitude Airship.[12] En 2005 es va signar un contracte per valor de cent cinquanta milions de dòlars amb l'empresa Lockheed-Martin per al desenvolupament d'un prototip. Els primers vols estan programats per a l'any 2008.

També hi ha tres empreses privades treballant en dirigibles de gran altitud, incloent la possibilitat d'un "dirigible orbital", capaç de portar càrrega en una òrbita terrestre baixa, amb un costo de transport marginal.[13]

[editar] Experiments notables i prototips històrics

  • L'Heli-Stat va ser una combinació de dirigible i helicòpter construït en Nova Jersei en 1986.
  • L'Aereon va ser un híbrido aerostato/aerodinámico construït en la dècada de 1970.
  • El Cyclocrane va ser un híbrido aerostato/rotor en el qual tot el dirigible rotaba al llarg dels seus eixos longitudinales.
  • El CL160 va ser un dirigible semi rígid de gran grandària que anava a ser construït a Alemanya per l'empresa Cargolifter. El projecte va ser abandonat en l'any 2002 després d'haver-se dificado un gegantesc hangar en els afores de Berlin, que a la data s'ha convertit en un centre d'entreteniment anomenat Tropical islands.
  • En l'any 2005 es va desenvolupar per breu temps un projecte enfocado en la construcció d'un gran dirigible de llarg abast anomenat Walrus Hula,[14] patrocinat pel departament de defensa nord-americà.[15] L'objectiu era analitzar la possibilitat de construír un dirigible capaç de transportar 450 tones de càrrega una distància de 20.000 km, aterrant en un lloc sense infraestructura específica, utilitzant un mástil extern. Dos contractistes, Lockheed-Martin i US Aeros Airships van rebre contractes d'aproximadament tres milions de dolares per a estudis de factibilidad. Al març de 2006, es va informar la finalització de la investigació, havent-se completat la primer fase del projecte.

[editar] El dirigible en la ficció

El dirigible és un enginy comúnmente associat a l'època d'auge de la màquina de vapor, i sol ser un element comú, tant en la seva versió antiga, com en altres més evolucionades, en molts mons de steampunk.

[editar] Literatura

Els dirigibles han estat un tema popular en novel·les, ciència ficció i llibres d'aventures des de fins del s. XIX.

[editar] Gastronomia

El nom popular del plat nacional de Lituània, cepelinai, croquetas de patata rostides amb carn, es deriva de la paraula Zeppelin a causa de la similitud de formes.

[editar] Cinema

  • L'infern de l'angel (1930) inclou escenes de zeppelines en la Primera Guerra Mundial.
  • Zeppelin (1971) amb Michael York.
  • La botiga vermella (1971) amb Siguin Connery.
  • L'illa de la fi del món (1974).
  • Hindeburg (1975) dirigida per Robert Wise.
  • Diumenge negre (1977) basada en la novel·la de Thomas Harris.
  • Indiana Jones i l'última creuada (1989) (el protagonista escapa de l'Alemanya nazi en un d'ells)
  • The Rocketeer (1991), amb el zeppelin fictici Luxembourg.
  • Aventures del petit Nemo en el país dels somnis (1992)
  • La Mòmia Torna (2001)
  • La Brúixola Daurada (2007) La protagonista arriba a Londres en un ferri del cel, una màquina voladora semblant a un Zeppelin.

[editar] Vegi's també

[editar] Referències

  1. Tenir en compte que l'hidrógeno és l'element més lleuger de la naturalesa
  2. Why Does Helium Have 92% of the Lifting Power of Hydrogen if It Has Twice the Density? (Perquè l'helio posseeix el 92% del poder de sustentación de l'hidrógeno si té el doble de densitat?) (en anglès)
  3. És a dir, amb una densitat menor que 1 kg m-3
  4. Gasos més lleugers que l'aire a temperatures menors que 100º Celsius: Nitrogen, Monòxid de carboni, Etileno, Acetileno, Neón, Vapor d'aigua, Amoníaco, Metano, Helio, Hidrógeno, Cianur d'hidrógeno, Diboran, Fluoruro d'hidrógeno
  5. Blau gas: gas blau
  6. [1]Història militar de l'O-34
  7. Història militar del ZP-14
  8. Informes de premsa
  9. Entre 40 i 75 km/h.
  10. O.S. Army Space and Missile Defense Command.
  11. Composite Hull High Altitude Powered Platform (CHHAPP)= Plataforma motorizada de casc compost per a grans altituds"
  12. HiSentinel High-Altitude Airship= Dirigible centinela de grans altituds.
  13. Document de JP Aerospace sobre dirigibles orbitales (en anglès)
  14. Walrus
  15. Indústria de dla defensa.

[editar] Enllaços externs

[editar] General

[editar] Història del dirigible