Edat Contemporània

De WikiLingua.net


Història (occident)
Protohistoria
Edat Antiga Antiguitat clàssica
Antiguitat tardana
Edat Mitja Alta Edat Mitja
Baixa Edat Mitja
Plena Edat Mitja
Crisi de l'Edat Mitja
segle XV
Edat Moderna
segle XVI
segle XVII
segle XVIII
Edat Contemporània segle XIX
segle XX
segle XXI


Edat Contemporània és el nom amb el qual es designa el període històric comprès entre la Revolució francesa i l'actualitat . Comprèn un total de 219 anys, entre 1789 i 2008. La humanitat va experimentar una transició demogràfica, conclosa per a les societats més avançades (l'anomenat primer món) i encara en curs per a la major part (els països subdesenvolupats i els recentment industrialitzats), que ha portat el seu creixement més enllà dels límits que li imposava històricament la naturalesa, aconseguint la generalización del consum de tot tipus de productes, serveis i recursos naturals que han elevat per a una gran part dels éssers humans el seu nivell de vida d'una forma abans insospitada, però que han agudizado les desigualtats socials i espacials i deixen plantejant per al futur pròxim greus incerteses mediambientals.

Els esdeveniments d'aquesta època s'han vist marcats per transformacions accelerades en l'economia, la societat i la tecnologia que han merescut el nom de Revolució Industrial, al mateix temps que es destruïa la societat preindustrial i es construïa una societat de classes presidida per una burgesia que va contemplar el declivi dels seus antagonistas tradicionals: els privilegiats i el naixement i desenvolupament d'un nou: el moviment obrer, en nom del com es van plantejar distintes alternatives al capitalisme. Més espectaculars van ser fins i tot les transformacions polítiques i ideològiques (Revolució liberal, nacionalisme, totalitarismos); així com les mutacions del mapa polític mundial i les majors guerres conegudes per la humanitat.

La ciència i la cultura entren en un període d'extraordinari desenvolupament i fecunditat; mentre que l'art i la literatura, alliberats pel romanticisme de les sujecciones acadèmiques i oberts a un públic i un mercat cada vegada més amplis; s'han vist sotmesos a l'impacte dels nous mitjans de comunicació de masses, escrits i audiovisuals, el que els va provocar una veritable crisi d'identitat que comença amb l'impresionismo i les avantguardes i encara no s'ha superat.

Taula de continguts

[editar] Modernitat: Ruptura i continuïtat

L'Edat Contemporània és una divisió recent de la història , ja que és el quart segment de la vella classificació de Cristóbal Celarius en Antiguitat, Edat Mitja i Edat Moderna. De fet, el que per als historiadors de tradició llatina és la "Edat Contemporània" o "Època Contemporània", per als historiadors anglosaxons són els Batega Modern Estafis (literalment "Últims Temps Moderns", traducible com "Edat Moderna Tardana" o "Edat Moderna Posterior"), en contrast amb els Early Modern Estafis (literalment "Primerencs Temps Moderns", traducible com "Edat Moderna Primerenca" o "Edat Moderna Anterior"). És legítim qüestionar-se si hi va haver més continuïtat o més ruptura entre l'Edat Moderna i la Contemporània.

Pittsburgh en 1857
Pittsburgh en 1857

Si es defineix la Modernitat com el desenvolupament d'una cosmovisión amb trets ben característics (antropocentrismo -confiança en el ser humà per sobre el diví-, idea de progrés social, èmfasi en la llibertat individual, valoració del coneixement i la investigació científiques, etcètera), llavors és clar que l'Edat Contemporània és una continuació de tots aquests conceptes, que van sorgir a Europa Occidental a la fi del segle XV i començaments del XVI amb l'Humanismo, el Renacimiento i la Reforma Protestant; i es van accentuar durant la denominada crisi de la consciència europea de finals del segle XVII, que va incloure la Revolució Científica i preludió a la Il·lustració. Les revolucions de finals del XVIII i començaments del XIX poden entendre's com la culminación lògica i exacerbación d'aquesta cosmovisión respecte del període precedent. A partir de llavors, la confiança en el ser humà i en el progrés científic es va manifestar en una ideologia molt característica: el positivismo, que va trobar el seu reflex polític en el liberalisme i en el secularismo, i religiós en l'agnosticismo; portat al seu extrem, va permetre el desenvolupament del darwinismo social. Al seu torn, la doctrina dels drets humans, desenvolupada amb elements anteriors, es va plasmar per a donar forma a la democràcia contemporània, que a partir del segle XIX es va anar estenent amb distintes vicissituds fins a arribar a ser l'ideal més universalmente acceptat de forma de govern en l'actualitat, amb notables excepcions.

Però per una altra part, durant l'Edat Contemporània es va desenvolupar també un discurs correlativo que posa una forta èmfasi en la trucada crítica de la Modernitat, i que en el seu vessant més radical desemboca en el nihilismo. És possible seguir el fil d'aquesta crítica de la Modernitat en el Romanticisme i la seva utopia de retrobar-se amb les arrels històriques dels pobles, o en la filosofia d'Arthur Schopenhauer o més modernamente de l'Existencialismo , o en ideologies polítiques com el comunismo, o en estils artístics com el teatre de l'absurd, o en concepcions teòriques com el Postmodernismo, per esmentar tan sol alguns exemples puntuals. Però per una altra part, la idea de reemplaçar a l'ideal il·lustrat de progrés i confiança optimista en les capacitats del ser humà, és en si mateixa una noció progressista i de confiança en la capacitat del ser humà que efectua aquesta crítica, pel que aquestes "superacions de la Modernitat" moltes vegades són vistes a posteriori com noves variants del discurs modern.[1]

En cadascun dels plànols principals de l'esdevenir històric (econòmic, social i polític), pot qüestionar-se si l'Edat Contemporània és una superació de les forces rectores de la Modernitat o només significa el període en què triomfen i aconsegueixen tot el seu potencial de desenvolupament les forces econòmiques i socials que durant l'Edat Moderna s'anaven gestando lentament: el capitalisme i la burgesia; i les entitats polítiques que ho feien de forma paral·lela: la nació i l'Estat . En el segle XIX, aquests elements van confluir per a conformar la formació social històrica de l'estat liberal decimonónico europeu clàssic, regit per una minoria burgesa empecinada en l'acumulació de capital, assentada sobre una gran massa de proletarios, compartimentada per les fronteres d'uns Estats nacionals de dimensions compatibles amb mercats nacionals que al seu torn controlaven un espai exterior disponible per a la seva expansió colonial.

Un pequeño y sucio, pero eficaz barco de vapor conduce al desguace al buque de guerra Téméraire. Sus años de gloria han pasado. (Cuadro de J. M. W. Turner)
Un petit i brut, però eficaç vaixell de vapor condueix al desballestament al buc de guerra Téméraire. Els seus anys de glòria han passat. (Quadre de J. M. W. Turner)

No obstant això, en el segle XX, aquesta triple identitat (econòmica, social i política) es va anar trizando. Per una part, el surgimiento d'una poderosa classe mitja, en particular gràcies al desenvolupament de l'estat del benestar, va tendir a llimar la distància entre la burgesia i el proletariado. Per l'altra, el capitalisme va ser durament combatut, encara que amb èxit bastant limitat, per ideologies inspirades en el marxismo, des del comunismo més radical fins a les variants més moderades de socialisme; en el segle XX, en el camp científic, els pressupostos del capitalisme van ser posats a prova pel desenvolupament de la moderna Teoria de Jocs, que en molts aspectes va esmenar la plana als plantejaments econòmics clàssics d'Adam Smith. Quant als Estats nacionals, si bé nombrosos pobles i nacions del globus van acabar per convertir-se en sengles Estats durant els segles XIX i XX, aquests no sempre van resultar viables, i una quantitat nombrosa d'ells van acabar degenerando en terribles conflictes civils, religiosos o tribales, en particular quan les fronteres es van fixar seguint els límits geogràfics dels imperis coloniales en desintegración, que al seu torn havien estat delimitados amb criteris ben distints a l'interès de les nacions sotmeses a dits imperis; per una altra part, els estats nacionals es van transformar, després de la Segona Guerra Mundial, en actors cada vegada menys rellevants en el mapa polític, a causa de l'hegemonia imposada pels Estats Units i la Unió Soviètica sobre ells.

La desaparició d'aquesta i del bloc comunista ha donat pas al món actual del segle XXI, en què les forces rectores tradicionals presencien el doble desafiament que suposen tant la tendència a la globalització com el surgimiento o resurgimiento de tot tipus d'identitats -religioses, sexuals, d'edat, nacionals, grupales, culturals, esportives- o actituds -pacifisme, ecologismo- moltes vegades competitives entre si.

[editar] L'era de la Revolució

En els anys finals del segle XVIII i els primers del segle XIX s'esfondra l'Antic Règim d'una forma que va ser percebuda pels contemporanis com una acceleració del ritme temporal de la història, que va portar canvis trascendentales aconseguits després de vèncer de forma violenta l'oposició de les forces interessades a mantenir el passat: tots ells requisits per a poder parlar d'una Revolució, i del que para Eric Hobsbawm és L'Era de la Revolució.[2] Sol parlar-se de tres plànols en el mateix procés revolucionari: l'econòmic, caracteritzat pel triomf del capitalisme industrial que supera la fase mercantilista i acaba amb el predomini del sector primari (Revolució Industrial); el social, caracteritzat pel triomf de la burgesia i el seu concepte de societat de classes basada en el mèrit i l'ètica del treball, enfront de la societat estamental dominada pels privilegiats des del naixement (Revolució burgesa); i el polític i ideològic, pel qual se substitueixen les monarquies absolutes per sistemes representatius, amb constitucions, parlaments i divisió de poders, justificats per la ideologia liberal (Revolució liberal).

[editar] Maquinismo i industrialismo

Article principal: Revolució Industrial
Coalbrookdale de noche (Philipp Jakob Loutherbourg, 1801). La actividad incesante y la multiplicación de las nuevas instalaciones industriales, y sus repercusiones en todos los ámbitos, transformaron irreversiblemente la naturaleza y la sociedad.
Coalbrookdale de nit (Philipp Jakob Loutherbourg, 1801). L'activitat incessant i la multiplicación de les noves instal·lacions industrials, i les seves repercussions en tots els àmbits, van transformar irreversiblemente la naturalesa i la societat.
Máquina de hilados en una fábrica francesa del siglo XIX. La difusión tecnológica permitió la extensión de la Revolución Industrial, primero a Europa Noroccidental y después, en lo que se denominó Segunda revolución industrial, a los actuales países desarrollados (especialmente Alemania, Rusia, Estados Unidos y Japón). A finales del siglo XX, los NIC o nuevos países industrializados (especialmente China) iniciaron un rápido crecimiento industrial.
Màquina d'hilados en una fàbrica francesa del segle XIX. La difusió tecnològica va permetre l'extensió de la Revolució Industrial, primer a Europa Noroccidental i després, en el que es va denominar Segona revolució industrial, als actuals països desenvolupats (especialment Alemanya, Rússia, Estats Units i Japó). A la fi del segle XX, els NIC o nous països industrialitzats (especialment Xina) van iniciar un ràpid creixement industrial.

Un dels pilars de la societat contemporània, en relació a tots els períodes històrics precedents, és el procés d'industrialización accelerada que es va viure des de la Revolució Industrial en endavant. Aquesta es va viure en dates distintes segons el lloc i les influències: segona meitat del segle XVIII (Anglaterra, bressol de la Revolució Industrial), primera meitat del XIX (Europa), segona meitat del XIX (Estats Units, Rússia i Llatinoamèrica), primera meitat del XX (Japó), segona meitat del XX (nacions africanes).

Amb anterioritat, les societats agràries que havien esdevingut en mercantils gràcies a l'intercanvi comercial, seguien elaborant productes de manera artesanal, i per tant, amb baixes quotes i alts costos de producció. La maquinización de molts processos que fins a llavors havien estat efectuats manualment, va permetre l'elaboració d'aquests en sèrie, el que va portar diverses conseqüències. En primer lloc, els costos de producció van disminuir ostensiblemente, en part perquè al fabricar-se de manera més ràpida s'invertia menys temps en la seva elaboració, i en part perquè les pròpies matèries primeres, al ser també explotades per mitjans industrials, van baixar el seu cost. En segon lloc, es va produir l'estandarización de la producció, de manera que els pocs productes antics i exclusius van ser reemplaçats per molts productes nous, però tots iguals uns a uns altres. En tercer lloc, les societats industrialitzades van poder prescindir de mà d'obra qualificada, contractant a obrers menys preparats i acomiadant a vastes quantitats d'ells, amb el consegüent problema social que implicaven les creixents masses de desocupados i parats, la precarización de l'ocupació, i la brutal desigualtat entre baixos salaris i altes exigències laborals. En quart lloc, la disminució del costo de formar a obrers i artesans va alliberar recursos perquè sectors creixents de la població poguessin accedir a una millor educació, generant així una classe mitja que, amb major o menor fortuna, va aconseguir ser un matalàs entre els inmensamente rics i els inmensamente pobres.

La Revolució Industrial es va originar a Anglaterra. Diversos factors van influir en això. Per una part, Anglaterra era un dels països amb major disponibilitat de carbó, mineral indispensable per a alimentar la màquina de vapor (a causa de tenir un poder calorífico major que la fusta, l'altre combustible tradicional), que va anar el gran motor de la Revolució Industrial primerenca. Per una altra, la societat anglesa havia travessat una sèrie de guerres civils en el segle XVII, que van derivar en el reemplaço de l'Absolutismo per una monarquia parlamentària que donava garanties per a l'emprendimiento individual. Símptoma important d'això és l'enorme desenvolupament que a Anglaterra tenia el sistema de palesos industrials. A més, durant el segle XVIII es va construir Anglaterra un gran imperi colonial que, malgrat la pèrdua de les Tretze Colònies, emancipades en la guerra de 1776 a 1781 (veure independència d'Estats Units), tenia a la seva disposició els riquíssims territoris de la Índia, entre uns altres, els quals eren una font important de matèries primeres per a la seva indústria. D'aquí la facilitat amb la qual Anglaterra va poder industrialitzar-se, a la fi del segle XVIII.

Ja a la fi del segle XVII havien experiments amb calderas de vapor, i Thomas Newcomen havia desenvolupat en 1705 una màquina de vapor que millorava el treball en les mines. Però va anar en 1782 quan James Watt va incorporar un sistema de retroalimentación en la màquina de Newcomen, tornant-la així molt més eficient. L'invent de Watt donaria la volta al globus, i seria el primer salt cap a la industrialización. En paral·lel, es van desenvolupar noves tècniques agràries, en el que es va denominar la revolució agrícola, i que va permetre millorar el rendiment agrícola i ramader; al mateix temps, invents com la llançadora volant i uns altres van permetre mecanitzar el treball tèxtil (revolució tèxtil), posant a la indústria tèxtil anglesa al capdavant de la producció mundial de teles.

Aquestes novetats no sempre van ser ben acollides per la població. Entre la gent cundió la por al fet que les màquines algun dia reemplaçarien per complet l'esforç humà, i d'aquesta manera s'acabessin les fonts de treball. La por a la cesantía i a l'atur forçós va portar a molts obrers a regirar-se, crear disturbios, i arrasar amb les indústries que havien incorporat màquines. Si bé per una part van disminuir els llocs de treball, la conseqüència més nefasta va ser la rebaixa en el nivell salarial, i per tant, es van obrir les portes a horaris de treballs infames i al pauperismo.

[editar] Revolucions polítiques liberals

[editar] Context polític i ideològic

Article principal: Revolució liberal

En paral·lel a la Revolució Industrial, el poder econòmic creixent de la burgesia xocava amb els privilegis dels dos estaments socials que conservaven els seus prerrogativas des de l'Edat Mitja, que eren el clero i la noblesa. Ja a la fi del segle XVII, els monarques absoluts havien començat a prescindir dels aristócratas per al govern, cridant com ministres a gents de la burgesia, com per exemple Jean-Baptiste Colbert, el ministre de finanzas de Luis XIV. D'aquesta manera, els burgesos van ser cobrant consciència del seu propi poder. En el segle XVIII van abraçar els ideals de la Il·lustració. En resposta, els monarques absoluts van adoptar algunes idees il·lustrades, creant així el despotisme il·lustrat, el qual a la llarga es va revelar com insuficient per a satisfer les aspiracions burgeses, que s'inclinaven amb força cada vegada major cap a un govern constitucional. Finalment, davant la resistència de la noblesa, el descontent de la burgesia va esclatar en forma de rebeliones populars contra els privilegiats. En les colònies amb una burgesia ascendent, això es va manifestar en guerres d'independència, mentre que en les metrópolis, això va produir moviments revolucionaris.

En la ideologia d'aquestes revolucions van jugar un paper important dues nocions filosòfiques i jurídiques íntimamente vinculades, que són la moderna teoria dels drets humans per una part, i el constitucionalismo per l'altra. La idea que existeixen certs drets inherents als éssers humans és antiga, i es troba per exemple en Cicerón o l'Escolástica , però pel general l'hi associava a la religió o a una espècie d'ordre supramundano. Els il·lustrats (Locke, Rousseau...) van defensar la idea que dits drets humans són inherents a tots els éssers humans per igual, pel mer fet de ser criatures racionals, i per tant no són concessions de l'Estat, ni tampoc han de veure amb alguna condició religiosa com el ser "fills de Déu", per exemple. La secularización de la política no implicava necessàriament l'agnosticismo o l'ateísmo dels il·lustrats, molts dels quals eren sincers cristians, mentre uns altres s'identificaven amb les postures panteístas pròximes a la masonería. El principi de tolerància religiosa va ser defensat amb vehemencia i compromís personal per Voltaire, l'allunyament del qual de l'Església catòlica li va fer ser el personatge més polèmic de l'època.-

També aquests drets són "drets naturals", això és, s'oposen als "drets positius", que són aquells consagrats pels distints ordenaments jurídics; val dir, els drets humans es conceben com anteriors a la llei de l'Estat. "Els drets de l'home són recollits en una Constitució -per això es poden cridar constitucionals- però no són creats per ella. Són drets, segons es diu en aquestes declaracions, que pertanyen a l'home per ser qui és i no en virtut de certs fets propis o aliens, o de condicions posteriors, com pot ser la nacionalitat, les preferències polítiques o la religió de l'individu".[3]

Però com l'Estat pot atropellar aquests drets, els il·lustrats van concebre limitar-ho mitjançant una Constitució Política, preferint l'imperi de la llei al govern del rei. Encara que els il·lustrats podien diferir sobre les seves preferències quant a la definició del perfecte sistema polític, des de la major autoritat del rei fins al principi de separació de poders (notablement Montesquieu en L'esperit de les lleis -1748-), pràcticament tots concordaven en la necessitat de dita Llei Suprema que regís a la nació sobirana. Al seu torn, aquesta Constitució havia de ser generada pel poble i no per la monarquia o el governant, ja que es tracta d'una expressió de la sobirania, i aquesta resideix en la nació i en els ciutadans, i per tant, ja no en el monarca, com predicaven els teòrics defensors de l'Absolutismo (Hobbes, Bossuet). Per aquest motiu els il·lustrats defensessin, com representant dels drets del poble, un parlamentarismo que podia ser més o menys ampli.

Costa no reconèixer en totes aquestes concepcions, la gran influència que sobre els teòrics polítics de la Il·lustració va tenir l'exemple polític anglès, que després de 1688 va decantar en una monarquia parlamentària amb plena separació de poders. De fet, la Constitució de 1787, que va entrar en vigència a Estats Units i és el primer document legal modern del seu tipus, està fortament imbuida en la tradició jurídica consuetudinària britànica. No és rar aquest contrast entre constitució escrita (Estats Units) i consuetudinària (Anglaterra), si es pensa que el procés jurídic britànic es va produir en el lapso d'uns 600 anys, mentre que el seu equivalent nord-americà es va produir en tot just una dècada, i per tant, el text escrit es va fer indispensable per a crear tot un nou sistema polític des de la res, mentre que això no va ser necessari en el cas britànic, que havia evolucionat fluidamente i havia tingut temps de decantar en el pas dels segles. De fet es plasmava en el prestigi de diversos textos legals (alguns medievals, com la Carta Magna de 1215, altres moderns com el Bill of Rights de 1689), la jurisprudència de tribunals amb jutges independents i jurats i els usos polítics, que implicaven un equilibri de poders entre Corona i Parlament (triat per circunscripciones desiguals i sufragi restringit), enfront del que el Govern del seu Majestad responia. Les primeres constitucions escrites en el continent europeu van ser la polonesa (3 de maig de 1791)[4] i la francesa (3 de setembre de 1791). Les primeres espanyoles van aparèixer com conseqüència de la Guerra d'Independència Espanyola: la redactada a Baiona pels afrancesados (8 de juliol de 1808) i l'elaborada pels seus rivals del bàndol patriota en les Corts de Cadis (12 de març de 1812 trucada popularment Pepa), presa com model per altres a Europa. En l'Amèrica Hispánica les primeres constitucions van ser creades entre 1811 i 1812, com conseqüència del moviment juntista, que va ser la primera fase del moviment independentista llatinoamericà. El Congrés d'Angostura, amb la inspiració de Simón Bolívar, va redactar la Constitució de la Gran Colòmbia (incloïa les actuals Colòmbia, Equador, Panamà i Veneçuela) el 15 de febrer de 1819.

[editar] Independència d'Estats Units

La primera página de la Constitución de los Estados Unidos de América (17 de septiembre de 1787) comienza con el célebre We the People ("Nosotros, el Pueblo"), que define el sujeto de la soberanía. El precedente inmediato había sido, además de la Declaración de Independencia, la Declaración de Derechos de Virginia (12 de junio de 1776). En los diez años siguientes, las primeras enmiendas conformaron lo que se denominó Carta de Derechos (1789). Desde entonces ha sido profusamente enmendada.
La primera pàgina de la Constitució dels Estats Units d'Amèrica (17 de setembre de 1787) comença amb el cèlebre We the People ("Nosaltres, el Poble"), que defineix el subjecte de la sobirania. El precedent immediat havia estat, a més de la Declaració d'Independència, la Declaració de Drets de Virginia (12 de juny de 1776). En els deu anys següents, les primeres esmenes van conformar el que es va denominar Carta de Drets (1789). Des de llavors ha estat profusamente esmenada.

Els anglesos s'havien instal·lat en Norteamérica des del segle XVII, donant lloc així a les Tretze Colònies. Durant la gran guerra colonial que els anglesos van emprendre amb els francesos (1756-1763), i que va ser correlato americà de la Guerra dels Set Anys europea, els colons nord-americans van cobrar consciència del seu propi poder. En els anys següents, la metrópolis anglesa es va conduir amb poc tacte amb les colònies, i després del refredament progressiu de relacions, els colons i els" casacas vermelles", com es deia a les tropes angleses pel color del seu uniforme, van tenir les primeres refriegas. En 1776, en un "congrés continental" reunit en la ciutat de Filadelfia, les Tretze Colònies van proclamar la independència. La guerra, liderada per George Washington pel costat colonial, va acabar amb la completa derrota dels anglesos en la batalla de Yorktown (1781), i la posterior admissió de la independència (1783). Durant alguns anys hi va haver dubtes sobre si les Tretze Colònies seguirien el seu camí com altres tantes nacions independents, o si s'unirien en una única nació. En un nou congrés celebrat una altra vegada en Filadelfia, l'any 1787, van acordar finalment una solució intermèdia, conformant un estat federal amb una complexa repartición de funcions entre la Federació i els Estats membres, tot això sota el mandat d'una única carta fonamental, la Constitució de 1787, la primera escrita en el món. La Federació, coneguda com els Estats Units, es va inspirar per a la seva creació i per a la redacció de la seva carta magna, en els principis fonamentals promoguts per la Il·lustració, incloent el respecte als drets humans, l'individualismo , la democràcia, etcètera, transformant-se així en un exemple a seguir pels burgesos d'altres latituds, que van trobar aquí inspiració per als següents moviments revolucionaris que vindrien.

[editar] Revolució Francesa i Imperi Napoleónico

Article principal: Revolució Francesa
Muerte de Marat, por Jacques-Louis David. La mayor parte de los personajes de la Revolución Francesa tuvieron trágicos finales.
Mort de Marat, per Jacques-Louis David. La major part dels personatges de la Revolució Francesa van tenir tràgics finals.

França havia recolzat activament a les Tretze Colònies contra el seu enemic de sempre, Anglaterra, i havia enviat tropes a càrrec del Marquès de LaFayette per a prestar-los suport militar. Però això li va costar car a la monarquia francesa, i no només en termes monetaris. El govern de Luis XVI, bienintencionado, però no massa competent, era enormement impopular, i una sèrie de crisis econòmiques van portar a la monarquia a la vora del desastre, mentre que el poble i la burgesia demanava, com remei per als mals econòmics, que tant el clero com la noblesa paguessin impostos, com la resta dels súbditos de la corona francesa. Davant la crisi, Luis XVI va convocar als Estats Generals, però una vegada reunits, els diputats de la noblesa, el clero i els estaments no privilegiats (l'anomenat "Tercer Estat") no van poder posar-se d'acord sobre el sistema de votació (per classe afavoria a la noblesa i al clero, mentre que per diputat afavoria al Tercer Estat). Finalment, el Tercer Estat es va separar per a formar la seva pròpia Assemblea Nacional. El 14 de juliol de 1789, la situació es va escapar de tot control, quan el poble en un moviment espontani i popular, va prendre la fortalesa de la Bastilla, símbol de l'autoritat real. El rei, sorprès pels esdeveniments, va semblar fer-los concessions als revolucionaris per un temps (aquests no volien, en principi, derrocarle, sinó tan sol obligar-li a acceptar una constitució), però després d'un intent de fugida en 1791, va anar pràcticament un presoner dels representants del Tercer Estat. La Constitució de 1791 tenia forma monàrquica, però en el fons conferia el poder a una Assemblea Legislativa, que va governar a la seva amaño contra la noblesa i el clero. En 1792 França va ser embolicada en guerra contra altres potències veïnes (Àustria i Prusia), decidides a aixafar el moviment revolucionari abans que l'exemple es contagiés als seus territoris. Tot va acabar en una degollina generalitzada, l'anomenat Terror, que va durar entre 1793 i 1795, i en el qual les restes de l'aristocracia i el clero van ser escombrats gairebé per complet (exiliats o executats), així com el rei, per a donar pas a un nou règim polític, el Directori (1795-1799).

Enmig d'aquests esdeveniments va fer carrera un militar anomenat Napoleó Bonaparte, que va guanyar popularitat com general victorioso a Itàlia i Egipte. En 1799 es va sumar al cop d'estat que va derrocar al Directori i va proclamar el Consulat; en 1804, Napoleó es va proclamar Emperador de França. Encara que finalment derrocat en 1815, Napoleó va deixar un extens llegat després de si. Conscient que no podia reprendre el Dret de l'Antic Règim, però submergit en el marasmo de l'atropellada i caòtica legislació revolucionària, va donar l'ordre de compendiar tot aquest llegat jurídic en cossos legals manejables. Va néixer així el Codi Napoleónico, inspiració per a moltes altres repúbliques diseminadas pel planeta, i que va contribuir a propagar els ideals revolucionaris; a aquest codi va seguir després un Codi de Comerç, un Codi Penal i un Codi d'Instrucció Criminal, aquest últim antecedent dels distints codis procesales moderns. També va emprendre una sèrie de reformes administratives i tributàries a França, que van eliminar molts privilegis i fueros territorials a favor d'una nació unitària i centralitzada. En la seva campanya contra els privilegis va crear també la Legió d'Honor, la més alta distinció de l'Estat de França, que reconeix no el privilegi de bressol o la riquesa, sinó el mèrit personal, idea aquesta molt d'acord amb els ideals de 1789. D'aquesta manera, el règim polític, jurídic i institucional de Napoleó Bonaparte, inspirat en els ideals de la Revolució Francesa, es va transformar en modélico per al món.

[editar] Independència de Llatinoamèrica

En azul, los territorios independizados, en rojo, los reocupados.
En blau, els territoris independitzats, en vermell, els reocupados.

A Amèrica, sotmesa des del segle XVI al domini colonial espanyol, s'havia format durant el XVIII una próspera classe mercantil, que veia amb mals ulls els intents de la metrópoli per mantenir-los sotmesos a nombroses traves administratives, legals, burocràtiques o mercantils, bé sigui per mala fe, bé sigui per por del poder que els burgesos poguessin desenvolupar, bé sigui per fer la guerra econòmica a altres nacions europees impedint-los comerciar amb Amèrica, o bé sigui per simple inepcia. El cas és que nombrosos burgesos americans, els criollos, buscaven no emancipar-se, però sí canviar les relacions entre la metrópoli i les colònies; només alguns exaltats operant en l'ombra, la major part d'ells agrupats en logias masónicas com la Logia Lautarina, buscaven veritablement la independència.

L'oportunitat va venir amb la captivitat de Fernando VII d'Espanya, a les mans de la invasió napoleónica. Napoleó Bonaparte va enviar emissaris a Amèrica per a exigir-los la seva fidelitat, però els criollos, potser espoleados pel fracàs de Napoleó a retenir la Luisiana (venuda a Estats Units en 1803), es van negar a sotmetre's, i per a preservar el poder de Fernando VII, es van abocar al moviment juntista, preservant el seu poder en Juntes de Govern convocades en cada capital de gobernación o virreinato, però a un temps aprofitant l'ocasió per a introduir reformes econòmiques, incloent la llibertat de comerç o la llibertat de ventres. Tot això va ser mal vist pels elements més fidelistas, qui van fer la guerra als juntistas, de vegades obertament i per mà militar. Tampoc li va agradar aquest estat de coses a Fernando VII, qui va sortir de la captivitat en 1814 i va recolzar una sèrie d'accions militars per a abatre a les colònies, cada vegada més emancipades. Els patriotas, ara resolts no a obtenir beneficis sinó a emancipar-se derechamente, van formar sengles exèrcits, i en campanyes militars de diversos anys, van aconseguir libertar Amèrica: José de San Martín va envair Xile des d'Argentina (1817), i després va saltar des d'aquí al Perú, amb el suport del govern de Bernardo O'Higgins (1822), mentre que Simón Bolívar va emprendre una marxa triomfal per Veneçuela, Colòmbia, Equador, Perú i Bolívia, fins que un de les seves lugartenientes, el Mariscal José de Sucre, vencent en la Batalla d'Ayacucho (1824), va derrotar a l'últim bastió realista. Paralelamente, a Mèxic, hi va haver un moviment revolucionari propi, que va portar a la proclamación de la independència per Agustín d'Iturbide, qui gairebé immediatament es va proclamar Emperador de Mèxic.

Malgrat els ideals panamericanos de Simón Bolívar, que aspirava a reunir a totes les repúbliques, a semblança de les Tretze Colònies, aquestes no només no es van reunir, sinó que van seguir disgregándose. La Gran Colòmbia va durar fins a 1830 i s'escindió a Equador, Colòmbia i Veneçuela; per la seva banda Uruguai es va independitzar d'Argentina en 1828; i un intent per crear una Confederación Perú-Boliviana va acabar amb la seva derrota militar a les mans de les tropes xilenes, en 1839.

[editar] Altres moviments revolucionaris

Aquests no van ser els únics moviments revolucionaris, encara que sí van ser els més importants. En algunes ciutats autònomes d'Europa (Lieja en 1791, per exemple) hi va haver diverses insurreccions que van seguir el model revolucionari francès, amb major o menor èxit. El conato revolucionari europeu que va tenir major èxit, va anar la revolta dels grecs, que es van emancipar de l'Imperi Otomano en 1823. Fora del món occidental, encara que no pot parlar-se de moviments revolucionaris pròpiament tals en el sentit que hem ressenyat, sí és clar que els distints moviments occidentalizadores (Era Meiji a Japó, abolición de l'Imperi Manchú a Xina, etcètera), es van inspirar per a crear nacions "modernes" i "occidentals", en els anomenats ideals de 1789.

[editar] Reacció contra la Il·lustració: el Romanticisme

Article principal: Romanticisme
La libertad guiando al pueblo, por Eugène Delacroix (1833).
La llibertat guiant al poble, per Eugène Delacroix (1833).

Tots aquests moviments revolucionaris van trobar concreció intel·lectual en el Romanticisme. Els antecedents del mateix es troben ja en la segona meitat del segle XVIII, amb obres literàries com Les desventuras del jove Werther de Goethe, o la novel·la gòtica d'Horace Walpole i les seves epígonos. No obstant això, en l'època predominava l'esperit del Neoclasicismo. De fet, encara que sol veure's al Romanticisme com una reacció contra el Neoclasicismo, la veritat és que entre un i un altre moviment es va produir una transició bastant pausada, fins al punt que hi ha qui afirma, potser de manera un tant extrema, que són dues fases d'un mateix moviment intel·lectual.[6] Per l'aviat, és sintomático que la Revolució Francesa i l'Imperi Napoleónico, moviments ambdós de rebelión contra l'Antic Règim, estiguin associats artísticamente no amb el Romanticisme que per llavors naixia, sinó amb el Neoclasicismo, i que el gran pintor d'escenes revolucionàries sigui el neoclásico Jacques-Louis David.

El Romanticisme es caracteritza per conferir-li la màxima importància al sentiment, fins i tot la passió, per sobre el racionalismo. També prestava summa atenció a les peculiaritats i particularidades de cada poble o nació, desembocant així en un fort nacionalisme. Aquesta èmfasi doble va confluir en una sostinguda investigació de les arrels de cada poble i nació, en la recerca del que els alemanys cridarien el Volkgeist o "Esperit del poble". En aquest sentit, s'oposa decididamente a la Il·lustració, que conferia una èmfasi suprema a la Raó, i que pel mateix, aspirava a un caràcter universalista o ecuménico.

El Romanticisme va trobar el seu més forta expressió en l'art romàntic. La Literatura romàntica es va omplir de tipus literaris atormentados i zaheridos per les passions, en lluita constant contra una societat que es nega a donar-li llibertat a l'individu. A Anglaterra destaquen entre altres Lord Byron, Percy Shelley i Mary Shelley, qui van viure vides tempestuosas i van morir joves. A Itàlia s'alça la figura d'Alessandro Manzoni. A Espanya, el Romanticisme es plasma en José Zorilla, qui amb el seu Do Juan Tenorio replanteja el mite barroc que plasmés Pedro Calderón de la Barca en El burlador de Sevilla. A Estats Units emerge la figura d'Edgar Allan Poe. Aquest Romanticisme literari va ser molt combatut inicialment, en part per la seva postura transgresora, i en part per l'actitud desenfadada i anticonvencional dels seus representants, qui van portar vides escandaloses per a l'època. L'enfrontament definitiu es va produir en 1830, quan un jove Víctor Hugo va estrenar la seva obra teatral Hernani, deslligant una veritable batalla campal entre els romàntics i els acostumats al teatre neoclásico. A partir d'aquest esdeveniment, conegut informalmente com la batalla d'Hernani, el Romanticisme literari es va imposar plenament a França. Una important veta del Romanticisme va ser l'exploració de les antigues tradicions populars, que van portar a obres com les recopilacions de contes dels Germans Grimm, o a la redacció d'una versió definitiva del cicle mitológico de Finlàndia en el modern Kalevala.

També hi va haver una important Pintura romàntica, que es va obrir pas amb enormes contratemps. En la seva època, la pintura La balsa de la Medusa (1822), va resultar enormement escandalosa, hagut de no només a la seva tècnica, sinó també perquè va ser interpretada com una metàfora de França enfonsant-se sota el govern de Carlos X. Potser la pintura romàntica més significativa sigui La llibertat conduint al poble, d'Eugenio Delacroix. També el Romanticisme va aconseguir a la Música, a partir de les últimes obres de Beethoven. Els músics romàntics, com Hèctor Berlioz, Giuseppe Verdi, Nicolás Paganini, Fryderyk Chopin o Robert Schumann, van trencar la rígida tradició clàssica, donant-se majors llibertats compositivas i accentuant els efectes musicals per sobre la forma.

Però no s'esgota allí l'esperit romàntic. En el Dret va trobar lloc en les tesis de Savigny, cap de l'Escola històrica del dret, qui propugnava la necessitat de trobar el veritable Dret Alemany, expurgando l'a el seu judici estranger i intrús Dret Romà. I en Filosofia, amb la seva reacció enfront del criticismo racionalista d'Inmanuel Kant, l'idealismo de Friedrich Hegel és la seva màxima plasmación.

El Romanticisme acabaria aconseguint el seu triomf ple i acceptació cap a la dècada de 1840. A partir de llavors iniciaria un llarg declivi. Potser l'últim literato romàntic sigui Gustavo Adolfo Bécquer, mort en 1870. I l'últim músic que pot ser considerat com un romàntic, Piotr Ilich Tchaikovski, va venir a morir recién en 1891.

[editar] L'Europa imperialista i la resta del món.

[editar] El cicle militar de 1792 a 1815.

Des de la Pau d'Utrecht (1714) en endavant, i amb l'excepció a mitjanes de la Guerra dels Set Anys (1756-1763), Europa va entrar en un període de baixa intensitat bèl·lica, en el qual els monarques van preferir mantenir el status quo, abans que embarcar-se en guerres d'aniquilación contra l'enemic. Però amb la Revolució Francesa, els monarques absolutistas europeus van tenir bons motius per a témer pels seus trons, i es coaligaron per a envair França. Entre 1792 i 1815, set coalicions militars es van formar per a conquistar França i aixafar els ideals de 1789. Inicialment França es va limitar a defensar-se, però episodis com la Batalla de Valmy (1792) prendieron en la consciència europea, no tant com incidents bèl·lics, sinó pel seu valor com reflex de la confrontació de dues ideologies, la "revolucionària" i la "reaccionària".

El surgimiento de Napoleó Bonaparte agudizó encara més les guerres europees. Napoleó reflotó el vell projecte de Luis XIV, d'una França imposant-se sobre totes les altres potències europees. En una dècada de guerres, des de la campanya d'Itàlia (1796-1797) fins a la formació de la Confederación del Rhin (1806), va conquistar tots els petits burgos, señoríos i regnes sobrevivientes a Alemanya i Itàlia, i va derrotar decisivamente a Àustria i Prusia. En 1807 va arribar a un acord amb Rússia, repartint-se Europa en dues esferes d'influència. Napoleó va intentar destruir a Anglaterra amb el bloquejo continental, impedint que aquesta comerciara amb el continent; seguir aquesta política a ultranza li va significar embullar-se en una llarga guerra contra Portugal i Espanya d'una banda, i amb Rússia per l'altre. Aquest sobreesfuerzo va portar al desastre de la campanya contra Rússia de 1812, i des de llavors el poder de Napoleó Bonaparte decayó fins que va anar definitivament derrotat en la Batalla de Waterloo. Encara que Napoleó havia estat derrotat, el seu actuar militar hi havia trastocado tots els equilibris de poder a Europa, a més d'haver passejat per ella els ideals nacionalistes inherents a la Revolució Francesa, i per tant, les potències europees van haver d'asseure's en la taula de negociacions per a reconstruir un nou ordre internacional europeu, que reemplacés al que havia funcionat des de la Pau de Westfalia en endavant (1648). El resultat va ser el Congrés de Viena.

[editar] El Congrés de Viena i el nou ordre europeu.

Article principal: Congrés de Viena

En 1815, representants plenipotenciarios de les grans nacions europees es van reunir en la ciutat de Viena per a debatre el futur d'Europa . De l'anomenat Congrés de Viena, celebrat aquest mateix 1815, emergió un nou ordre internacional que, amb algunes variacions significatives en el temps, regiria a Europa en principi fins a l'estallido de la Primera Guerra Mundial, en 1914.

Negociaciones del Congreso de Viena (Jean-Baptiste Isabey, 1819)
Negociacions del Congrés de Viena (Jean-Baptiste Isabey, 1819)

El Congrés de Viena, com reacció davant els ideals de la Il·lustració i la Revolució Francesa, però veient-se impossibilitada de tornar a una concepció política basada en la monarquia de dret diví, va optar pel principi de legitimitat dinástica. Es va assegurar així la posició de cada gran monarquia europea (Anglaterra, França, Espanya, Àustria, Prusia i Rússia), a despecho de les reclamacions nacionals de les nacions que no havien aconseguit reunir-se en Estats. Les més significatives d'aquestes reclamacions desateses van ser les d'Alemanya i Itàlia, que finalment afrontarien els seus propis processos d'unificación entre 1859 i 1871. De fet, component important de la gran Revolució de 1848 va ser, en les nacions sense Estat, l'intent per independitzar-se o unificar-se d'alguna gran monarquia preexistente que els sojuzgaba d'acord a l'ordre internacional anterior a 1789. Per la seva banda, les monarquies europees van prosseguir la política d'aliances i contraalianzas pròpia del segle XVIII, portada al seu paroxismo per Otto von Bismarck i la seva complexa xarxa diplomàtica (Bismarck va ser canceller d'Alemanya entre 1871 i 1890). Per a obrar com policia d'intervenció i salvaguardar l'ordre de Viena, el Zar Alejandro I de Rússia va proposar la creació de la Santa Lliga, la qual va mantenir certa activitat en la dècada de 1820, reprimint alzamientos liberals com la revolta de Reg a Espanya (1823), però que després de la Revolució de 1830 va deixar d'exercir un paper de veritable significació en la política europea.

Sent França la nació europea en on s'havia iniciat la tradició republicana moderna, amb la Revolució Francesa, és lògic que es posés al capdavant dels moviments revolucionaris, la qual cosa va donar lloc a l'aforismo que "quan França esternuda, tots els altres es resfrían". A França es va lliurar el més cru de la Revolució de 1830, i la subsiguiente Revolució de 1848 va ser encara molt més dura. Hi va haver també aixecaments nacionals localitzats. En 1867, després de l'estruendosa derrota de l'Imperi Austríac enfront de Prusia, els hongaresos es van revoltar contra Àustria i la van posar en situació de tal destret, que l'Emperador va haver d'accedir a donar-li estatus especial a les seves reclamacions, conformant així la doble monarquia coneguda com Imperi Austrohúngaro. En 1864, Otto von Bismarck va iniciar la sèrie de guerres que portarien a la unificación alemanya, i que culminarien amb el seu triomf en la Guerra Franco-Prusiana, i la proclamación del Segon Reich. Alguna cosa abans, en 1859, s'havia iniciat per iniciativa del Comte de Cavour, la unificación italiana, culminada en 1864. Encara així, Roma, fins a llavors en mans del Papa i sostinguda per Napoleó III de França (1852-1870), no seria annexada sinó fins a la caiguda d'aquest, convertint al Papa Pío IX en el "presoner del Vaticà" i generant una situació incòmoda per a l'Església Catòlica, que només es resoldria amb el Tractat de Letrán, en 1929.

[editar] La primavera de les nacions

Article principal: Nacionalisme
Article principal: Revolució de 1848
Article principal: Unificación alemanya
Article principal: Unificación italiana

[editar] La qüestió social i els socialismes.

[editar] Explotació industrial i pauperismo.

Los comedores de patatas (Vincent van Gogh, 1885. La patata se convirtió en un alimento casi único en muchas zonas, con lo que su ausencia producía espantosas hambrunas, como el hambre de Irlanda de 1845-1849, que además originó una emigración masiva.
Els menjadors de patates (Vincent van Gogh, 1885. La patata es va convertir en un aliment gairebé únic en moltes zones, amb el que la seva absència produïa espantoses fams, com la fam d'Irlanda de 1845-1849, que a més va originar una emigració massiva.

La combinació de la Revolució Industrial amb els ideals democràtics de la Revolució Francesa van produir mortíferos efectes socials. En la seva campanya per acabar amb els privilegis, els revolucionaris van promoure el principi de llibertat contractual, i van acabar amb les restes dels gremis, organitzacions socials del treball que dataven de l'Edat Mitja. La conseqüència és que els treballadors van perdre poder negociador, al no ser protegits jurídicament els contractes de treball, i per tant, el treball en sí es va fer molt més precari. Va sorgir d'aquesta manera el fantasma del pauperismo, l'extrema pobresa. A més, la millora en l'explotació agrícola va portar al fet que molts camperols abandonessin el camp i busqués el seu futur en la ciutat, enrolándose en les files dels obrers, agudizando així la crisi entre uns pocs que van començar a concentrar els mitjans de producció, i una vasta majoria que treballava jornades laborals de 14 o 16 hores diàries, sense descans setmanal, per salaris de fam i misèria. Aquestes duríssimes condicions laborals van ser retratades en diverses novel·les de l'època, com per exemple Els miserables de Víctor Hugo, o Oliver Twist de Xerris Dickens.

Un dels efectes col·laterals d'aquests canvis socials, és l'increment de l'emigració. Camperols arruïnats i obrers sense res que perdre, van decidir abandonar Europa i temptar sort en altres nacions. Una de les majors emigracions nacionals es va produir després de la gran fam a Irlanda de 1847, que va portar a nombrosos irlandesos a creuar l'Oceà Atlántico i instal·lar-se en els Estats Units. Alguna cosa després, per esmentar un altre exemple, l'agent xilè Vicente Pérez Rosales reclutó a un bon contingent d'alemanys per a instal·lar-los en el sud de Xile, en qualitat de colones.

Però la major part dels obrers no podia, o simplement no volia, marxar-se a temptar sort en un altre lloc. Les grans revolucions (la Revolució de 1830 o la Revolució de 1848) van tenir un fort component social, en particular a França, i els dirigents defensors dels interessos dels obrers van tenir destacada participació (si bé, a la llarga, la Revolució de 1848 va acabar decantant-se en el Segon Imperi de Napoleó III).

[editar] Socialisme i anarquismo.

Article principal: Moviment obrer
El cuarto estado (Giuseppe Pellizza da Volpedo, 1901). La percepción del papel de las masas populares como agente histórico se hizo evidente para los observadores contemporáneos y para la historiografía desde la Revolución Francesa (Jules Michelet), pero quien le dio máxima importancia fue la definición del concepto marxista de clase obrera. En la actualidad se suele considerar que el paradigma del materialismo histórico ha dejado de ser el dominante (como lo fue en el ambiente universitario en las décadas centrales del siglo XX, hasta años después del mayo francés de 1968); habiendo recibido críticas desde posturas de derecha, así como su revisión desde la propia izquierda. Autores ingleses como E. P. Thompson reivindican un menor mecanicismo para el estudio de la formación de la clase obrera y el concepto de conciencia de clase, utilizando las mismas sofisticaciones teóricas que tiene la antropología cultural con las sociedades primitivas.
El quart estat (Giuseppe Pellizza dóna Volpedo, 1901). La percepció del paper de les masses populars com agent històric es va fer evident per als observadors contemporanis i per a la historiografía des de la Revolució Francesa (Jules Michelet), però qui li va donar màxima importància va ser la definició del concepte marxista de classe obrera. En l'actualitat se sol considerar que el paradigma del materialismo històric ha deixat de ser el dominant (com ho va anar en l'ambient universitari en les dècades centrals del segle XX, fins a anys després del maig francès de 1968); havent rebut crítiques des de postures de dreta, així com la seva revisió des de la pròpia esquerra. Autors anglesos com I. P. Thompson reivindiquen un menor mecanicismo per a l'estudi de la formació de la classe obrera i el concepte de consciència de classe, utilitzant les mateixes sofisticaciones teòriques que té l'antropología cultural amb les societats primitives.[7]

A nivell doctrinal, van sorgir diverses ideologies que tendien a respondre al liberalisme, a l'exagerada aplicació del qual feien responsable de la greu crisi social.

Una d'aquestes respostes va ser l'anarquismo (del grec, "sense caps"). Els anarquistes van predicar que les regles coactivas en si eren nefastes, i que havien de ser abolidas per complet, en particular l'Estat , que se sostindria per la coacció i així assoleix imposar una economia monopólica burgesa, per a derivar a una societat en on els éssers humans es regulessin a si mateixos per la via de contractes enteramente privats. Es va dividir en diverses vertiendes, bàsicament les "evolucionarias" i les "revolucionàries". Una d'elles, d'índole pacifista, encarnada entre uns altres per Lleó Tolstoi, sostenia que havia d'arribar-se a aquesta societat anarquista per mitjans no violents, i van intentar crear comunitats que anessin exemplars d'aquest model de societat. Un altre vessant, violenta, preconizada per Mikhail Bakunin, va sostenir que els governs havien de ser derrocats per la força, fent dels mètodes insurreccionales un mètode de lluita contra l'opresión dels governs, tenint destacada participació en la segona meitat del segle XIX i primera meitat del XX.

Un altre vessant de pensament, alguna cosa més elaborada, va anar el gruixut tronc dels socialismes. Al començament del segle XIX, una sèrie de pensadores van planificar utopies socials en les quals es redistribuían els béns per a evitar la crisi social. Alguna cosa després va arribar Karl Marx, qui els va qualificar despectivamente de socialistes utópicos, per sostenir que els seus models no eren sostenibles en la realitat, en contraposició a les seves pròpies idees, a les quals va qualificar de socialisme científic. El marxismo, molt inspirat en el pensament de Friedrich Hegel, preconizaba la lluita entre els amos del capital (la burgesia) i els treballadors, havent d'imposar els segons una dictadura del proletariado, com fase prèvia a l'abolición completa de l'Estat, expressant aquestes idees en la seva obra clau, El capital.

Marx no es va conformar amb ser un simple pensador, sinó que va passar a l'acció. Durant la Revolució de 1848 va llançar el seu Manifest comunista, amb la cèlebre frase "Treballadors del món, uniu-vos!". Després del fracàs de 1848, va participar en les activitats de formació de la Primera Internacional, en col·laboració amb el ja esmentat Bakunin, del com finalment acabaria per separar-se, a causa de les seves discrepàncies ideològiques i polítiques.

Encara que repudiades en la seva forma pura, les idees socialistes van ser adaptades amb posterioritat per nombrosos actors polítics. A Alemanya, com resposta al règim d'Otto von Bismarck, va sorgir un Socialisme alemany que es va canalitzar dintre de les vies partidistes. A Anglaterra, els simpatitzants del socialisme van decidir procedir amb moderació, i arribaron així al Socialisme fabiano; la Societat Fabiana acabaria transformant-se, amb el temps, en la llavor del futur Partit Laborista d'Anglaterra. Fins i tot l'Església Catòlica, inicialment reluctante a les idees socialistes, va fer una mixtura entre aquestes i el cristianismo des de la Rerum Novarum, encíclica que el Papa Lleó XIII promulgó en 1891, i que és la pedra basal de l'anomenada Doctrina social de l'Església.

[editar] Lleis socials.

L'enorme pressió social acumulada va portar als polítics més perspicaces a la dictación de lleis que protegissin als treballadors. Es va prohibir, o almenys es va limitar, el treball infantil, mentre que es van prendre resguardos per al treball de les dones. Aquestes lleis poden ser rastrejades en data tan primerenca com 1830, encara que van ser esforços esporàdics i inorgánicos. També es va anar permetent poc a poc l'activitat sindical, encara que en molts països la conformación d'un sindicat va seguir sent un acte il·legal. El primer cos de lleis més o menys orgànic que protegia als treballadors, va ser dictat per iniciativa d'Otto von Bismarck, qui malgrat ser de dreta, i per tant vinculat als interessos polítics i industrials de l'aristocracia prusiana, estava interessat a arravassar-li banderes de lluita als socialistes.

[editar] Amèrica independent

[editar] Expansió dels Estats Units.

Mentrestant, Estats Units seguia la seva pròpia carrera. En 1803 va adquirir la Luisiana i en 1819 la Florida, ampliant així les seves fronteres fins a territoris que no estaven sota domini de cap potència occidental. Aquests nous territoris van ser constituïts com estats que van ingressar a la Unió. Es va obrir el camí cap a l'oest, i es va iniciar així l'èpica llegendària del Far West. Tots els quals mancaven d'oportunitats en el territori mateix d'Estats Units, tenien la possibilitat de provar fortuna en aquest "salvatge Oest", ajudant així a expandir les vores territorials d'Estats Units fins que al començament del segle XX va aconseguir les seves fronteres definitives.

Construcción del Canal de Panamá (1907)
Construcció del Canal de Panamà (1907)

Estats Units va sofrir encara un altre intent d'invasió per part d'Europa, quan els britànics van envair Amèrica i fins i tot van arribar a cremar Washington en 1815. Però després no hi va haver potència europea capaç d'incorporar a Estats Units com colònia. D'aquesta manera, el President James Monroe va poder després promulgar la seva famosa Doctrina Monroe, sintetitzada en la frase "Amèrica per als americans", i que promovia l'aïllament continental: ni Estats Units intervindria en els assumptes polítics d'Europa, ni deixaria que Europa fes el propi a Estats Units. Aquesta doctrina, inicialment defensiva, va esdevenir amb el temps, per l'aparició de la doctrina complementària del Destí Manifesto (és el "destí manifesto" d'Estats Units portar la llibertat i la democràcia a la resta de les nacions del globus), en un veritable "dret d'intervenció" sobre Amèrica; a això l'hi va conèixer com el Big Stick o "Doctrina del Gran Garrote", i va ser aplicat massivament per Theodore Roosevelt (President entre 1901 i 1908), especialment a Panamà (vegi's Independència de Panamà i Canal de Panamà).

Al mateix temps, Estats Units va viure un fort procés d'industrialización. Això va portar a una forta dicotomía entre el Nord, mayormente industrial i expansionista, i el Sud, fortament agrari i conservador. Aquestes tensions van arribar al seu punt álgido pel problema de l'esclavitud . En 1861 va esclatar la Guerra de Secesión, i després de quatre anys de lluites, el Sud va ser definitivament aixafat pel Nord.

També Estats Units va iniciar el seu propi desenvolupament cultural, el qual va oscil·lar entre la construcció d'una èpica i identitat nacional (per exemple, els escriptors James Fenimore Cooper i L'últim mohicano o Walt Whitman i Fulles d'herba), i la influència europea i particularment anglosaxona (per exemple, Edgar Allan Poe o Nathaniel Hawthorne). El resultat és una cultura única i peculiar en molts aspectes, que conjuga la vella tradició occidental amb alguns nous valors, procedents de la seva condició de "país de frontera".

[editar] Llatinoamèrica en el segle XIX.

Després del seu procés d'emancipación (1809-1824), les joves repúbliques de Llatinoamèrica van haver d'afrontar la tasca de donar-se a si mateixes una organització pròpia, en particular des del fracàs dels grans projectes panamericanos (la Gran Colòmbia, la Confederación Perú-Boliviana). En el polític, el segell comú a aquestes dintre de la varietat de desenvolupaments que van assumir, va anar l'oscil·lació entre la inestabilitat política i l'autoritarismo. En alguns casos, una mica a imitació de l'Imperi Napoleónico, es van donar una forma política imperial, com és el cas de Brasil (1822-1888) o de Mèxic (1821-1823). En uns altres, van sorgir dictadors que de vegades van durar dècades en el seu comès, com per exemple Juan Martínez de Fregues a Argentina o el Mariscal de Santa Anna a Mèxic. Hi va haver nacions que s'enfrascaron en denses guerres civils que responen als distints interessos polítics imperantes, com per exemple la guerra entre les províncies i la metropolitana Bons Aires (federalismo contra centralismo a Argentina), i en menor mesurada les contínues rebeliones de Concepció contra Santiago de Xile. L'esmentada República de Xile es va consolidar tempranamente com una república políticament estable, però al preu de consolidar sota Diego Portals un règim polític (la Constitució de 1833) de caràcter fortament autoritari, qualificat de tarda en tarda fins i tot de monàrquic disfressat. El fermento autoritari va portar també a nombroses guerres de caràcter territorial, sent probablement les més destacades, la Guerra del Pacífic (Perú i Bolívia contra Xile) i la Guerra de la Triple Aliança (Brasil, Argentina i Uruguai contra Paraguai).

A Europa, per la seva banda, persistia un cert sentiment de nostàlgia pel passat colonial de Llatinoamèrica, i encara hi va haver algun conato de construir imperis europeus en la regió. Així, en 1865, Espanya va temptar una invasió contra Xile i Perú, mentre que en la mateixa dècada, en 1864, i a pretext de pagar-se el deute extern de Mèxic, dita nació va ser envaïda per França, nació que va intentar fins i tot crear-se un Emperador titella en la figura de Maximiliano d'Àustria (1864-1867). Estats Units es va oposar firmemente a aquestes intervencions europees a Amèrica, adoptant com principi l'aïllament continental implícito en la Doctrina Monroe, però aquest va derivar aviat en l'autoarrogado dret d'intervenció, bé visible en el suport que Theodore Roosevelt va atorgar a Panamà per a la seva independència de Colòmbia.

En el social, Llatinoamèrica va intentar posar-se tan ràpid com va poder a la parell de les societats europees. Així, la poderosa oligarquía mercantil va intentar dur a terme una profunda industrialización de la societat. En aquesta labor van intervenir profundament els capitals procedents d'Europa. El resultat va ser, per una part, el progrés de les repúbliques, però per l'altra, la importació dels problemes socials que l'industrialismo havia ocasionat a Europa, creant també a Llatinoamèrica una qüestió social, agudizada pels problemes derivats de la multietnicidad llatinoamericana, amb els seus elements poblacionals de raigambre europea, indígena i africana.

A Mèxic, les fortes tensions entre una oligarquía positivista (sota Porfirio Díaz) i una àmplia basi camperola desprotegida van portar finalment a la Revolució Mexicana (1910 - 1920), en la qual líders camperols com Emiliano Zapata i Pancho Vila es van rebel·lar i van posar en escac al vell ordre. Enmig d'aquest procés es promulgó la Constitució de 1917, que va ser pionera entre els documents del seu tipus en el món, per incorporar en el seu articulat diverses garanties socials per a la població. De totes maneres, el reestablecimiento de la pau social va ser dificultoso, i la nova institucionalidad només pot considerar-se establerta i consolidada sota la Presidència de Lázaro Cárdenas (1934-1940).

En el cultural, Llatinoamèrica es va transformar, en certa mesura, en el pati del darrere d'Europa. En la segona meitat del segle XIX, la literatura llatinoamericana se ciñó als experiments derivats del Realisme a Europa, i a inicis del XX, a l'experimentació de les avantguardes. La reivindicació plena de l'element indígena i nacional en la literatura llatinoamericana, vindria ja bé iniciat el segle XX, associant-se amb una postura política propera a l'esquerra, ja que la intelectualidad de la dreta es va adscriure més bé als ideals del positivismo (per exemple, Porfirio Díaz a Mèxic).

[editar] L'impuls colonial europeu del segle XIX.

Article principal: Imperialisme
Caricatura de Cecil Rhodes, uno de los principales colonialistas ingleses, como moderno coloso de Rodas, que al tiempo que asienta firmemente sus botas sobre África, ejerce de portador de la civilización en forma de hilo telegráfico y ferrocarril entre El Cabo y El Cairo, el sueño del "imperio continuo" (1892).
Caricatura de Cecil Rhodes, un dels principals colonialistas anglesos, com modern colós de Rodas, que al mateix temps que assenta firmemente les seves botes sobre Àfrica, exerceix de portador de la civilització en forma de fil telegráfico i ferrocarril entre El Cap i El Cairo, el somni del "imperi continu" (1892).
En una caricatura de finales del siglo XIX, la tarta de China empieza a repartirse entre la reina Victoria de Inglaterra, el Kaiser Guillermo II de Alemania y el zar Alejandro II de Rusia, contemplados por el Emperador Meiji y Marianne (personificación de la República Francesa).
En una caricatura de finals del segle XIX, el pastís de Xina comença a repartir-se entre la regna Victòria d'Anglaterra, el Kaiser Guillermo II d'Alemanya i el zar Alejandro II de Rússia, contemplats per l'Emperador Meiji i Marianne (personificación de la República Francesa).

A conseqüències de la Revolució Industrial, les nacions europees van donar un salt de gegant en l'art de la guerra. L'antic vaixell a vela va ser deixat enrere en benefici a les naus impulsades per carbó primer, i per petroli després. En temps de Napoleó Bonaparte encara els vaixells a vapor eren una curiositat; tot just mig segle després, en 1856, es botava al mar el primer cuirassat. El vaixell de ferro i impulsat per carbó es va transformar en símbol del nou imperialisme, fins al punt que la política europea d'imposar-se per la via directa de l'ultimátum militar va passar a ser motejada, no sense una molla d'ironia, com la" diplomàcia de les cañoneras". Els progressos de la guerra en terra no van ser menors. El segle XIX va veure el surgimiento de les primeres ametralladoras, d'una nova composició per a la pólvora que no tirava fum, del fusell de retrocarga... A més, l'antic sistema de reclutamiento del segle XVIII va ser substituït pel servei militar obligatori, inspirat pel més pur sentit democràtic que tots els habitants de la República han de contribuir al seu defensa, el que va permetre a les nacions europees posar en peu de guerra a exèrcits de literalment milions d'homes, per primera vegada.

També la política mundial impulsava a la creació d'aquests imperis. En els segles XVI i XVII, quan els europeus havien arribat a altres terres, s'havien trobat amb grans potències que els impedien el pas (l'Imperi Otomano en el Mig Orient, el Gran Mogol de la Índia en el subcontinente indostánico, l'Imperi Manchú a Xina, el Shogunato Tokugawa a Japó), i per a les quals no va ser en gens dificultoso l'expulsar o mantenir a ratlla als intrusos; el cas extrem va ser el ritual d'humiliació davant l'Emperador, que els japonesos van obligar als holandesos de la colònia de Deshima, a canvi de permetre'ls mantenir-se allí i profitar del comerç amb l'archipiélago. Però en el segle XVIII, diverses d'aquestes potències anaven en franca declinación, i els europeus més audaços es van aprofitar per a colar-se entre els insterticios. El cas més flagrante va ser l'Índia , en on els europeus es van instal·lar poc a poc, substituint a tots els poders locals fins a convertir-se en governants de facto de tot el subcontinente, mantenint el Raj Mogol una autoritat purament nominal, fins a la seva derrocamiento definitiu en 1857.

A aquest buit de poder fos d'Europa, la pròpia Europa acompanyava la creació d'un delicat equilibri de poders, després del Congrés de Viena, que semblava tancar per a sempre la possibilitat d'aconseguir l'hegemonia pel mètode d'abatre a tots els rivals; empresa que havia temptat Napoleó Bonaparte, obtenint un fracàs estrepitoso en el procés. A més, nous territoris significaven l'accés a noves fonts de matèries primeres amb les quals fomentar el procés industrial que Europa estava vivint per aquells anys.

Beneficiats pels resultats de la Guerra dels Set Anys (1756-1763), amb la qual van expulsar als francesos de la Índia i Canadà, els britànics van poder reposar-se de la pèrdua dels Estats Units i mantenir la davantera a llaurar-se un imperi mundial. A la fi del segle XIX, l'Imperi Britànic s'estenia per aproximadament una quarta part de totes les terres emergidas, incloent una gran quantitat de terres a Àfrica, la gairebé totalitat de la Índia, Austràlia, i una forta influència a Xina i el Llunyà Orient en general. França li havia seguit d'a prop; en 1830 havia iniciat una nova aventura imperialista llançant-se contra Algèria, i després havia enviat les seves embarcacions i les seves tropes cap al Llunyà Orient, fundant diversos protectorados, forma jurídica que tot just encobria el que era una explotació colonial en tota regla. Holanda, otrora molt poderosa, seguia conservant el seu domini sobre Indonèsia. Traumatizada amb la pèrdua del seu imperi colonial, Espanya no va aconseguir refer-ho, conservant a dures penes Cuba i altres possessions de les Antillas, i també alguns enclavaments en el nord d'Africa. Itàlia i Alemanya, unificades tardíamente, no van aconseguir a generar grans imperis coloniales, havent de conformar-se amb el domini d'algunes illes en la Polinesia i alguns territoris menors. Estats Units i Rússia, per la seva banda, van preferir llançar-se a la colonización per terra ferma: el primer colonizó tot el continent americà des de la seva antiga base en les Tretze Colònies fins a Califòrnia mentre que els russos van sotmetre als últims janatos mongoles en l'estepa centroasiática i es van obrir pas fins a l'Oceà Pacífic a través de tot l'ample d'Eurasia, fundant a la vora d'aquest el port de Vladivostok.

Els europeus van obtenir distints resultats en les seves empreses colonizadoras. Hi va haver empreses llançades contra les repúbliques llatinoamericanes, però elles van ser coronades amb rotunds fracassos, obtenint el pitjor d'ells Napoleó III a l'intentar convertir a Mèxic en un imperi titella del seu propi. Àfrica, per la seva banda, era un continent a la data gairebé inexplorado, i la labor de colonización va ser precedida per acuciosas empreses d'exploració; a la fi del segle XIX només subsistien Liberia, Orange, Transvaal i Abisinia com nacions independents, cadascuna per raons diverses. L'Índia, per la seva banda, es va deixar sotmetre més o menys mansamente als britànics, però en 1857 hi va haver un massiu aixecament popular en la seva contra, que va portar a la dissolució de la Companyia de les Índies Orientals i a la seva anexión directa a la Corona d'Anglaterra; a més, els seus intents per atacar i annexar-se Afganistan van ser sengles fracassos. A Xina, els britànics van recórrer a la tàctica de debilitar la seva economia infiltrant opi en la seva societat, i quan els xinesos es van negar a seguir avanci, els britànics van envair Xina i la van obligar manu militari a obrir-se al comerç (vegi's Guerra de l'Opi). A Japó, una escuadra comandada pel comodoro Matthew Perry va arribar fins a la badia de Yedo en 1853 i va arrencar al Shogunato Tokugawa un tractat pel qual els japonesos van haver d'obrir-se per força al comerç.

D'aquesta manera, cap a finals del segle XIX, el món sencer era regit des d'Europa, amb la visible excepció d'aquells territoris que estaven sota l'esfera d'influència d'Estats Units. En 1885, pel Tractat de Berlín, les potències europees es van repartir tranquil·lament el món en un acord que no contemplava per a res les aspiracions de les nacions no europees.

Tot això va generar i va fomentar un fort racisme entre els europeus. Es va arribar a afirmar que la conquesta del món habitat era la "sagrada missió de l'home blanc", de portar la civilització als salvatges de la Terra. Per a l'europeu del segle XIX era natural pensar que els asiàtics, indígenes, negres o qualsevol individu no caucásico, era per naturalesa inferior. Irónicamente, el Darwinismo va venir a proporcionar nous arguments per a aquesta postura, ja que alguns van considerar molt seriosament que l'home blanc era el cim de l'evolució humana. L'epítome d'aquesta ideologia va ser la creença en la superioritat intrínseca de la" raça nòrdica", que acabarà tenint crues conseqüències al ser adoptada com credo polític pels caudillos del Tercer Reich.

[editar] Edat victoriana i "Belle Epoque".

[editar] Positivismo i "Etern Progrés".

Uno de los primeros daguerrotipos (1839)
Un dels primers daguerrotipos (1839)

Durant la segona meitat del segle XIX, la vida intel·lectual va bascular novament des de la postura idealista pròpia del Romanticisme, a una objetivista i vinculada al desenvolupament científic. Hi ha dues bones raons per a això. En primer lloc (sense seguir un ordre particular), l'èxit sobirà de les potències imperialistas europees a l'estendre's sobre el planeta va portar a la convicció que la cultura europea era l'epítome de la civilització. En segon lloc, la ciència del segon terç del segle XIX va fer importants progressos tècnics. Així, l'Astronomia va fer importants progressos: és l'època en què es descobreix el planeta Neptuno i es desenvolupa l'Astrofísica , descobrint-se la tècnica de l'espectrometría , entre altres coses. La Química, per la seva banda, es va revolucionar amb el desenvolupament de la Taula Periòdica dels Elements. La Geología, per la seva banda, va reconèixer l'existència de l'Edat de Gel i de la vida fòssil, incloent descobriments com l'Home de Neanderthal (1856). En l'àmbit de la tècnica hi va haver nombrosos nous invents, des del convertidor Bessemer per a processar l'acer, fins a la fotografia.

Charles Darwin caricaturizado como un mono (1871), en una de las muchas burlas de su teoría de la evolución.
Xerris Darwin caricaturizado com un mico (1871), en una de les moltes burles de la seva teoria de l'evolució.

No obstant això, les novetats científiques més impactants emergieron en el camp de la Biologia. L'obertura del camp de la microbiología, per obra de Louis Pasteur, i que va portar a concebre per primera vegada a les malalties infeccioses com ocasionades per agents patógenos microscópicos, el que al seu torn va portar al desenvolupament de la tècnica de la vacunació. Per la seva banda, en 1859, i després de més de dues dècades d'investigacions, Xerris Darwin va publicar el seu llibre L'origen de les espècies, en el qual no "va inventar" la teoria de l'evolució, que ja havia estat proposada prèviament per Jean-Baptiste Lamarck, síno que la va explicar per primera vegada per mecanismes naturals convincents (concretament, la selecció natural), ocasionant de pas un terratrèmol conceptual al derrocar per primera vegada amb arguments sòlids el relat de la creació segons el Génesis. D'aquesta manera, la intelectualidad europea va dipositar tota la seva fe en el progrés de la ciència. Es pensava que el progrés de la humanitat era imparable, i que dintre de no massa temps, la ciència resoldria tots els problemes econòmics i socials. A aquest dogma filosòfic se li va cridar Positivismo. Aquest es va vincular, al seu torn, amb el Liberalisme per a produir una nova doctrina social, l'anomenat Darwinismo social, que buscava aplicar els descobriments científics de Darwin a les teories socials. El seu màxim exponent va ser el filòsof britànic Herbert Spencer.

Aquest ambient d'optimisme és bé visible en particular en les primeres novel·les de Juliol Verne, que utilitzant el rerefons del relat d'aventures, són una glorificación de la ciència i la tècnica (Viatge al centre de la Terra, Vint mil llegües de viatge submarí, De la Terra a la Lluna); encara que per una altra part, el Verne més tardà va escriure relats molt més ombrívols, posant ara èmfasis en els perills de la ciència deslligada (Els cinc-cents milions de la Begún, La missió Barsac), al mateix temps que el seu contemporani Herbert George Wells feia alguna cosa similar en obres com La guerra dels mons, L'home invisible, L'illa del Doctor Moureau o La màquina del temps.

En el revers d'aquesta visió optimista, destaca el Realisme literari, gènere literari que va reaccionar contra els excessos sentimentals del Romanticisme tardà, i que bé aviat va esdevenir en Naturalismo; irónicamente, el principi bàsic del Naturalismo era construir una literatura el més científica i objectiva possible, per a l'estudi dels problemes socials de l'època. En aquesta senda, escriptors com Emile Zola van denunciar implacablemente les injustícies socials produïdes per la industrialización indiscriminada, en novel·les com Naná.

[editar] El surgimiento de la societat de masses.

[editar] La societat de masses.

Un grupo de trabajadores en una fotografía rotulada: Mediodía ante la cantina, leyendo The Hog Island News (Filadelfia, Estados Unidos, 1918)
Un grup de treballadors en una fotografia retolada: Migdia davant la cantina, llegint The Hog Island News (Filadelfia, Estats Units, 1918)

El segle XIX, com producte de la industrialización, va veure el surgimiento de la moderna societat de masses, com oposició a la vella divisió entre una reduïda elit aristocrática i la gran massa del baix poble. Això va ocórrer perquè els costos de producció de les mercaderies van baixar, quedant la producció a la disposició de nous actors socials, la classe mitja, amb nous mitjans econòmics provinents de les professions liberals, i que per tant van poder ascendir socialment. Nous invents, com l'envasat de menjar en llaunes (desenvolupat inicialment per a l'exèrcit napoleónico), van permetre que les noves classes socials accedissin a noves fonts d'alimentació.

A això va contribuir la implantació, al llarg del segle XIX, del sistema d'educació primària obligatòria, que va tendir a reduir drásticamente les taxes d'analfabetismo a Europa (si bé no a eradicar-ho). La major quantitat de públic lector va incentivar el desenvolupament de la premsa escrita, incloent fenòmens tals com la premsa groga. Els moderns mètodes d'impressió, per la seva banda, van permetre augmentar la producció de llibres. A inicis del segle XIX, el llibre de poemes El corsario de Lord Byron es va transformar en el primer llibre en la història amb un tiraje inicial superior als 10.000 exemplars. També es va desenvolupar una nova forma de literatura popular, el folletín, híbrido entre la premsa escrita i l'antiga novel·la, que es publicava per lliuraments en els diaris. A través del folletín van ser donades a conèixer obres com Els misteris de París d'Eugene Sue, Els tres mosqueteros i El Comte de Montecristo d'Alejandro Dumas, Els miserables de Víctor Hugo o David Copperfield i Oliver Twist de Xerris Dickens. A la fi del segle, per iniciativa de l'esmentat Víctor Hugo, van sorgir els primers convenis internacionals sobre dret d'autor.

Tots aquests nous successos, per supòsit, abastaven tan sol a la societat europea, i en mesura més reduïda a la d'Amèrica. En la resta del món, sotmès al domini colonial europeu, les noves condicions de vida aconseguien tan sol a la classe social europea, mentre que els natius prosseguien vivint el magro estil de vida que havien heretat des d'antany.

Vegi's també: Societat preindustrial

[editar] Moral victoriana.

La reina Victoria en su Jubileo (1887, foto coloreada)
La regna Victòria en la seva Jubileo (1887, foto coloreada)
Fotograma de Nosferatu, 1922
Fotograma de Nosferatu, 1922

Potser la característica més notòria de l'època sigui una exacerbación de les idees morals. El símbol màxim de la moral puritana del segle XIX és la Regna Victòria, a pesar que, en estricte rigor, i de creure al seu biógrafo Lytton Strachey, Victòria va girar cap al puritanismo tan només després de la defunció del seu espòs, el príncep de Sajonia-Coburgo, en 1861.[8] Aquesta moral es caracteritzava en el principal per una exacerbación dels principis morals, i en la repressió sistemàtica de les passions, en particular aquelles d'ordre sexual. El comportament liberal es qualificava com llibertinatge, com bé ho va saber Oscar Wilde, escriptor que va pagar l'haver-se atrevit a desafiar les convencions socials del seu temps amb una condemna a presidio. Es va construir al voltant de la gent de l'època una certa aura de pureza moral, la qual en molts casos va resultar ser pura hipocresia, com a inicis del segle XX va denunciar el citat Strachey amb les seves cròniques biográficas contingudes en Victorianos eminentes.

La moral victoriana va trobar violents crítics a la fi del segle XIX i començaments del XX. Al ja esmentat Oscar Wilde podem afegir a l'austríac Sigmund Freud, que va descriure les malalties mentals i neurosis derivades de la repressió sexual.

Una de les novel·les més emblemàtiques entorn de la moral victoriana, és el Drácula de Bram Stoker. Al marge de la simbología religiosa i el tema de la lluita del bé contra el mal, Stoker marca un nítido contrast entre els seus herois, provinents tots del món victoriano, i el seu villano, un vampir que, entre altres coses, encarna les més salvatges pulsiones sexuals.

[editar] Abolición de l'esclavitud.

Firma de la ley de emancipación de los esclavos por Abraham Lincoln durante la Guerra Civil Estadounidense (cuadro de Francis Bicknell Carpenter, 1864)
Signatura de la llei d'emancipación dels esclaus per Abraham Lincoln durant la Guerra Civil Nord-americana (quadre de Francis Bicknell Carpenter, 1864)
A pesar de la abolición, la situación de los negros, sobre todo en los estados del Sur, no fue de igualdad, tanto por las prácticas sociales como por la promulgación de leyes segregacionistas. La fotografía corresponde a la película El nacimiento de una nación (Griffith, 1915), en la que "los buenos" son el Ku Klux Klan.
Malgrat l'abolición, la situació dels negres, sobretot en els estats del Sud, no va ser d'igualtat, tant per les pràctiques socials com per la promulgación de lleis segregacionistas. La fotografia correspon a la pel·lícula El naixement d'una nació (Griffith, 1915), en la qual "els bons" són el Ku Klux Klan.

A inicis del segle XIX, podia considerar-se a l'esclavitud com una institució cada vegada més deslavada en el món occidental, però no obstant això no havia desaparegut per complet d'aquest. Moltes nacions de la Terra van emprendre una campanya per a abolir l'esclavitud, bé sigui de manera directa, o bé sigui mitjançant el pas intermedi de la llibertat de ventre, segons la qual, encara que l'esclau seguia sent esclau, els seus fills naixerien ja lliures, i no podrien ser esclavizados mai. L'abolición de l'esclavitud era un corolario lògic del principi de la Il·lustració, que propugnava la igualtat davant la llei de tots els éssers humans sense excepció. La resistència més pertinaz contra el moviment abolicionista, es va produir en els Estats Units, els estats dels quals sureños, sustentats en el comerç del cotó, depenien per complet dels esclaus. Encara que pot discutir-se si l'abolicionismo va ser la causa fonamental de la guerra o un mer pretext, el cert és que la bandera abolicionista va ser enarbolada pel Nord durant la Guerra Civil dels Estats Units (1861-1865), i rebutjada pels estats del Sud. Després d'aquesta guerra, l'esclavitud va ser abolida a Estats Units, encara que la discriminació racial va persistir en dita nació, amb polítiques tals com "separats però iguals", i pot dir-se que dita segregació ha subsistit en bona mesura fins al dia d'avui. A Rússia, per la seva banda, no havien esclaus, però existia la institució de la servitud, la qual va ser abolida per decret del Zar Alejandro III.

[editar] El rol de la dona.

Una mujer fabricando munición durante la Primera Guerra Mundial
Una dona fabricant munición durant la Primera Guerra Mundial

Durant el segle XIX, la dona va seguir ocupant un rol social de segona fila, i va persistir el seu paper com moneda de canvi, per via de matrimoni, entre diversos patrimonis familiars vinculats als grans capitals. Ja a la fi del segle XVIII hi va haver dones que propugnaven l'emancipación femenina, com per exemple l'anglesa Mary Wollstonecraft, o la revolucionària francesa Olimpia de Gougues, que va propugnar una Declaració dels Drets de la Dona i de la Ciutadana com complement a la Declaració dels Drets de l'Home i del Ciutadà. Però van anar casos aïllats, i en tot cas intensamente combatuts; la filla de l'esmentada Mary Wollstonecraft, Mary Shelley (autora de Frankenstein, per exemple, va haver d'escapar d'Anglaterra per a poder viure el seu romanç amb Percy Shelley. Fins i tot ja entrant el segle XX, defensors dels drets de la dona com Bertrand Russell van ser ácidamente criticats per les seves postures.

A la fi del segle XIX, va sorgir un intens moviment social a favor de les dones, que va trobar la seva bandera en la conquesta del dret a vot. Aquest moviment va ser el de les sufragistas, i van començar a conquistar diversos èxits a partir de 1902, data en la qual es va admetre el dret a vot femení a Nova Zelanda, i després en altres nacions de la Terra. No obstant això, caldria esperar fins a la Primera Guerra Mundial perquè el moviment d'emancipación femenina cobrés veritable força.

Vegi's també: Feminismo

[editar] La religió.

En l'Europa del segle XIX, la religió institucionalitzada va sofrir fortes embates. En el segle XVIII, l'Església Catòlica havia perseguit fortament a la Il·lustració, buscant censurar (fins i tot amb èxit) a l'Enciclopèdia , i condemnant diverses obres il·lustrades (entre elles la totalitat de l'obra de Voltaire) a caure dintre de l'Index de llibres prohibits. En el segle XIX, va potenciar encara més la seva aliança amb els sectors ultraconservadores, i per tant, va ser perdent cada vegada més suport, successivament copejada pels triomfs de les idees de 1789, així com per nous descobriments científics que contradeien a les Sagrades Escriptures, el més important dels quals va ser el llibre L'origen de les espècies de Xerris Darwin i la seva teoria evolucionista per selecció del més apte (seguit després per la descendència de l'home, en 1871, en on s'explicitaba que l'home i el mico compartien ancestros comuns). En el polític, el moviment nacionalista italià va anhelar, i finalment va aconseguir, que els Estats Pontificios passessin a formar part d'una Itàlia unificada, el que va significar la seva destrucció en 1870, una mica més d'onze segles d'haver estat creats per la donació de Pipino el Breu. Encara després, el Papa va liderar una dura contesa contra Otto von Bismarck, qui va tractar d'eliminar el Catolicisme d'Alemanya en la Kulturkampf (operació política que, dit sigui de pas, va acabar fracassant). D'aquesta manera, el segle XIX va marcar un dels moments més febles del Papat.

No obstant això, això no vol dir que la causa de la religió hagués estat derrotada. Com assenyalem, un ingredient clau de la moral victoriana és la seva sustrato religiós. A més, l'expansió imperialista europea es justificava moltes vegades com una manera de portar la civilització als salvatges que tenien la "desdicha" de no haver nascut caucásicos, el que en el fons constituïa una prolongació de l'empresa evangelizadora que otrora els cristians emprenguessin contra els pagans.

[editar] La crisi dels trenta anys (1914-1945)

No sembla molt exagerada tal denominació, deguda a l'historiador Arno Mayer,[9] per a tres dècades que inclouen les dues guerres mundials i el convulso període d'entreguerras, amb la descomposición dels Imperis Austrohúngaro, Turc i Rus; l'agudización de les tensions socials que van portar a revolucions com la Mexicana, la Russa i l'anomenada Revolució Espanyola simultània a la Guerra Civil; la crisi del sistema capitalista manifesta des del Dijous Negre de 1929; i el surgimiento dels fascismos i sistemes polítics autoritaris; al mateix temps que es desenvolupen els primers Estats Socials de Dret, com la República de Weimar, pràctiques de pacte social com els Acords Matignon i s'apliquen les teories econòmiques de John Maynard Keynes (divergentes del liberalisme clàssic) en els programes intervencionistas del New Deal de Franklin Delano Roosevelt.

[editar] Les Guerres Mundials

[editar] Escalada de la tensió internacional

Napoleón III, derrotado tras la batalla de Sedán, se entrevista con Otto von Bismarck (1870).
Napoleó III, derrotat després de la batalla de Sedán, s'entrevista amb Otto von Bismarck (1870).

La fi de la Guerra Franco-Prusiana, en 1871, va iniciar una realineación de les forces polítiques a Europa. Anglaterra i França, enemics decidits des de l'època napoleónica, havien unit forces, en particular des del final de la Guerra de Crimea en 1856, per a sostenir a l'Imperi Otomano i impedir la sortida de Rússia al Mar Mediterrani. Per a contrarrestar això i evitar un revanchismo francès, Otto von Bismarck, el Canceller d'Alemanya, va tendir llaços amb l'Imperi Austrohúngaro, al que havia derrotat en 1866. Quan Itàlia va ingressar a l'aliança en 1881, va néixer la trucada Triple Aliança. Bismarck va intentar trencar l'aliança d'Anglaterra i França, però això només va aconseguir un rebuig per part d'Anglaterra, i l'acostament de França al seu antic enemic, Rússia, conformant-se així la Triple Entente o Entente Cordiale. Així, en 1893 s'havien configurat els bàndols que després prendrien part en la Primera Guerra Mundial.

Al seu torn, els imperis coloniales havien aconseguit la seva màxima expansió, i ja no havien noves terres per conquistar o annexar-se. Pel que qualsevol intent per imposar-se als rivals europeus, passava per aixafar-los en una guerra total. Entre 1871 i 1914, amb l'excepció dels Balcanes, Europa va viure en pau, però que era coneguda, i no per gens, com la pau armada. Es va iniciar també una veloç carrera armamentista, en la qual van créixer els exèrcits, es van desenvolupar nous invents (l'ametralladora , l'alambre de púa o els gasos tòxics), que farien una guerra futura ben diferent, i molt més demoledora, que les Guerres Napoleónicas a les quals els generals europeus estaven acostumats a jugar en les seves cambres d'estratègia.[10] El resultat seria la gran guerra general de 1914 a 1918, que faria saltar per a sempre al vell ordre del Congrés de Viena.

[editar] La Primera Guerra Mundial i les seves conseqüències.

Article principal: Primera Guerra Mundial
Puesto de ametralladora británico, con los soldados protegidos por máscaras de gas, durante la batalla del Somme (julio de 1916). Las innovaciones técnicas y la llamada guerra de trincheras fueron características del frente occidental europeo durante este devastador conflicto.
Lloc d'ametralladora britànic, amb els soldats protegits per màscares de gas, durant la batalla del Somme (juliol de 1916). Les innovacions tècniques i l'anomenada guerra de trinxeres van ser característiques del front occidental europeu durant aquest devastador conflicte.

En 1914 un incident internacional menor, l'anomenat atemptat de Sarajevo, li va donar pretext a Àustria per a pressionar a Sèrbia, una de les joves repúbliques nascudes sobre les cendres del cada vegada més decrépito Imperi Otomano. L'ultimátum d'Àustria a Sèrbia va posar en marxa la xarxa d'aliances i pactes defensius, i en pocs dies, Europa es va veure submergida en una violenta guerra general. Alemanya es va jugar la basa del Pla Schlieffen, que implicava una maniobra de tenazas que acorralés als francesos com en Sedán, en 1870, després de la qual cosa podrien tornar-se per a repeler als russos. Però l'operació va sortir malament, es van dur a terme maniobres envolventes que van resultar inútils, i aviat el front de batalla va quedar estacionario en la desgastante guerra de trinxeres. En el front rus, per la seva banda, a causa de la inepcia dels alts comandaments del Zar, els alemanys no van tenir majors problemes a controlar el front, i fins i tot van arribar a liquidar-ho en 1918. Però era massa tard per a ells, perquè a conseqüències de la guerra submarina, Estats Units havia entrat al conflicte, i amb el seu suport, Anglaterra i França van poder trencar el front i derrotar a Alemanya.

Sobrevino llavors un nou ordre internacional, nascut de l'anomenat Tractat de Versalles i altres annexos, signats en 1919, i que van condemnar a la dissolució als imperis centrals (Alemanya, Àustria, l'Imperi Otomano), i que es va basar en el principi de sobirania nacional. Es va imposar també una duríssima indemnització a Alemanya, que va llançar a la recentment creada República de Weimar al caos econòmic i polític. Per a garantir el nou ordre internacional es va crear per primera vegada un organisme supranacional, que pretenia limitar la sobirania absoluta dels Estats; era la Societat de Nacions, en que el seu seno haurien de resoldre's els conflictes del futur sense recórrer a la via armada. No obstant això, l'exclusió d'Alemanya i la Unió Soviètica, més el rebuig del Congrés dels Estats Units a l'admissió nord-americana en la Societat, la va condemnar a ser una sort de "club d'amics" d'Anglaterra i França, mostrant amb el pas del temps una dramàtica inoperància enfront dels successos que desembocarien en la Segona Guerra Mundial.

Per la seva banda, descontent el poble rus contra els seus dirigents, es van alçar en armes i derrocaron al Zar Nicolás II, reemplaçant-ho per una república de cort liberal. No obstant això, el govern va caure aviat en el caos, el que van aprofitar els bolcheviques (comunistes) per a fer-se del poder, en la Revolució Russa (octubre de 1917). El resultat d'aquest procés va ser l'esfondri del règim dels zares, i el surgimiento en el seu reemplaço de la Unió Soviètica, de clara inspiració tecnocrática, estatista i marxista. Aviat, la Unió Soviètica es va oferir al món com model polític alternatiu al capitalisme democràtic i industrial defensat pels Estats Units, sembrant les llavors del que a futur seria la Guerra Freda.

Article principal: Revolució mexicana
Article principal: Revolució Russa
Article principal: Fascismo
Article principal: Nazisme
Article principal: Guerra civil espanyola
Article principal: Franquisme

[editar] L'empequeñecimiento d'Europa.

Mahatma Gandhi, líder inspirador de la independencia de la India, fue víctima a su vez de la terrible violencia que la siguió.
Mahatma Gandhi, líder inspirador de la independència de la Índia, va ser víctima al seu torn de la terrible violència que la va seguir.

Paralelamente a la Primera Guerra Mundial, el món va començar a fer-se més gran. El decrépito Imperi Manchú va ser derrocado en 1911, després d'un llarg període de guerres civils, i Xina va caure en les mans de Sun Yat-Sen, que va dur a terme un accelerat procés de modernització en el país. Aquesta iniciativa occidental va xocar a poc amb la infiltración dels comunistes qui, liderats per Mao Tsé Tung, van promoure una guerra civil que portaria al derrocamiento del règim occidentalizador, en benefici d'un nou Estat comunista: seria la Revolució Xinesa de 1949.

Per la seva banda, a Japó, el Shogunato Tokugawa havia estat derrocado en 1868, i els successius Emperadors que van prendre al seu càrrec el país, van impulsar una profunda occidentalización. En 1905 els japonesos, menyspreats per ser "no occidentals", infligieron una dura derrota als russos, i en 1914 van entrar a la Primera Guerra Mundial a favor de la Triple Entente i es van apoderar de diverses colònies alemanyes en el Pacífic, les quals van retenir després del conflicte, cimentando així el nacionalisme imperialista japonès que els llançaria de cap a la Segona Guerra Mundial.

Entretanto, les idees d'independència començaven a bufar en l'Índia . Després de la Primera Guerra Mundial, i sota el lideratge de Mahatma Gandhi, i el seu moviment de resistència no violenta, els nacionalistes de la Índia es van fer cada vegada més fortes. Després de la Massacre d'Amritsar (1919), els britànics es van veure obligats a iniciar un lent procés de negociacions, que culminaria en la seva independència.

Estats Units, per la seva banda, emergió com la gran superpotencia mundial després de la Primera Guerra Mundial. No obstant això, quan Woodrow Wilson va demanar al Congrés dels Estats Units que aprovés l'ingrés de la nació a la Societat de Nacions, aquest es va oposar, basant-se en la vella (i a aquestes altures periclitada) política d'aïllament continental. Haurien de fer-ho després, i per la força, durant la Segona Guerra Mundial.

D'aquesta manera, l'adopció per part de potències no europees, d'aquelles idees i principis (i tecnologies) propis d'Europa, van portar a la paradoxa que la mateixa Europa es va reduir, quant a grandària i importància, en el concert mundial, i en endavant hauria de conformar-se amb ser un actor més, en un escenari polític que d'aviat s'havia fet enormement més vast.

[editar] La Segona Guerra Mundial.

Article principal: Segona Guerra Mundial
Bombarderos soviético y británico saludándose sobre Berlín, en un cartel propagandístico. Tanto la aviación como la propaganda fueron masivamente utilizadas en la Segunda Guerra Mundial, a una escala no igualada en ninguna otra contienda anterior, y difícilmente comparable a las posteriores.
Bombarderos soviètic i britànic saludant-se sobre Berlín, en un cartell propagandístico. Tant l'aviació com la propaganda van ser massivament utilitzades en la Segona Guerra Mundial, a una escala no igualada en cap altra contesa anterior, i difícilment comparable a les posteriors.

En els anomenats bojos vint, l'economia d'Estats Units va ser presa de l'especulació borsària. El resultat va ser la Gran Depressió de 1929, que no només va arruïnar a Estats Units, sinó que també a la major part del món. Es va generar aquí un brou de cultiu per al totalitarismo de qualsevol classe. El comunismo es va fer popular, però també van venir els imitadores de Benito Mussolini, el caudillo que havia imposat el Fascismo a Itàlia (1922), i que el seu més avantatjat discípulo va ser Adolfo Hitler.

Tot just va arribar al poder a Alemanya (1933), Hitler va iniciar una dura política internacional, que ho va portar a l'anexión de diversos territoris i repúbliques. Quan va envair a Polònia, en 1939, Anglaterra i França van respondre amb la declaració de guerra. Sobrevino llavors una nova conflagración general, encara més dura que l'anterior, i que només va culminar amb la destrucció completa del Tercer Reich i dels seus aliats, Itàlia i Japó. La fi de la guerra va significar també la ruïna definitiva de les potències imperialistas europees, ara decisivamente superades per Estats Units i la Unió Soviètica, però també va marcar l'estrena de la bomba atòmica, el que va generar un nou apocalíptico escenari internacional: era la primera vegada en tota la història universal que el ser humà disposava de la tecnologia necessària per a aniquilar-se a si mateix com espècie.

[editar] L'acumulació de capital i els monopolis.

La política de librecambismo que va reemplaçar, almenys en part, al proteccionismo de l'època absolutista, així com la creació de gegantescs imperis coloniales, va tendir a demolir les barreres per al comerç i la inversió. D'aquesta manera, els empresaris reeixits ja no estaven limitats per les fronteres nacionals a l'hora d'invertir i buscar guanys. Addicionalment, la industrialización i el desenvolupament de noves tècniques va obrir nous mercats per a recursos que fins a llavors mancaven de tota utilitat, com per exemple el petroli i el cautxú. En determinats casos, l'avidez empresarial va generar veritables "febres", com per exemple la" febre del salitre" en el nord de Xile, amb posterioritat a la Guerra del Pacífic, o la" febre del cautxú" a Brasil. El món sencer es va convertir així en un enorme i vast mercat global, creant-se així per primera vegada una xarxa de comerç internacional d'escala literalment mundial, no només pel seu abast geogràfic, sinó també per la interconexión entre els distints productes que es comerciaban de llarg a llarg del planeta, servint uns com matèries primeres a uns altres i allargant les cadenes de producció, fent-les més intrincadas i interdependientes.

Laboratorio de Menlo Park, organizado por Thomas Alva Edison con un criterio tanto científico-tecnológico como capitalista.
Laboratori de Menlo Park, organitzat per Thomas Alva Edison amb un criteri tant científic-tecnològic com capitalista.

Havent-se desenvolupat Estats Units com un laxo govern central que deixava molt quefer legislatiu als estats federats, i havent-se expandit geográficamente cap a l'oest de manera brutal, no és rar que en dites terres hagi prosperat amb major força el capitalisme industrial. L'exemple més destacat és el petroli, descobert en Texas en 1859, i explotat aviat per un monopoli enfront del com es va posar David Rockefeller, qui va construir en el seu torno una gran fortuna. Un altre exemple destacat va ser Andrew Carnegie, qui va crear el seu propi imperi financer entorn de l'acer . En el camp dels serveis també van sorgir diversos poderosos grups comercials, com per exemple l'imperi periodístic de William Randolph Hearst o els primers estudis d'Hollywood (vegi's Història del cinema). Fins i tot en el camp de la invenció, Thomas Alva Edison va ser pioner en la idea de reunir a un grup de treballadors en un taller, creant així la moderna investigació tecnològica en la qual importa més el projecte comú, que la figura de l'inventor o investigador pròpiament tal.

La societat va reaccionar davant els monopolis amb cert temor. A Estats Units es van dictar lleis antimonopolios, i fins i tot en virtut d'elles, Rockefeller va ser portat a judici. La seva signatura, la Standard Oil Company, familiarmente coneguda com Esso, va ser portada a judici i condemnada a disgregarse en 1911. No obstant això, aquestes accions no van impedir que en el pas dels segles XIX al XX es concentrés el capital en mans d'un nou club de multimillonarios, i que es creessin les modernes transnacionales, tal com es coneixen avui dia.

[editar] Surgimiento de l'estat del benestar.

Com una reacció als canvis econòmics i polítics entorn de la Primera Guerra Mundial, es van asseure les bases de l'estat del benestar. Durant el segle XIX, fidel als principis del liberalisme a ultranza, s'havia concebut a l'Estat com un mer garante de l'ordre públic, sense que tingués legitimitat per a intervenir en l'activitat econòmica de la nació. Els economistes com David Ricardo, per la seva banda, prestaven sustento teòric a dites decisions polítiques. No obstant això, de manera progressiva, l'Estat havia hagut d'intervenir poc a poc en la regulació de les condicions de treball, a través de les lleis socials, creant el modern Dret del Treball, com una manera de respondre als apremiantes problemes derivats de l'industrialismo, va haver de desactivar la bomba de temps que representaven les aspiracions de grups socialistes, comunistes i anarquistes.

Una multitud se aglomera ante la Bolsa de Nueva York el jueves negro, 23 de octubre de 1929.
Una multitud s'aglomera davant la Borsa de Nova York el dijous negre, 23 d'octubre de 1929.

No obstant això, va anar després de la Primera Guerra Mundial que es va produir el canvi teòric fonamental. L'economista John Maynard Keynes va observar que l'oferta econòmica és reflecteix de la demanda (no al revés, com plantejava clásicamente la llei de Say), i per tant, la manera d'aixecar l'economia era subsidiando la demanda a través d'una forta intervenció estatal. Els seus consells van ser acollits com gairebé miraculosos després que la Gran Depressió literalment va arrasar amb el mercat laboral, generant un pavoroso atur massiu. D'aquesta manera es van asseure les bases d'un estat fortament regulador i interventor en matèries econòmiques, que subsistiran més o menys fins al dia d'avui, en tots aquells llocs en què el keynesianismo no va ser exitosamente combatut pel monetarismo.

Resulta significatiu observar que en la dècada de 1930, diversos règims polítics molt diferents entre si, van seguir polítiques intervencionistas com una sortida pràctica a la Gran Depressió. Stalin, en la Unió Soviètica, per viure en una economia dirigida des de l'Estat, no va tenir majors problemes amb el Crack de 1929, però Adolfo Hitler va aplicar un fort intervencionismo des de l'Estat, centrant-se en particular en les obres públiques i la fabricació d'armaments. Mentrestant, a Estats Units, Franklin Delano Roosevelt va fer parcialment un altre tant a través del seu New Deal (Nou Tracte o Nou Acord).

[editar] Revolucions científiques.

La primera meitat del segle XX va veure també una sèrie de revolucions científiques sense precedents, que van marcar un canvi de paradigma fonamental en el pensament científic.

En el camp de la biologia, es redescubrió el treball de Gregor Mendel, que en el temps de la seva publicació havia passat desapercebut; això va portar a una sèrie d'investigacions que develaron el paper jugat per l'ADN en el codi genètic. També la Medicina va progressar enormement. Per una part, al descobrir-se que cada ser humà pertany a un grup sanguini, va desaparèixer el risc inherent a tota transfusió sanguínia. Per la seva banda, les investigacions d'Alexander Fleming van portar al desenvolupament de la penicilina, el primer antibiòtic, posant en mans dels metges una poderosa arma per a lluitar contra les malalties; aquesta nova tècnica va mostrar el que era capaç al salvar les vides de milers de soldats durant la Segona Guerra Mundial.

En el camp de la Paleontología, per la seva banda, una sèrie de troballes en esquerdada va permetre començar a desenmarañar el complex arbre de l'evolució humana. En 1894 es va descobrir a l'Home de Java, i poc després emergieron el Sinántropo a Xina, i tot el frondoso linaje de l'Australopithecus en Africa.

[editar] Mecànica Einsteniana i Mecànica Cuántica.

La major de les revolucions de dit període es van produir en el camp de la Física. Durant el segle XIX s'havien acumulat diversos problemes tècnics que la vella Mecànica Newtoniana no era capaç de respondre adequadament.

En 1900, el físic Max Planck va proposar que la llum no podia propagar-se en qualsevol quantitat discreta, sinó que només era capaç de viatjar en petits "paquets" d'una grandària determinats, anomenats "quanta". El concepte de quant va canviar la visió del món subatómico. Feia poc que les investigacions havien confirmat l'existència de l'àtom (fins a finals del segle XIX, l'àtom era tan només una construcció teòrica, però no havien proves tangibles de la seva existència fins al descobriment de l'electró en els rajos catódicos). Poc després, les investigacions de Niels Bohr i Ernest Rutherford van permetre per primera vegada tenir un panorama complet dels fenòmens subatómicos. Per això, va resultar un cop molt rudo l'enunciación del Principi d'incertesa, que estableix un límit al que pot ser conegut en el camp subatómico. Les conseqüències d'aquest principi trascenderían al merament científic, i es convertirien en una espècie de metàfora de la incertesa que els intel·lectuals reclamaven com una característica pròpia de la vida en el segle XX.

Paralelamente, el jove físic Albert Einstein va publicar en 1905 un breu treball que, ampliat en 1915, es transformaria en les bases de tota una nova concepció del cosmos: la Teoria de la Relatividad. Einstein abolió així l'espai absolut i el temps absolut d'Isaac Newton, i va proclamar que tant l'espai com el temps estaven relacionats amb la matèria i l'energia, i que ambdues coses eren relatives al punt de vista de l'observador. La nova visió de l'univers que emergió aquí va representar un veritable terratrèmol intel·lectual, i va obrir les comportes per a tota la investigació astronòmica del segle XX.

Per la seva banda, es postuló per primera vegada que la Nebulosa d'Andrómeda no era un annex de la Via Làctica, sinó una galàxia per dret propi. D'aquesta manera, l'univers va aparèixer encara més gran i vast del que mai abans es va pensar.

Vegi's també: Història de la física i Revolució científica

[editar] Avantguardes artístiques.

[editar] Les avantguardes.

Article principal: Vanguardismo

El segle XX va veure un canvi substancial en matèria artística. És cert que l'art ha anat canviant amb el temps, però cada nou moviment artístic partia de la presumpció implícita de ser "l'últim", i de grimpar cap a l'acadèmia com el cànon absolut. No obstant això, la rebelión dels pintors relacionats amb l'Impresionismo, l'exaltació de la llibertat individual de l'artista enfront del convencionalismo de l'acadèmia, i finalment l'apologia del constant canvi enfront d'un món també cambiante, van obrir la porta per al fenomen de les avantguardes. Al respecto escriu Juan-Eduardo Cirlot: "Hem parlat del fons experimental i cientifista de l'art del present, (...), a l'indicar que l'ismo es diferencia de l'estil en què es produeix conscientemente, com resultat d'una voluntat expressament orientada a una finalitat, i no com surgimiento d'un poder cultural actuante a través de l'home".[11]

[editar] Impresionismo i Postimpresionismo.

Article principal: Impresionismo
Impresión, sol naciente, fue el cuadro de Claude Monet que dio nombre al estilo, al recibir la burla de un crítico (1872).
Impressió, sol naciente, va anar el quadre de Claude Monet que va donar nom a l'estil, al rebre la burla d'un crític (1872).

La primera gran avantguarda pictòrica és l'Impresionismo . Aquest moviment s'entronca amb el Prerrafaelismo, amb la pintura de l'Escola veneciana i amb l'obra de Constable i Turner,[12] però encara que amb tradició per darrere, la seva emergència va deslligar una revolució. En primer lloc, el canvi de focus dels pintors impresionistas, des del retrat fidel de l'objecte en si cap a la captura de la llum i els efectes lumínicos sobre dits objectes, era tot un cop a la càtedra que s'havia practicat des del més primerenc Renacimiento. En segon lloc, els seus cultores, en comptes de buscar-se un lloc en l'acadèmia, es van rebel·lar decisivamente contra ella, i abolieron per a sempre el predomini de l'academicismo sobre l'art pictòric. En tercer lloc, els impresionistas van aprofitar poderosament les més modernes tecnologies de l'època, incloent la fotografia (que van utilitzar per a captar el moviment i fixar-ho) fins a la moderna pintura en tubs (que els va permetre sortir a pintar al natural, a l'aire lliure, lluny de la molesta tasca de preparar les seves pròpies pintures per a les teles).

Encara que l'Impresionismo com tal va tenir una vida més bé curta (aproximadament entre 1863 i 1874, dates de dues importants exposicions pictòriques a París), en la seva seqüela els artistes es van sentir lliures per a rebutjar les convencions acadèmiques, deslligant així un conjunt de moviments laxamente agrupats sota el nom de Postimpresionismo. Entre ells s'expliquen Vincent Van Gogh, Henri Matisse, Henri Rousseau i Paul Gauguin, cultores cadascun d'un estil propi i personalista.

Les avantguardes es van anar allunyant progressivament de la intenció dels pintors antics per captar la realitat tal com, funció en la qual la moderna fotografia els estava desplaçant amb celeritat, i van ser desenvolupant un art pictòric cada vegada més imaginativo. En 1909, amb el seu quadre Les senyoretes d'Aviñón, Pablo Picasso va trencar amb la perspectiva lineal que els pintors manejaven des del Renacimiento, i va proposar en el seu lloc la perspectiva múltiple, donant pas al Cubisme. Per la seva banda, Giorgio de Chirico i la seva anomenada Pintura metafísica va ser preparant el camí cap a una nova manifestació artística, el Surrealisme.

[editar] Inicis de la Literatura experimental.

A la fi del segle XIX, els esforços del Realisme literari i del Naturalismo es van veure cada vegada més esgotats, i els escriptors van començar a buscar nous rumbs per a la Literatura. El non plus ultra del Realisme és probablement Marcel Proust, que la seva monumental saga de set novel·les A la recerca del temps perdut marca l'apogeo de la pretensió de captar la realitat fins a les seves més mínims detalls.

Els poetes, per la seva banda, van tendir a inclinar-se cap a un llenguatge cada vegada més rebuscado i barroc, produint violentes contracturas amb els seus versos. El moviment del Simbolisme va intentar imposar l'artificioso i violent en la Literatura, destacant-se la poesia d'Arthur Rimbaud. La gran ruptura conceptual es va produir quan Filippo Tommaso Marinetti va llançar el seu Manifest futurista, segons el qual la literatura ha d'adaptar-se als temps, i les innovacions tècniques i socials són tan dignes com material literari, com els temes antics o clàssics; al respecto dirà que un cotxe de carreres pot ser tan bell com la Victòria de Samotracia...

La literatura popular, per la seva banda, va continuar amb la fascinación pel folletín. En el temps de la Belle Epoque es van crear alguns personatges clàssics per a la posteritat, com Drácula, Sherlock Holmes o el Fantasma de l'Opera, asseient-se les bases, entre altres coses, de la moderna literatura policial. En un sentit, la literatura folletinesca tendia a ser més conservadora que la literatura experimental, al ser aquesta última més bé dirigida a una elit selecta i il·lustrada, però per una altra part reflectia bé les tensions pròpies del període anterior i contemporani a la Primera Guerra Mundial.

En 1922 es va publicar l'obra que durant la major part del segle XX es considerarà com el cim de la literatura experimental. L'escriptor irlandès James Joyce, inspirant-se en l'Odissea d'Homero , publica l'Ulises , veritable compendio de totes les tècniques experimentals conegudes en la literatura de l'època, i d'algunes noves, com per exemple el corrent de la consciència. L'obra va ser fins i tot prohibida o ratllada de pornográfica, però a la llarga demostraria ser altament influent en els escriptors posteriors del segle XX.

[editar] Al voltant del Surrealisme.

Article principal: Surrealisme

Pot afirmar-se que les avantguardes cristalizaron, d'una manera o una altra, entorn del Surrealisme, ja que aquest moviment va sintetitzar ideario polític, les més modernes idees intel·lectuals de l'època i vocació avantguardista, i a més va aconseguir per igual a diversos mitjans artístics, incloent el per llavors naciente cinema.

En 1916, a Suïssa, mentre Europa es desangraba en la Primera Guerra Mundial, un grup d'artistes liderats per Tristan Tzara van desenvolupar el concepte de rebelión total: el Dadaísmo, intent per renegar de tot dogma artístic establert i de refundar l'art des de zero. El Dadaísmo acabaria fagocitándose a si mateix perquè el renegar de tot dogma es va convertir en si mateix en un dogma, però diversos adeptes al moviment dadá es van inscriure després en les files del Surrealisme.

El Surrealisme ("superrealismo" o "sobrerrealismo" en francès) era un intent per anar més enllà de la realitat, explorant no només el món físic, sinó també el mig intern del ser humà, aprofitant per a això les teories sobre l'inconscient que havia desenvolupat la Psicologia gràcies a Sigmund Freud i els seus successors (de vegades en oberta revolta contra el propi Freud). I va trobar fortuna en la Pintura (Salvador Dalí, per exemple) tant com en la Literatura (André Breton, per exemple), així com en el Cinema (la pel·lícula Un gos andalús, per exemple). Els surrealistas també van prendre partit polític per l'esquerra, el que va anar origen de no pocs cismas i tensions interns en el grup.

En general, pot dir-se que el Surrealisme va expressar en el camp de l'art, la voluntat general de construir un nou món sobre les cendres de la Primera Guerra Mundial. Per això, és lògic que la seva vitalitat acabés per esgotar-se a l'esclatar la Segona Guerra Mundial, encara que el seu deixant va poder seguir-se després en autors com Jean Paul Sartre i l'Existencialismo , en particular per la vocació militant d'aquests intel·lectuals.

[editar] Cap a la globalització.

[editar] El món posterior a la Segona Guerra Mundial.

[editar] Les superpotencias i l'equilibri del terror.

Article principal: Guerra Freda
Conferencia de Yalta (febrero de 1945): Stalin, Roosevelt y Churchill, en vísperas de la derrota de Alemania, diseñaron las líneas maestras que regirían el mundo posterior a la guerra incluyendo la división de Europa en zonas de influencia.
Conferència de Yalta (febrer de 1945): Stalin, Roosevelt i Churchill, en vespres de la derrota d'Alemanya, van dissenyar les línies mestres que regirien el món posterior a la guerra incloent la divisió d'Europa en zones d'influència.

Sobre les ruïnes de la Segona Guerra Mundial, un nou ordre mundial emergió, en el qual les velles potències imperialistas europees estaven per complet arruïnades; els seus vasts imperis eren vells carcamales polítics que aviat es van dissoldre enmig del moviment de la Descolonización, el que va augmentar el nombre d'actors polítics mundials des d'una cincuentena fins a aproximadament dos-cents, en menys de mig segle.

No obstant això, aquest procés de descomposición internacional només va significar un canvi d'amos. Tant els Estats Units com la Unió Soviètica havien sobreviscut en bones condicions, i ara estaven en condicions de lluitar enfront de front per la supremacía mundial. Ambdós colossos estaven destinats a no entendre's, no només per qüestions de política internacional, sinó perquè les seves pròpies estructures socials i polítiques eren diferents: Estats Units era una nació republicana amb un sistema electoral democràtic i un sistema econòmic basat en el lliure mercat, mentre que la Unió Soviètica era un règim totalitari governat per un sistema de partit únic i un sistema econòmic de planificació estatal.

El mundo dividido por la guerra fría en torno a 1959. En rojo la Unión Soviética y sus aliados, en azul los Estados Unidos y los suyos. En verde los territorios coloniales, en vísperas de la descolonización.
El món dividit per la guerra freda entorn de 1959. En vermell la Unió Soviètica i els seus aliats, en blau els Estats Units i els seus. En verd els territoris coloniales, en vespres de la descolonización.

Va començar així la Guerra Freda, en la qual les dues potències van renunciar a exterminar-se mútuament en una guerra massiva total, i en comptes d'això van començar a socavarse mútuament en les seves respectives àrees d'influència, intervenint en conflictes d'escala menor, regional o continental. Metafóricamente, va caure un Teló d'Acer sobre Europa, i per extensió sobre el món, separant a aquest en dues esferes d'influència més o menys reconocibles, amén de diverses zones d'influència disputada, i que aviat es van transformar en punts de fricció internacional. A aquesta lògica responen conflictes com la independència d'Israel (1948), el bloquejo de Berlín (1949), la Revolució Xina (1949), la Guerra de Corea (1950-1953), la intervenció de la Unió Soviètica a Hongria (1956), la invasió anglofranca contra el Canal de Suez (1956), la Revolució Cubana (1959), el desembarco en Badia Cochinos (1961), la Crisi dels Míssils (1962), la Guerra dels Sis Dies (1967), l'aplastamiento de la Primavera de Praga (1968), la Guerra de Vietnam (1958-1975), el cop d'estat contra Salvador Allèn (1973), la Guerra de Yom Kippur i la subsiguiente crisi energètica (1973), la intervenció soviètica a Afganistan (1979-1986), etcètera. La renúncia al conflicte total derivava que la combinació de dos invents de la Segona Guerra Mundial, la bomba atòmica i el míssil balístico, feien impossible que algú pogués sobreviure a un atac nuclear de represàlia, no només per l'aniquilación en sentit literal que ambdós bàndols haurien d'afrontar sota el foc nuclear, sinó també perquè l'aixecament de pols del sòl per les explosions generaria un hivern nuclear que enfosquiria la Terra per setmanes o potser mesos, interrompent la fotosíntesis i provocant una gran mortandad entre les espècies (inclosa la humana). A aquest panorama se li va donar un acrónimo d'humor negre: MAD ("boig", en anglès), sigla de Mutually Asegurated Destruction ("Destrucció Mútua Assegurada"). Aquest nou ordre internacional va rebre també el nom de "equilibri del terror".

[editar] Les noves organitzacions internacionals.

Article principal: ONU
Sala del Consejo de Seguridad de Naciones Unidas, el foro decisivo en las relaciones internacionales desde su fundación, donde las cinco potencias mantienen su derecho de veto: Estados Unidos, Unión Soviética (luego Federación Rusa), China (inicialmente la China Nacionalista de Chang Kai Chek, luego la República Popular China de Mao Tse Tung), Reino Unido y Francia.
Sala del Consell de Seguretat de Nacions Unides, el fòrum decisiu en les relacions internacionals des de la seva fundació, on les cinc potències mantenen el seu dret de veto: Estats Units, Unió Soviètica (després Federació Russa), Xina (inicialment la Xinesa Nacionalista de Chang Kai Chek, després la República Popular Xina de Mao Tse Tung), Regne Unit i França.

Enmig d'aquest panorama, es va fer evident que els grans problemes de la Humanitat només podrien resoldre's actuant en conjunt. Davant el fracàs de la Societat de Nacions per a evitar la Segona Guerra Mundial, es va reemplaçar a aquest organisme per l'Organització de les Nacions Unides (ONU), la qual va ser fundada en San Francisco en 1945; en 1948 va donar un pas simbòlic al proclamar-se la Declaració Universal dels Drets Humans. El Dret Internacional, antany fortament sobirà, va evolucionar també per a recollir aquestes noves tendències, que inclouen nocions com la justícia universal i el respecte irrestricto als drets humans per sobre les respectives jurisdiccions nacionals.

A més de mantenir una destacada actuació política com fòrum mundial de les nacions, l'ONU va desenvolupar una sèrie d'organismes paral·lels que van tendir a millorar les condicions de vida en tot el món. A la ja fundada Organització Internacional del Treball (OIT), absorbida ara per l'ONU, es van sumar la UNESCO, la FAO, l'Organització Mundial de la Salut (OMS), etcètera.

[editar] Descolonización.

Article principal: Descolonización

El moviment nacionalista, que havia marxat triunfante per l'Europa del segle XIX i s'havia imposat en el Tractat de Versalles (1919) es va contagiar a la resta del món. Així, nombroses nacions i ètnies van començar a buscar activament la independència. En 1947, l'Imperi Britànic va abandonar l'Índia, creant en el seu lloc dos estats: Índia (hindú) i Pakistan (musulmà), el qual al seu torn s'escindió en 1971, donant origen a Bangla Desh. En 1948, el sionismo va veure arribat el moment de tenir un nou Estat en Palestina, anomenat Israel. En Africa, els imperis coloniales no van trigar a caure a trossos, moltes vegades enmig de sagnants guerres, com per exemple l'empresa per Jomo Kenyatta i els mau mau per la independència de Kenya, o la d'Algèria enfront de França.

Tots aquests moviments van generar enormes problemes polítics. En general es va acceptar el principi de l'uti possidetis per a delinear als nous Estats, però va succeir que moltes vegades, les fronteres dels dominis coloniales havien estat traçades per a conveniència dels imperis europeus, separant o ajuntant ètnies i nacions de manera completament arbitraria. D'aquesta manera, els nous estats van caure aviat en la inestabilitat política o en fèrries dictadures, originant de pas catàstrofes socials tals com el genocidi d'ètnies minoritàries, o els desplaçaments massius de refugiats més enllà de les fronteres del seu país natal. Els dominis coloniales, que havien estat governats simplement per a expoliar els seus productes, amb una atenció mínima a les necessitats de les poblacions natives, eren més pobres que les nacions europees, i enmig de les commocions polítiques i guerres civils, la pobresa va empitjorar, i amb això les fams i malalties. Va començar així a parlar-se així d'un Tercer Món, un que no entrava ni li interessava ingressar a l'òrbita capitalista o comunista, i que lluitava per la seva pròpia supervivència.

[editar] Tercermundismo

Article principal: Tercermundismo

A ningú se li va escapar que aquestes noves nacions, si bé febles per si mateixes, en conjunt representaven a la major part de la població de la Terra, i tampoc que el principi "un vot per a cada nació" les portaria aviat a controlar l'Assemblea General de les Nacions Unides. Hi va haver així variats intents per articular als països del Tercer Món, al marge de la voluntat de les superpotencias, qui veien aquests moviments com una amenaça. El primer pas va ser donat per la Conferència de Bandung, celebrada en 1955, i que va ser seguida de diversos altres intents per articular a aquestes nacions. A Amèrica Llatina, potser la iniciativa més important en tal sentit sigui el Pacte Andino, generat en 1967.

Així mateix, la misèria política i social de les noves nacions, en particular de les africanes, va ser mitigada en part per la intervenció dels organismes internacionals dependents de l'ONU , i en part per l'acció d'un nou tipus d'òrgan social, les ONG. La influència d'ambdues a evitar una catàstrofe humanitària és alguna cosa que probablement estigui encara per ser mesurat amb certesa.

[editar] Mig Orient i el petroli.

Article principal: Conflicte àrab-israelià

La més gran zona de conflicte en el món durant la Guerra Freda va ser el Mig Orient. Aquesta regió, relegada des del segle XVI a ocupar un rol secundari en la política internacional, es va transformar bruscament en la més gravitante del planeta, quan les seves immenses reserves petrolieres li van atorgar un monopoli gairebé absolut sobre el mercat energètic mundial. No obstant això, després de la desintegración de l'Imperi Otomano en la Primera Guerra Mundial, aquesta regió va quedar atomizada en diversos territoris (Síria, Líban, Jordània, l'Iraq, etcètera). Per a súmmum, sota la influència del nacionalisme del segle XIX, havia sorgit el sionismo, que pretenia obtenir un Estat Nacional jueu en Palestina. Aquesta ambició es va concretar en 1948, amb la creació d'Israel. En resposta, Israel i el món àrab s'han vist enfrascados en quatre guerres obertes (la guerra de 1949, la invasió anglofrancesa contra el Canal de Suez en 1956, la Guerra dels Sis Dies i la Guerra de Yom Kippur), i en un estat permanent de tensió amb la població palestina del territori, incloent l'aparició de grups terroristes.

[editar] L'explosió de la contracultura.

[editar] Anys 50.

A contrapelo de l'escalada en la tensió política mundial, en la vida quotidiana d'Occident es va produir un període de bonança material i espiritual, graficado en el fenomen del baby boom. El final de les penúries de la Segona Guerra Mundial, a més d'una sèrie d'avenços tecnològics propietaris tals com els electrodomèstics i la televisió, van generar un sentiment de confiança cap al futur.

Però aquesta emoció no era generalitzada. Aquesta dècada és també el temps d'esplendor de l'Existencialismo , que era reflex del pessimisme propi de la Guerra Freda, i que es va plantejar moltes vegades com una crítica des de l'esquerra al capitalisme defensat pels Estats Units. Les pors d'aquell temps, en particular a la bomba atòmica, es van sintetitzar en el cinema de sèrie B, per exemple. També hi va haver una major repressió i puritanismo sexual, com per exemple la creuada empresa contra el cómic des de la publicació del llibre La seducció de l'innocent.

Al voltant d'aquestes fites va créixer la rebel·lia juvenil d'una generació completa que es negava a acceptar el món conservador i tradicionalista dels adults, que va trobar esplaio en figures com James Dean i la seva pel·lícula Rebel sense causa, en el moviment poètic beatnik, i especialment en el naciente rock and roll i la seva primera gran superestrella, Elvis Presley.

[editar] Els hippies i la revolució de les flors.

En el festival de Woodstock, más allá del fenómeno musical, se visualizó un nuevo tipo de comportamiento social atractivo para muchos jóvenes, que rompía las convencionalismos tradicionales: liberación sexual, convivencia interracial, utilización de drogas, desprecio de la ética del trabajo.
En el festival de Woodstock, més enllà del fenomen musical, es va visualitzar un nou tipus de comportament social atractiu per a molts joves, que trencava les convencionalismos tradicionals: alliberament sexual, convivència interracial, utilització de drogues, menyspreu de l'ètica del treball.

L'acumulació de pressió social des de les noves generacions va provocar una rebelión generalitzada en els sesentas, marcada per la cultura del moviment hippie. Els joves de l'època llegien llibres com El guardià entre el sègol o En el camí, compraven historietas de la Marvel, escrivien literatura experimental, escoltaven formes cada vegada més sofisticades de rock and roll, i es lliuraven tant a l'amor lliure com a la cultura de la droga. A la llarga, el moviment hippie, basat en ideals tals com el retorn a la naturalesa, el pacifisme a ultranza i el rebuig als valors socials del materialismo i el consumisme, va acabar engullido per la pròpia societat i venut com un producte de consum més, el que va motivar la seva dissolució. Però encara així, l'anomenada revolució de les flors va deixar la seva empremta en moviments tals com la gran rebelión estudiantil de 1968, o el megaconcierto de Woodstock (1969).

Mentrestant, la tensió política havia anat aminorando en el món. Després de la Crisi dels Míssils de 1962, que havia posat a la Humanitat a la vora de la Tercera Guerra Mundial, Estats Units i la Unió Soviètica van buscar formes més conciliadoras de manejar la política mundial, incloent la implementación del famós telèfon vermell. El resultat va ser la trucada Distensión. Influència decisiva en el panorama mundial va tenir Henry Kissinger, secretari d'estat del President Richard Nixon, que va iniciar un acostament a la Xinesa comunista de Mao Tsé Tung per a contrarrestar la influència russa, així com nombroses maniobres d'intervenció en països estrangers. Probablement el major símbol polític de l'època sigui la Guerra de Vietnam, portada avanci per successives administracions d'Estats Units, i a la qual la joventut de dita nació en massa es va oposar amb mobilitzacions en massa.

L'activismo polític va ser un segell de l'època. No només es va mobilitzar la gent contra Vietnam, sinó que va adquirir preponderancia el moviment pels drets civils. Líders com Martin Luther King i Malcolm X, per exemple, van lluitar per la igualtat de drets entre els blancs i els negres. També va cobrar importància el moviment feminista, que lluitava contra la discriminació de la dona enfront de l'home.

[editar] La fi de la Guerra Freda.

La entrevista entre Mao Tsé Tung y Richard Nixon (29 de febrero de 1972) marcó el comienzo de un acercamiento estratégico entre los Estados Unidos y China, uno de los elementos decisivos para entender la evolución mundial hasta la actualidad.
L'entrevista entre Mao Tsé Tung i Richard Nixon (29 de febrer de 1972) va marcar el començament d'un acostament estratègic entre els Estats Units i Xina, un dels elements decisius per a entendre l'evolució mundial fins a l'actualitat.

[editar] Endurecimiento de la Guerra Freda.

Durant la dècada de 1970, el món va començar novament a marxar cap a un ambient de tensió política. Es van produir moviments conservadors en tot el món: els telepredicadores d'Estats Units, el fortalecimiento de l'ala conservadora en el Vaticà, l'anomenat despertar islàmic, etcètera.

En 1981 va assumir Ronald Reagan com President dels Estats Units. Amb una política obertament agressiva cap a la Unió Soviètica, a la qual va qualificar sense ambages com el" imperi del mal", va començar a promoure el final de la Guerra Freda mitjançant, entre altres estratègies, l'establiment en l'espai exterior d'un sistema d'intercepción de míssils balísticos, l'anomenada Iniciativa de Defensa Estratègica, batejada socarronamente per la premsa com "Star Wars", per semblar tan de ciència ficció com la pel·lícula La guerra de les galàxies, en aquest llavors de moda.

[editar] Glasnot i Perestroika.

Article principal: Perestroika

En 1985 va assumir Mijaíl Gorbachov com Secretari General del Partit Comunista de la Unió Soviètica. Amb ell es va produir una certa renovació generacional de les altes cúpules jerárquicas soviètiques, el que va portar a un enfocament distint i menys beligerante de la Guerra Freda. Va emprendre llavors Gorbachov una sèrie de reformes administratives, tendientes a atorgar progressives llibertats en l'interior del règim soviètic. Aquestes polítiques socials i econòmiques van ser emmarcades dintre del que es va cridar la Perestroika (del rus, "reestructuració"), i el nou esperit polític va ser cridat la Glásnot (del rus, "obertura").

En matèria de política internacional, Gorbachov va manifestar la seva voluntat d'arribar a nous acords, el major exponent dels quals va ser el tractat de desarme de 1987, que va significar el final de la carrera armamentista entre les superpotencias. No obstant això, els nous vents bufaven també en els països de l'òrbita comunista, en els quals van començar a gestarse processos de rebelión contra l'hegemonia soviètica.

Paso libre a través del Muro de Berlin, frente a la Puerta de Brandemburgo (1 de diciembre de 1989). La presión popular consiguió precipitar el final del régimen prosoviético de Alemania Oriental, abandonado a su suerte por Gorbachov.
Pas lliure a través del Mur de Berlin, enfront de la Porta de Brandemburgo (1 de desembre de 1989). La pressió popular va aconseguir precipitar el final del règim prosoviético d'Alemanya Oriental, abandonat a la seva sort per Gorbachov.

En 1989, totes aquestes tendències van arribar a la seva culminación, amb diverses fites claus. A Alemanya va ser derrocat el Mur de Berlín. A Romania, l'autócrata Nicolae Ceausescu va ser derrocado, i poc després afusellat. I en la pròpia Unió Soviètica, aquesta es va declarar com dissolta, donant lloc a la Federació de Repúbliques Socialistes Soviètiques. Als pocs anys, durant un cop d'estat promogut contra Gorbachov, Boris Yeltsin va aconseguir alçar-se cap al poder, i va promoure un profund procés de reformes liberals. El règim comunista va acabar així de desplomar-se, i Rússia va caure en el caos econòmic, mentre alguns grups econòmics vinculats a les màfies russes van aconseguir fer-se amb el control polític del país.

Vegi's també: Col·lapse econòmic de la URSS

[editar] Conseqüències de l'esfondri de la Unió Soviètica.

La caiguda del bloc comunista va provocar una sèrie de canvis polítics internacionals. Dintre del propi àmbit antigament comunista convivien una sèrie de problemàtiques ètniques i religioses oprimides durant anys per l'autoritarismo soviètic, i que van esclatar amb tota la seva força. Així, l'antiga Iugoslàvia, ara dissolta, es fragmentó en nacions com Sèrbia i Croàcia, que molt aviat es van fer la guerra entre si. Per una altra part van sorgir moviments separatistes, com el de Txetxènia, durament reprimit pels nacionalistes russos. Moltes nacions de l'antic bloc comunista van mirar cap a l'Europa Occidental, buscant i aconseguint el seu ingrés a la flamant Unió Europea.

El camí de la Unió Europea havia estat llarg. En 1949 la unió comercial de Bèlgica, Holanda i Luxemburg havia donat lloc al Benelux, que va funcionar en part com un model en miniatura per al que després anava a ser la Comunitat del Carbó i de l'Acer; d'ella es gestó la Comunitat Econòmica Europea. En el mateix 1989 en què es desplomava el bloc soviètic, la primitiva comunitat econòmica va derivar en una relativa unitat política, generant un Parlament Europeu. La unió de les nacions europees no va estar exempta de distintes friccions, en particular considerant el llarg historial de tensions nacionalistes i guerres entre distintes nacions, resultant en aquest sentit emblemàtica la unió de França i Alemanya Occidental en un projecte econòmic i polític paneuropeo comú, així com la tardana unió d'Anglaterra a la Comunitat Econòmica Europea. Aquest procés d'unificación es va veure complicat després de 1989, amb la incorporació de nous actors polítics (els països d'Europa de l'Est), en particular a causa dels fràgils equilibris derivats de l'existència d'una moneda comuna, l'euro .

Fora d'Europa, Xina va avançar en el seu propi camí. Després de la mort de Mao Tsé-Tung, en 1976, es va produir una obertura en el règim comunista xinès, el qual va intentar l'empresa de generar una economia de mercat sense sacrificar el règim polític comunista de partit únic. Després de 1989, sense la tutela de la Unió Soviètica, Xina va aconseguir imposar-se en el món com una de les més grans superpotencias.

Per la seva banda, la fi de la Guerra Freda va portar a Estats Units una dècada de relativa pau i prosperitat. És sintomático que els nord-americans hagin deixat de votar en aquest període als republicans, tradicionals representants del nacionalisme, per a donar-li el poder al Partit Demòcrata, amb Bill Clinton al capdavant (1992-2000).

A Amèrica Llatina, per la seva banda, després d'un llarg període de dictadures, es va produir una liberalización política que va portar a la construcció de nous règims democràtics. No obstant això, no en tots els casos aquests van resultar reeixits, i els tradicionals pronunciamientos militars o els estallidos populars no van desaparèixer per complet del mapa.

[editar] Globalització i "xoc de civilitzacions".

[editar] Les tecnologies de la globalització.

En forma paral·lela a la drástica reducció en el nombre de superpotencias mundials, l'avanç de l'occidentalización es va veure recolzat per tot un seguit de nous invents que van accelerar les comunicacions al llarg de tot el planeta. Ja el telègraf en 1847 havia contribuït a connectar llocs llunyans gairebé en temps real, i després el telèfon, la telegrafía sense fils i nombrosos altres aparells van permetre la comunicació a grans distàncies. Al començament del segle XX es masificaron tant la ràdio com el cinema, que van servir com vehicles de la cultura occidental cap a terres de vegades molt distants; a aquests dos invents es va sumar, desplaçant-los en bona mesura encara que sense arribar a reemplaçar-los, la televisió. Va sorgir també la moderna publicitat de masses.

Tots aquests invents van permetre que les idees viatgessin a distàncies cada vegada majors. En la dècada de 1960 va començar a parlar-se seriosament del llogaret global, per a descriure aquest fenomen. No obstant això la computación, la tecnologia decisiva per a la globalització encara estava en bolquers. El primer computador va ser ENIAC, desenvolupat en l'ambient universitari en 1943, però els computadors no van començar a mostrar el seu veritable potencial sinó fins a l'aparició del microtransistor. A partir de llavors, era només qüestió de temps abans que es desenvolupessin conceptes tals com Internet, correu electrònic, intercanvi d'arxius en línia, la blogósfera, etcètera.

Encara que és massa prematur assenyalar cap a on porten aquests canvis, el cert és que la combinació de revolució informàtica i una altra nova línia d'avanços, l'enginyeria genètica, han portat a un canvi de la mateixa concepció del ser humà, desplaçant almenys en part les idees humanistas sostingudes des del Renacimiento, i en particular des de la Revolució Francesa. Aquest canvi ha trobat concreció artística en un nou moviment cultural, el cyberpunk, que seguint les pautes d'integració multimèdia de la globalització, concentra cinema, música, televisió, literatura i moda a la seva al voltant.

[editar] La cultura de la globalització.

La globalització ha produït també un gran intercanvi cultural a nivell planetari. Encara que sense dubte és la cultura occidental en la seva versió nord-americana la qual ha tingut major difusió, a través del control dels mitjans de comunicació, no és menys cert que aquesta mateixa cultura ha anat a buscar inspiració moltes vegades en les cultures no occidentals. Així, el rock and roll enfonsa les seves arrels en el jazz i encara més enrere, en els ritmes de la música de l'Africa negra, mentre que l'animació s'ha vist fortament influïda per la cultura del màniga i de l'animi , procedent de Japó, per esmentar dos exemples.

Els nous mitjans de comunicació van introduir una acceleració en el ritme de canvi de les modes, les tendències i els referents culturals. Això és bé visible en el cas de la música rock, entesa en el seu sentit més ampli, que ha experimentat una sèrie de canvis i mutacions que l'han fet pràcticament irreconocible. Per la seva banda, conviuen en els cinemes i en la televisió els més diversos gèneres cinematogràfics.

L'acceleració va arribar al màxim amb Internet, que va possibilitar per primera vegada l'intercanvi massiu d'informació en temps real. La conseqüència és el surgimiento d'una simultaneidad, el que va produir, al seu torn, la fragmentación de les distintes cultures en tribus urbanes de distint tipus. La coexistencia d'aquestes distintes manifestacions culturals no sempre és tolerant i pacífica; la propagació per via de globalització ha portat al fet que es propaguin també les idees contràries a la globalització.

[editar] Globalització i antiglobalización.

L'empenyi del moviment globalizador ha portat al problema de prendre postura enfront del mateix. Qui són favorables a la globalització argumenten que aquesta facilita el lliure intercanvi d'idees, l'expressió individual i el respecte pels drets de les persones, a més de que a causa del progrés tecnològic aquest fenomen és virtualment imparable. Els seus detractors, en canvi, opinen que la globalització és unilateral, ja que promou una cultura particular (la nord-americana) com aquella que hagués d'imposar-se a tot el planeta, que la globalització arrasa amb les minories culturals, lingüístiques i religioses en la resta del món, i que els defensors de la globalització la fomenten per a defensar els seus propis interessos econòmics.

Atentados del 11 de septiembre de 2001. Las Torres Gemelas del World Trade Center de Nueva York en el momento posterior a los impactos y antes de su derrumbe.
Atemptats de l'11 de setembre de 2001. Les Torres Bessones del World Trade Center de Nova York en el moment posterior als impactes i abans del seu esfondri.

Els atemptats que va dur a terme Al Qaeda contra les Torres Bessones, l'11 de setembre de 2001, van portar el conflicte entre globalització i antiglobalización a un nou nivell, posant de moda el tòpic del xoc de civilitzacions. Els atemptats van deixar en clar la fortalesa d'aquells grups que es neguen a acceptar amb els braços oberts a la cultura occidental; la suprema ironia és que dits grups, per la seva banda, es recolzen en el propi sistema occidental (tecnologia occidental, sistema econòmic occidental) per a dur a terme els seus atacs contra Occident.

A causa de totes aquestes revolucions tecnològiques, manifestacions culturals i qüestions polítiques i socials, és massa complicat aventurar el final del procés. El que sí sembla clar, és que Francis Fukuyama semblava haver errat el tir quan va anunciar, en els temps de la caiguda de la Unió Soviètica, que la història tendia ineludiblemente cap a sistemes liberals, i quan aquests s'aconseguien, estàvem davant la fi de la història. La història des de llavors no s'ha detingut, i pot especular-se sobre si els habitants del segle XXI i després, consideraran que els fenòmens entre la caiguda de la Unió Soviètica i l'atemptat contra les Torres Bessones són un nou desenvolupament d'aquelles característiques més pròpies de l'Edat Contemporània, o si es tracta d'una nova època completament distinta en la història, alguns la criden Edat Post-Contemporània.

[editar] Annexos.

[editar] Material addicional.

[editar] Referències.

  1. Una visió irònica de la "crítica de la Modernitat", aplicada a l'àmbit filosòfic, pot trobar-se en Matthew Stewart, "La veritat sobretot, una irreverent història de la filosofia amb il·lustracions", Editorial Punt de Lectura, Madrid, Febrer de 2002, ISBN 84-663-0581-5, Pàgines 609-611.
  2. Eric Hobsbawm, op. cit.
  3. Joaquín García-Huidobro, José Ignacio Martínez, Manuel Antonio Núñez, "Lliçons de Drets Humans", EDEVAL, Valparaíso, 1997, ISBN 956.200-071-0, Pàgina 14.
  4. Ambaixada de la República de Polònia a Mèxic
  5. Article sobre el quadre en la Wikipedia en anglès
  6. Per a la complexa relació entre universalismo, irracionalismo, neoclasicismo i romanticisme, vegi's la introducció que Peter Pütz escriu ("Història del pensament en l'Edat Moderna, des del Renacimiento fins al Romanticisme") en el llibre "Neoclasicismo i romanticisme. Arquitectura, Escultura, Pintura, Dibuix. 1750-1848", editat per Rolf Prenen, Editorial Könemann, ISBN 3-8290-1572-0, imprès a Alemanya, Any 2000, Pàgines 6-13.
  7. I. P. Thompson The making of the english working class, traduït en un principi a l'espanyol amb un títol desvirtuado, buscant l'ortodoxia des del vocabulario marxista: La formació històrica de la classe obrera. També és molt esclarecedor el seu article L'economia moral de la multitud
  8. Escriu Strachey: "Ni la seva activitat política, ni la seva reclusió, eren aprovades pel públic. A mesura que els anys passaven sense alleujar en gens el duel real, la censura pública es tornava més general i més severa. El retraimiento de la reina projectava no només una ombra sobre els plaers de l'alta societat, sinó que privava de les seves festes al poble; tenia, en fi, una influència nefasta sobre la costura, la moda i la lencería" ("Regna Victòria", Pàgina 214). Per a les conseqüències de la viudez de Victòria, vegi's Lytton Strachey, "Regna Victòria", Edicions Ercilla, Santiago de Xile, 1937, Pàgines 207 a 224 (capítol setè: "Viudez").
  9. Arno Mayer The Persistence of the Old Regime: Europe to the Great War, 1981
  10. "(...) va succeir que al cúmul de guerres de la setena dècada del segle XIX va seguir, com a la guerra general de 1792-1815, mitja centuria de pau també general només interrompuda per algunes guerres locals de caràcter semicolonial: la guerra rusoturca de 1877-8, la hispanonorteamericana de 1898; la sudafricana de 1899-1902; la rusojaponesa de 1904-5. Aquestes últimes guerres de fins del XIX i començaments del XX no van permetre discernir mayormente la tendència general de la guerra en el món occidental de l'època, perquè cadascuna d'elles es va lliurar entre només dues beligerantes i cap en regions pròximes al centre del món occidental. Per aquest motiu la terrible transformació del caràcter de la guerra duta a terme per la introducció de la nova força propulsora de l'industrialismo i la democràcia, prengués per sorpresa a la nostra generació en 1914". Arnold J. Toynbee, Estudi de la història, Emecé Editors, Bons Aires, segona edició, agost de 1961, Tom IV, Primera Part, Pàgina 167.
  11. Juan-Eduardo Cirlot, "Cubisme i figuració", Editorial Seix Barral S.A., Barcelona, 1957, sense ISBN, Pàgina 17. Vegi's el capítol complet "Sentit místico dels ismos. La trucada del grup social", Pàgines 17 a 21.
  12. "Sintetitzant, podem veure quatre components essencials en l'origen de la tendència: el realisme visual de Millet i Courbet; la influència de la gran pintura espanyola, especialment de Velázquez i Goya; la de certs romàntics anglesos, especialment Turner; i l'aplicació de determinats principis científics sobre el color i la llum i la seva representació". Juan-Eduardo Cirlot, "Cubisme i figuració", Editorial Seix Barral S.A., Barcelona, 1957, sense ISBN, Pàgina 27.

[editar] Enllaços externs.

[editar] Bibliografía.

  • HOBSBAWM, Eric J. (1987), Les Revolucions Burgeses (The Age of Revolution. Europe 1789-1848), Barcelona: Labor. ISBN 84-335-2978-1.
  • HOBSBAWM, Eric J. (1987), L'Era del capitalisme (The Age of Cabdal 1848-1875), Barcelona: Labor. ISBN 84-335-2983-8.
  • HOBSBAWM, Eric J. (1989), L'Era de l'Imperi (The Age of Empire 1875-1914), Barcelona: Labor. ISBN 84-335-9298-X.
  • HOBSBAWM, Eric J. (1995), Història del Segle XX (The Age of Extremis. The short twentieth century 1914-1991), Barcelona: Crítica. ISBN 84-7423-712-2.


[editar] Segle XX

Líderes de distintos países en el año 2008.
Líders de distints països en l'any 2008.

[editar] Segle XXI



Predecessor:
Edat Moderna
Edat Contemporània
1789-matí
Successor:
El futur

[editar] Vegi's també

Per a les històries nacionals, com per exemple Història d'Espanya, veure:

Categoria principal: Història per continent
En altres idiomes