Febre del cautxú

De WikiLingua.net

Región amazónica, escenario de la Fiebre del caucho.
Regió amazónica, escenari de la Febre del cautxú.

La Febre del cautxú (Cicle dóna borratxa en portuguès) va constituir una part important de la història econòmica i social de països amb territoris amazónicos, com Brasil, Perú, Colòmbia i Equador. Aquesta febre està relacionada amb l'extracció i comercialització del cautxú; va tenir com centre a la regió amazónica, disparant el seu procés colonizador, atraient riquesa i causant transformacions culturals i socials, a més de donar gran impuls a ciutats amazónicas com Iquitos en el Perú, Belém do Pará a Brasil i especialment la ciutat brasilera de Manaus, fins a avui la principal ciutat amazónica i capital de l'Estat d'Amazonas. La febre del cautxú va viure el seu auge entre 1879 i 1912 experimentant temps després, una resurrecció entre els anys de 1942 i 1945.

El descobriment de la vulcanización i de la càmera pneumàtica en la dècada dels anys 1850 va donar lloc a una "febre extractiva del cautxú".


Extracción de látex de un Árbol del caucho o Seringueira (en portugués)
Extracció de làtex d'un Arbre del cautxú o Seringueira (en portuguès)

Es denomina cautxú al suc o làtex d'una varietat de plantes. Hi ha diverses varietats de gomes, entre elles jebe, balata i gutapercha. Els arbres que proveeixen aquesta substància són les heveas, el guayule, el ficus elàstic, i la castilloa ulei, entre unes altres.

La primera fàbrica de productes de cautxú (bandes elàstiques i suspensorios) va sorgir en la capital francesa, París, en l'any de 1803. Sense embrago, el cautxú encara presentava alguns desavantatges: amb l'augment de la temperatura ambienti, la goma basi es tornava més tova i pegajosa, mentre que amb la disminució d'aquesta, la goma es tornava dura i trencadissa. Van ser els indis centroamericanos els primers a descobrir i aprofitar les particulars propietats del cautxú natural. Entretanto, va anar en la Selva amazónica on es va desenvolupar l'activitat extractora de cautxú a partir de l'arbre del cautxú o seringueira (en portuguès), un arbre que pertany a la família de les Euphorbiaceae, també conegut com arbre de la fortuna. Del tallo d'aquest arbre és extret un líquid blanc, anomenat làtex, compost en un 35% d'hidrocarburs , destacant-se el 2-metil-1,3-butadieno (C5H8), comercialmente conegut com isopreno o monómero de cautxú. El làtex és una substància pràcticament neutra, amb un pH de 7,0 a 7,2. Però quan es deixa exposada a l'aire per un període de 12 a 24 hores, el pH disminueix a 5,0 i sofreix una coagulación espontània, formant un polímero que és el cautxú, representat per la Fórmula química (C5H8)n, on n és de l'ordre de 10.000 i presenta una massa molecular mitjana de 600.000 a 950.000 g/mol. El cautxú, obtingut d'aquesta manera posseeix una sèrie de desavantatges: l'exposició a l'aire provoca que el líquid extret es contamini amb altres materials (detritus), el que ho converteix en una substància perecible i pegajosa a causa de l'acció de la temperatura. Per mitjà d'un procés industrial, el cautxú és tractat i s'eliminen del les impurezas; després se sotmet a un procés denominat Vulcanización, que dóna com resultat la desaparició de les propietats indesitjables del cautxú. D'aquesta manera, el cautxú es torna imperecedero, resistent als solucionis i a les variacions de temperatura, adquirint excel·lent propietats mecàniques i perdent el seu caràcter pegajoso.

Taula de continguts

[editar] Febre del cautxú en el Brasil

[editar] La primera febre del cautxú a Brasil: 1879-1912

Durant els primers quatre segles i mig del descobriment d'Amèrica, com no van ser trobades importants vetes d'or o minerals preciosos en l'Amazonia brasilera, es va mantenir en estat aïllament, a causa de que ni la corona portuguesa i posteriorment l'Imperi brasilero van mostrar interès a desenvolupar accions governamentals que estimulessin el progrés de la regió. Dependent de l'explotació forestal, l'economia regional es va desenvolupar per mitjà de cicles o febres, d'acord a l'interès del mercat en diversos recursos naturals de la regió.

[editar] Cautxú: guany segur

El desenvolupament tecnològic i la Revolució industrial, a Europa, van anar el detonant que va convertir al cautxú natural, fins a llavors un producte exclusiu de l'Amazonia, en un producte amb alta demanda que es valorizó en el mercat mundial, generant guanys i dividendos a qualsevol que s'aventurés en aquest negoci. Des d'inicis de la segona meitat del segle XIX, el cautxú va començar a exercir una forta atracció sobre emprenedors visionarios. L'activitat extractiva del làtex en l'Amazonia es va tornar immediatament en una activitat molt lucrativa. El cautxú natural va conquistar un lloc destacat en les indústries d'Europa i Norteamérica, aconseguint un elevat preu. Això va desencadenar l'arribada de persones estrangeres a Brasil, que venien amb la intenció de conecer el famós arbre del cautxú i els mètodes d'extracció, amb la finalitat d'obtenir guanys amb aquest nou negoci. A causa de l'extracció del cautxú, van sorgir les ciutats de Manaus, Belém i altres poblacions brasileras, que en poc temps i a causa de la riquesa que va portar el cautxú es van transformar en ciutats..

[editar] El projecte de la línia fèrria

La Fiebre del caucho justificó la construcción del Ferrocarril Madeira-Mamoré
La Febre del cautxú va justificar la construcció del Ferrocarril Madeira-Mamoré

La idea de construir un ferrocarril en les marges dels rius Madeira i Mamoré va sorgir a Bolívia en l'any de 1846. Com aquest país no tenia manera de treure la producció de cautxú a través del seu territori, era necessari crear alguna alternativa que permetés exportar el cautxú a través de l'Oceà Atlántico. La idea inicial, optava per la via de la navegació fluvial, pujant pel riu Mamoré en territori bolivià i després pel riu Madeira a Brasil. Però el recorregut tenia grans obstacles naturals: vint esquerdades impedien la navegació. Llavors es va començar a pensar en la construcció d'una línia fèrria que cobrís per terra el trecho fluvial problemàtic.

En 1867, els enginyers José i Francisco Keller van organitzar una gran expedició en la regió de les esquerdades del riu Madeira, per a trobar la forma més adient de transport del cautxú i alhora el millor traçat per a una possible ferrovía. Encara que la idea de la navegació fluvial anés complicada, en 1869, l'enginyer nord-americà George Earl Church va obtenir del governo bolivià la concessió per a crear una empresa que explorés les alternatives de navegació que lligués els rius Mamoré i Madeira. Però poc temps després i veient les dificultats d'aquest emprendimiento, Church va canviar els plans enfocándose en la possibilitat de construir un ferrocarril. La negociacions van continuar i en l'any de 1870, Church va rebre del govern brasilero el permís per a construir una línia fèrria al llarg de les esquerdades del riu Madeira.

[editar] La Qüestió de l'Acre

Territorio del actual estado de Acre en Brasil
Territori de l'actual estat d'Acre a Brasil

Però la desmesurada extracció descontrolada del cautxú estava en vies de causar un conflicte internacional. Els treballadors brasileros s'endinsaven cada vegada més en les selves del territori bolivià, a la recerca de nous arbres de cautxú per a extreure el preciós làtex, generant conflictes i lluites per qüestions fronterer a la fi del segle XIX, que fins i tot van arribar a requerir la presència militar.

La República Brasilera denominada actualment vella república, recién proclamada, treia el màxim profit de les riqueses obtingudes amb la venda del cautxú, però la Questão do Acre (Qüestió de l'Acre, com estaven sent coneguts els conflictes fronterer per causa de l'extracció del cautxú) preocupava molt.

Va ser llavors quan la providencial i intel·ligent intervenció del diplomàtic Baró del rio Branco i de l'ambaixador Assis Brasil, en part finançats pels magnats del cautxú, va culminar en la signatura del Tractat de Petrópolis, duta a terme el 17 de novembre de 1903 durant el govern del president Rodrigues Alves. Aquest tractat va posar fi a la contesa amb Bolívia, garantint el control i possessió per part de Brasil de les terres i selves de l'Acre .

El Brasil va obtenir el domini definitiu de la regió, donant a canvi terres de l'estat de Mato Grosso, el pagament de dos milions de lliures esterlinas i sota el compromís de construir una línia fèrria que superés el difícil trecho del riu Madeira i que permetés el lliure accés de mercaderies bolivianes (sent el cautxú la principal), als ports brasileros de l'Atlántico (inicialment Belém do Pará, en la desembocadura del riu Amazonas).

A causa d'aquest episodi històric, resolt pacíficamente, la capital d'Acre va rebre el nom de Rio Branco i dos municipis el nom de dos importants personatges: Assis Brasil i Plácido de Castro.

[editar] La qüestió de l'Acre des de la posició peruana

El territori peruà s'estenia fins al riu Madeira a Brasil. No obstant això, entre 1867 i 1909, tot el territori de l'Acre va passar al Brasil sense lliurar-se batalla. Els presumptes drets del Brasil sobre aquesta extensa zona es remunten al fet que, en 1867, el president bolivià Mariano Melgarejo havia cedit territoris peruans a Brasil -com si anessin del país altiplánico- i ho va fer novament en 1889 pel Tractat de Petrópolis, després d'una llarga guerra fronterer de gairebé 30 anys. Des de llavors Brasil va voler fer-se per la força de dites terres, desitjant estendre's inclusivament fins al riu Purús i el riu Yarúa.

El 25 d'octubre de 1902, la guarnición peruana d'Amuheya va rebutjar a un destacamento brasilero que li exigia abandonar el seu lloc. En 1903, una lancha amb personal peruà del comisariato de Chandles va ser abaleada en l'Acre. En 1904, el coronel brasilero José Ferreira arribó al riu Santa Rosa, afluente del Purús, i va saquejar cautxú i siringa a extractors peruans. Al novembre d'aquest any, la guarnición d'Amuheya es va rendir davant forces brasileras superiors després de dos dies de combats. Considerant impossible defensar militarmente la regió, la pèrdua peruana es va fer efectiva pel Tractat Velarde-Rio Branco de 1909 i un c retalli territorial complementari es va fixar amb el Tractat Pol-Sánchez Bustamante, també de 1909.

[editar] Construcció, auge i ocàs del ferrocarril Madeira - Mamoré

La línia fèrria Madeira - Mamoré, també coneguda com el ferrocarril del diable (Ferrovia do Diabo en portuguès) doncs durant la seva construcció va cobrar la vida d'a prop de sis mil treballadors, va ser construïda sota la gestió de l'empresari nord-americà Percival Farquhar. La construcció de la línia fèrria va començar en 1907 durant el govern d'Affonso Penna i va ser un dels episodis més significatius en la història de la colonización amazónica, mostrant la clara intenció d'integrar la regió al mercat mundial mitjançant la comercialització del cautxú.

El 30 d'abril de 1912 va ser inaugurat l'últim trecho de la línia fèrria. Tal ocasió va registrar l'arribada del primer convoy a la ciutat de Guajará-Mirim, fundada aquest mateix dia. No obstant això, el destí del ferrocarril que va ser construït amb el propòsit de transportar el cautxú i altres productes de la regió amazónica, per part de Bolívia i Brasil cap als ports de l'Oceà Atlántico, va tenir un mal desenllaç, a causa de la caiguda vertiginosa del preu del làtex en el mercat mundial que va tornar irrentable el comerç del cautxú, l'entrada en servei de dues noves ferrovías (una d'elles construïda a Xile i una altra en l'Argentina ) que desestimularon i van desplaçar el transport de productes a través del ferrocarril Madeira - Mamoré i a l'entrada en servei del Canal de Panamà el 15 d'agost de 1914.

A aquests fets, es van sumar els factors ambientals: la pròpia selva amazónica, amb el seu alt índex de precipitació pluviométrica es va encarregar de destruir trechos sencers de la via, terraplenes i ponts, empassant-se, gran part del projecte que l'home insitía a obrir per a continuar amb el funcionament d'aquest ferrocarril.

El ferrocarril va ser deshabilitado parcialment en la dècada de 1930 i totalment en 1972, any en què va ser inaugurada la carretera Transamazónica. Actuálmente, d'un total de 364 km. d'extensió que va arribar a tenir la línia fèrria, queden tan sol set actius, que són utilitzats per a fins turístiques.

[editar] Apogeo, refinamiento i luxe

La fiebre del caucho convirtió las ciudades amazónicas en prósperos centros económicos y culturales. Teatro Amazonas de la ciudad de Manaus
La febre del cautxú va convertir les ciutats amazónicas en prósperos centres econòmics i culturals. Teatre Amazonas de la ciutat de Manaus

La ciutat brasilera de Manaus, localitzada en l'estat d'Amazonas, era considerada en aquesta època la ciutat més desenvolupada de Brasil i una de les més prósperas del món; era l'única ciutat d'aquest país a posseir llum elèctrica i sistema d'acueducto i alcantarillado. Manaus va viure el seu apogeo entre 1890 i 1920, gaudint de tecnologies que altres ciutats del sud de Brasil no posseïen, tals com el tramvia elèctric, avingudes construïdes sobre pantans desecados, a més d'edificis imponentes i luxosos com el Teatre Amazonas, el palau de govern, el mercat municipal i la casa de duanes.

La influència europea va poder entreveure's en la ciutat de Manaus, sobretot en la seva arquitectura i l'estil de vida, fent del segle XIX la millor fase econòmica viscuda per la ciutat. La regió amazónica era responsable, en aquesta època, per gairebé el 40% de tota les exportacions brasileras. Els nous rics de Manaus van convertir aquesta ciutat en la capital mundial del comerç de diamants. Gràcies al cautxú, la renda per cápita de Manaus era dues vegades superior a la qual tenia la regió productora de cafè (São Paulo, Riu de Janeiro i Espírito Sant)

[editar] Genocidi i esclavitud per causa del cautxú

Durant la primera febre del cautxú, els territoris amazónicos estaven habitats en la seva major part per ètnies indígenes. L'arribada de colonizadores a la recerca del preuat cautxú a aquests territoris va causar un xoc cultural amb els natius que en la majoria dels casos van desembocar en tortures, esclavitud i massacres.

[editar] Fi del monopoli amazónico del cautxú

Quan la línia fèrria Madeira-Mamoré, va ser conclosa en 1912 era molt tard: L'Amazonia ja estava perdent la primacía del monopoli de producció perquè els arbres del cautxú plantats pels anglesos a Malàsia, Ceilán i en l'Àfrica sub-sahariana, amb llavors extretes il·legalment de la pròpia amazonia, van passar a produir làtex amb major eficiència i productivitat. Consequentment, els menors costos de producció es van reflectir en el preu final, el que els va permetre assumir el control del comerç mundial del producte.

El cautxú provinent de l'Amazonia, va passar a tenir un preu poc competitiu en el mercat mundial, reflectint-se en l'estancamiento de l'economia regional. La crisi del cautxú es va aprofundir per la falta de visió empresarial i governamental que es va veure reflectida en l'absència d'alternatives que possibilitessin el desenvolupament regional, el que va causar l'ocàs de les otrora prósperas ciutats amazónicas.

Malasia, que investigó técnicas de extracción y siembra de árboles de caucho fue la principal responsable por la pérdida del monopolio cauchero de la región amazónica.
Malàsia, que va investigar tècniques d'extracció i sembra d'arbres de cautxú va ser la principal responsable per la pèrdua del monopoli cauchero de la regió amazónica.

A més del ferrocarril Madeira-Mamoré i les ciutats de Porto Velho i Guajará-Mirim que va deixar com herència aquest apogeo, la crisi econòmica pel final de la febre del cautxú, va deixar marques profundes en tota la regió amazónica: el desplomi de l'ingrés en els estats, alt índex d'atur , èxode rural i urbà, estáncias i mansions completament abandonades i principalment, la total absència d'esperances dintre de la població que va decidir romandre en la regió.

Molts dels treballadors de les zones caucheras, desprovistos dels guanys de l'extracció, es van establir en la perifèria de Manaus i altres ciutats a la recerca de millors condicions de vida. Allí, per falta d'un lloc per a viure, van començar a partir de 1920, la construcció d'una "ciutat flotant", que es consolidaria en la dècada de 1960.

Davant aquesta crisi, el govern central de Brasil, va crear una institució amb l'objectiu de controlar la crisi, anomenat Superintendencia de Defensa del Cautxú, però va resultar ineficiente i no va aconseguir solucionar la crisi, sent, liquidada no gaire temps després de la seva creació.

En la dècada de 1930, Henry Ford, el pioner de la indústria nord-americana d'automòbils , va emprendre la tasca de sembrar arbres del cautxú en l'Amazonia, amb tècniques de cultiu i cures especials, però la iniciativa no va tenir èxit ja que la plantación va ser atacada per una plaga que va afectar les fulles dels arbres.

[editar] La segona febre del cautxú: 1942-1945

L'Amazonia viuria una altra vegada l'áuge del cautxú durant la Segona Guerra Mundial, no obstant això, no va durar molt temps. A causa de que les forces japoneses van assolir dominar militarmente el Pacífic Sud durant els primers mesos de 1942 i van envair Malàsia, el control de les zones caucheras d'Àsia va passar a mans niponas, el que va donar com resultat la pèrdua per part dels països aliats del 97% de la producció de cautxú asiàtic.

[editar] La batalla del cautxú

Con el alistamiento de trabajadores del nordeste brasileño, el presidente Getúlio Vargas (en el centro junto al presidente norteamericano Franklin Roosevelt a la derecha, en la ciudad de Natal, enero de 1943) minimizó el problema de la sequía del nordeste y al mismo tiempo incentivó de nuevo la colonización del Amazonas brasilero
Amb l'alistamiento de treballadors del nordeste brasiler, el president Getúlio Vargas (en el centre al costat del president nord-americà Franklin Roosevelt a la dreta, en la ciutat de Natal, gener de 1943) va minimitzar el problema de la sequera del nordeste i al mateix temps va incentivar de nou la colonización de l'Amazonas brasilero

En l'afany de solucionar el problema de desabastecimiento de cautxú que estaven sofrint les Forces aliades, el govern brasilero va pactar un acord amb el govern estaunidense (Acord de Washington), que va desencadenar una operació a gran escala d'extracció de làtex en l'Amazonia que va ser coneguda com la batalla del cautxú.

Com les zones d'extracció estaven abandonades, explicant amb tan sol 35,000 treballadors, el gran desafiament de Getúlio Vargas, llavors president de Brasil, consistia a augmentar la producció anual de làtex de 18,000 a 45,000 tones, com resava l'acord fet amb els nord-americans. Per a semblant tasca, seria necessari un peu de força de 100,000 homes.

L'alistamiento de qui tingués interès a treballar en les zones d'extracció en 1943 era fet pel Servei Especial de Mobilización de Treballadors cap a l'Amazonia (SEMTA), amb seu en el nordeste brasilero en la ciutat de Fortalesa, creat pel llavors denominat Estat Novo. L'escogencia del nordeste com seu es va deure essencialment com resposta a una sequera devastadora en la regió i a la crisi precedent que els camperols de la regió van haver d'enfrontar.

A més del SEMTA, van ser creats pel govern amb la intenció de sostenir la "batalla del cautxú" la Superintendencia per al proveïment del Valle Amazónico (SAVA), el Servei Especial de Salut Pública (SESP) i el Servei de Navegació de l'Amazonia i de l'Administració del Port de Pará (SNAPP). També es va crear una institució cridada Banc de Crèdit del Cautxú que seria transformat en 1950 en el Banc de Crèdit de l'Amazonia.

L'òrgan internacional Rubber Development Corporation (RDC), finançat amb capital dels industrials nord-americans, pagava les despeses de desplaçament dels migrantes (coneguts en aquesta època com els brabos). El govern dels Estats Units pagava al govern brasilero la suma de cent dòlars per cada treballador arribat a l'Amazonas.

Milers de treballadors de diverses regions de Brasil van atendre l'anomenat del president i es van llançar a l'arriscada aventura d'extreure el preciós làtex. Tan sol de la regió nordeste es van desplaçar per a l'Amazonia 54000 treballadors, sent la majoria de l'estat de Ceará. Per aquesta raó, els nordestinos van rebre el sobrenom de soldats del cautxú.

Novament la regió va experimentar la sensació de riquesa i pujanza. Els diners va tornar a circular en Manaus, en Belém i en ciutats i poblats veïns, enfortint-se l'economia regional.

[editar] L'equip bàsic

El zancudo o mosquito, insecto transmisor de la Malaria y la Fiebre amarilla, enfermedades que causaron muchas muertes a los trabajadores del caucho
El zancudo o mosquit, insecte transmisor de la Malària i la Febre groga, malalties que van causar moltes morts als treballadors del cautxú

Cada treballador signava un contracte amb el SEMTA que oferia un petit salari durant el viatge fins a l'Amazonia. Després de l'arribada, rebrien una remuneració de 60% de tot la ganacia que anés obtinguda amb el cautxú.

El kit bàsic que rebia cada treballador, al signar el contracte consistia en:

  • Uns pantalons de mezclilla blau.
  • Una camisa de calicó blanc.
  • Un barret de palla.
  • Un parell d'alpargatas de crín de cavall.
  • Una caneca.
  • Un plat.
  • Un set de coberts.
  • Una hamaca
  • Un cartró de cigarrets Colomy.
  • Una motxilla.

Després de ser reclutados, els treballadors eren allotjats en un edifici construït per a aquesta fi, sota rígida vigilància militar, per a després ser embarcats amb destí a l'Amazonas en un viatge que arribava a demorar entre dos i tres mesos.

[editar] Un camí sense retorn

Per a molts dels treballadors provinents del nordeste i altres regions de Brasil, aquesta aventura va significar un camí sense retorn. A prop de 30000 treballadors del cautxú van morir abandonats en l'Amazonia després d'haver esgotat totes les seves forces extraient l'or blanc. Van morir de Malària, Febre groga, Hepatitis i atacats per animals com jaguares, serps i escorpiones. El govern brasiler va incomplir la seva promesa de transportar als soldats del cautxú de volta als seus llocs d'origen al final de la guerra; es calcula que tan sol van aconseguir tornar (pels seus própios mitjos) tan sol 6000 homes. Els treballadors sobrevivientes d'aquesta batalla, són reconeguts com herois nacionals en tot Brasil de la mateixa manera que les forces brasileres que van participar en la Segona Guerra Mundial.

[editar] Febre del cautxú en el Perú

En 1885, comença l'època de l'auge del cautxú (encara que la seva explotació es realitzava ja des de temps enrere), producte l'exportació del qual va augmentar any després d'any fins a 1907, en què es van registrar 3.029 tones métricas. Aquesta bonança no tornaria a repetir-se. Iquitos va experimentar durant aquells anys un auge i una prosperitat que no havia tingut mai, bonança que també va aconseguir a altres ciutats com Tarapoto, Moyobamba i Lamas. Els patrons malbarataven els diners que havien guanyat i construïen luxosos habitatges per a les quals importaven materials des d'Alemanya i altres països d'Europa . Es va imposar la moda europea i els caucheros vestien amb les millors teles i bevien els més fins licors. Moltes de les construccions que encara es conserven en Iquitos donen testimoniatge de l'efímer període d'abundància i d'improvisades fortunes que al final de comptes es van esfumar amb la mateixa facilitat amb que s'havien format a costa de tantes vides, abusos i sacrificis.

La febre del cautxú en el Perú, està tenyida de sang i pólvora, de glòria i abusos, la història del cautxú en l'orient peruà va configurar el territori actual i va obrir els ulls a l'administració dels governs de torn, que poc o gens donava per aquestes extenses regions verdes. Aquella època és posterior a les expedicions que van portar als conquistadors a situar el mític El Daurat o un Paititi que tancaven incalculables tresors; és també posterior a l'afany evangelizador dels misioneros que es van internar en l'Amazonía per a fundar centres poblats i "civilitzar" als "salvatges". L'explorador que va entrar a la selva per a extreure el cautxú a fins del segle XIX ho va fer amb una imaginació lliure d'utópicas ciutats cobertes d'or i sense una Bíblia que justifiqués les seves empreses.

[editar] Els caucheros

El cauchero peruà no només va ser un empresari dedicat a l'extracció del làtex; també va ser un equivalent del miner en la frontera nord-americana, una sort de llei en una terra sense lleis i moltes vegades el defensor de la sobirania i la integritat territorial davant les aspiracions expansionistas dels veïns brasileros, colombians i equatorians. De fet, eren conegudes les pretensions brasileras que consideraven que el llavors imperi del Brasil només seria una potència mundial si assolia una sortida al Pacífic.

Iquitos, fundada en 1757, pels jesuitas i convertida en capital del departament de Loreto pel mariscal EP Ramón Castella i Marquezado en 1864, va anar el centre cauchero de la selva peruana i el primer port fluvial sobre el riu Amazonas peruà. Des d'allí es comercialitzava amb Rageu-vos, a Brasil. Des de 1880, amb l'auge del cautxú, la ciutat va iniciar la seva expansió. Va arribar a explicar amb colònies de portuguesos, espanyols, jueus d'ells Isaac Edery Fimat ,xinesos i fins a nou consulats en aquella època. Iquitos va gaudir d'anys daurats en els quals la riquesa que va portar l'or blanc va deixar mostres de l'esplendor en mansions i en edificis d'estil morisco, com la Casa de Fierro, dissenyada per l'enginyer Gustav Eiffel.

La demanda del cautxú a la fi del segle XIX, va fer que s'iniciés una sort de "febre del cautxú", similar a la de l'or d'unes dècades abans a Estats Units d'Amèrica, i Canadà. Colombians, equatorians i, sobretot, brasileros es van establir en la desconeguda frontera amazónica i van compartir un territori sense presentacia estatal.

A l'inici d'aquella etapa, en 1886, el prefecto José Reis Guerra, natural de Moyobamba, va redactar un informe que augurava el fosc futur de l'explotació d'aquell recurs:

"...els grans beneficis que proporcionaria el cautxú es veurien ensombrecidos per majors desgràcies llevat que l'Estat prengués mesurades..."

Informe del prefecto José Reis Guerra al govern peruà#GGC11C

Iquitos és una ciutat del Perú, capital de la Regió Loreto. En un moment, les principals cases exportadoras eren les de Juliol C. Arana, Luis Felipe Morey i Cecilio Hernández, encara que hi va haver nombrosos caucheros menors no menys importants. Arana va ser el major: propietària dels fundos gomeros i de les colònies del Putumayo, la Casa Arana es va convertir en la Peruvian Amazon Company amb seu a Londres i accions en la borsa. En 1909, va desallotjar als caucheros colombians i va guanyar el control no només del territori comprès entre el riu Caquetá i el riu Putumayo (antics límits del Perú), sinó de la mà d'obra indígena en tota la regió.

Durant la prefectura de Pedro Portillo (1901-1904), es van aprovar lleis que gravaron a les importacions i van intentar donar-li una millor distribució als impostos derivats de l'exportació de la goma, segons les seves qualitats. Van quedar lliures d'imposats productes com la manteca, el sucre i les farines, així com certes eines i maquinàries agrícoles. D'aquesta manera, la flamant Duana d'Iquitos va incrementar els seus ingressos notablement i Loreto es niveló econòmicament pel que fa a la resta del país.

En cert sentit el cauchero va ser un conquistador modern, un explorador que -sense Bíblia ni Daurat ni Paititi- va governar una terra indómita, va descobrir en ella un atractiu desconegut i la va convertir en en una regió apetecible que avui segueix oferint infinites possibilitats i riqueses en diverses formes

[editar] Força laboral

Plaza de Armas de Puerto Maldonado
Plaça d'Armes de Port Maldonado

Els indis naturals de l'Amazonía estaven dividits -segons l'etnocentrismo del colon- en dos grups: els batejats o "civilitzats" i els "salvatges". Eren reclutados a la força i obligats a lliurar cert nombre d'arroves de goma al mes amb l'amenaça afegida de tortures, mutilaciones i altres vexacions. En virtut de tals consideracions, algunes vegades els caucheros van extreure de les seves terres a natius més sumisos i els van traslladar fins a les seves colònies de producció.

El sistema de control de la força laboral era cruel i desigual: el patró sotmetia als natius i els obligava a treballar en condicions d'esclavitud . En cada barracot de treball hi havia un capatàs i, sota el seu comandament, un grup d'homes armats que posaven ordre en el barracot i perseguien, castigaven o neutralitzaven qualsevol amago de rebelión o fugida. Dintre d'aquests "exèrcits" hi havia una figura peculiar, la dels "nois", joves natius criats pels patrons que van exercir un paper importantísimo de control, ja que estaven armats i dominaven les llengües i costums indígenes.

Un altre aspecte de l'era del cautxú ho va constituir el desplaçament dels natius, trets de les seves terres i portats a conviure amb altres ètnies, de vegades rivals entre si. Només en la cuenca del Putumayo, durant la primera dècada del segle XX, van morir 40,000 indis dels 50,000 que abans van viure allí.

[editar] Migració interna i colonización

No obstant això, l'explotació del cautxú va portar una altra conseqüència insospitada fins a llavors: la migració interna i la colonización de distintes zones de muntanya on pocs s'havien aventurat abans. Amb l'extracció de la goma va ser necessari establir zones agrícoles per a abastir als assentaments. El Govern, va fomentar aquesta migració i va córrer amb part de les despeses dels passatges, manutenció temporal i amb llavors per a qui anessin a les zones assenyalades. La peruana va ser superior en nombre a la immigració estrangera, i es va desplaçar principalment de Rioja, Chachapoyas, Moyobamba, Tarapoto i Cajamarca.

[editar] Personatges relacionats al cautxú

El riojano Juliol César Arana de l'Àguila (1864-1952) en el nororiente i l'huaracino Carlos Fermín Fitzcarrald (1862-1897) en el suroriente, van anar els grans emprenedors de l'explotació del cautxú. La lleis no eren rigoroses i permetien l'ingrés de caucheros bolivians i basileros al departament de Mare de Déu en el Perú. Els bolivians, per exemple, penetraven entre el riu Beni i el riu Mamoré, però en les èpoques de menor inundació arribaven fins al riu Mare de Déu. Cap a 1880, un influent cauchero era el bolivià Nicolás Suárez, soci en una època de Fitzcarrald, que va arribar a tenir 16.000.000 d'acres i 10.000 peons entre 1880 i 1910.

En el suroriente peruà, les grans boles de cautxú es portaven per via fluvial i després per terra fins al tram ferroviari de Sandía en Puno, seguint un camí d'herradura que arribava fins a Marcapata. De Tirapa al Tambopata i de Sandía a Marcapata, hi va haver dens tràfic de productes relacionats amb l'activitat cauchera.


Fitzcarrald va voler innovar l'extracció del cautxú usant varaderos i creus de lleres en línia recta. Això requeria portar des del riu Ucayali fins al riu Manu, afluente del Mare de Déu, una petita lancha de vapor. Entre el riu Serjalí (afluente del riu Misahua) i el riu Cashpajali (afluente del Manu), hi havia unes lomadas arcillosas. La lanchita Contamana va ser desarmada per Fitzcarrald per a posar-la en el Cashpajali, al que va seguir corrent a baix cap al Mare de Déu. Va ser la primera lancha a vapor a recórrer la cuenca. Després el bolivià Suárez va adquirir la Contamana.

Fitzcarrald, qui va donar impuls al villorrio fluvial de Port Maldonado fins a fer d'ell un próspero poblat, va morir en 1897 mentre explorava l'Ucayali.

Des del 22 d'abril de 1901, amb la Junta de Vies Fluvials per al sud de l'Amazonía peruana i el Comisariato de de el Mare de Déu i Acre, comença l'empadronament dels caucheros i la concessió legítima de gomales.

[editar] Gomes i castañas

L'activitat cauchera va prendre un altre cariz amb la presència de grans capitals nord-americans i anglesos: La Inca Rubber Company, de propietat nord-americana, va escollir el port de Mollendo per a les seves exportacions a partir de 1906. Després de navegar el riu Tambopata, la ruta de sortida del cautxú era el camí de Tirapata i després el ferrocarril d'Arequipa a Mollendo. Les grans empreses compradores imposaven els seus preus i discriminaven entre les distintes qualitats de goma. Aviat l'activitat extractiva va perdre el sesgo aventurer i de ràpid enriquiment de temps enrere. A l'ocórrer la guerra mundial de 1914, va sorgir l'interès dels països europeus per adquirir massivament productes alimentosos de fàcil conservació. Mare de Déu va ser un gran proveïdor d'ametlles i castañas que eren reputadas en el mercat internacional. Cap a 1914, Rageu-vos, sobre el riu Negre, en el Brasil, va anar el principal port de sortida de les ametlles i castañas de Mare de Déu, mitjançant el ferrocarril Madeira-Mamoré.

[editar] Istmo de Fitzcarrald

El descobriment de grans boscos d'arbres de cautxú i jebe en els territoris de l'actual departament de Mare de Déu, en el Perú, especialment en els rius Manu i Tahuamanu, Les Pedres i Els Amics, va posar a aquesta zona en la mira dels caucheros. Els viatges d'exploració es van succeir, entre ells els de el coronel Faustino Maldonado, qui va morir ofegat en 1861, i el prefecto del Cusco, Baltasar de la Torre, també mort trágicamente en 1873, en el curs d'una expedició pel riu Mare de Déu.

L'accés a la regió, no obstant això, resultava difícil, i més encara transportar els productes als mercats europeus. El camí cap al Cusco o Arequipa era excessivament llarg i encara no s'havia descobert la ruta pel riu Mare de Déu fins al Madeira i el riu Negre, per a arribar al port de Rageu-vos i d'allí a l'oceà Atlántico a través del riu Amazonas.

La base dels caucheros peruans es trobava en Iquitos, pel que era de summa importància establir una ruta practicable que comuniqués els departaments de Loreto i Mare de Déu. Una part d'aquest trajecte es podia efectuar per riu, entrant per l'Ucayali fins als seus nacientes en la unió del riu Tambo i el riu Urubamba. Des d'aquí, no obstant això, la ruta es tornava més problemàtica, doncs no es coneixia la forma de passar, des d'algun afluente de l'Urubamba , a alguns del Purús o del Mare de Déu, i la carretera era llavors inviable.

En aquestes circumstàncies, Carlos Fermín Fitzcarrald, el major cauchero peruà, emprèn la recerca del varadero que servís de comunicació entre aquestes dues cuencas. El seu propòsit és unir aquest vast i ric sector de la selva, en perill per les excursions de caucheros bolivians i brasileros -que fins i tot van tenir el projecte de crear una República de l'Acre-, amb la parteix nord, ja recorreguda intensamente per comerciants i pobladores peruans.

El varadero és el camí terrestre que comunica dos rius que es desplacen paralelamente, o també dos punts d'un mateix riu que ha efectuat una corba en "O". El varadero s'estableix, per supòsit, buscant el tram més curt entre els cursos d'aigua i és un recurs molt pràctic, que sol estalviar moltes hores de viatge. Si el varadero és curt, l'home de la selva transporta la seva canoa al llarg d'ell, o, si no, efectua només el trasbordo de la seva càrrega. La seva importància es va veure relievada durant l'anomenada època del cautxú, doncs durant ella els varaderos van ser intensamente utilitzats.

Fitzcarrald es llança a buscar l'anhelat istmo en 1891. A més de l'interès per connectar-se amb Iquitos, tenia el d'establir millors relacions comercials amb empresaris brasileros i potser treure per aquest territori, sense haver de passar pels controls d'Iquitos, el cautxú que extreia de l'Ucayali i el qual podria extreure del Mare de Déu. En qualsevol cas, el cert és que Fitzcarrald va mobilitzar a centenars de natius per a localitzar el varadero, del que tenia vagues notícies transmeses per natius piros i campas. A propòsit d'aquests últims, pel que sembla Fitzcarrald, durant els més de deu anys en els quals es perd en la selva, hauria residit entre ells i obtingut gran predicamento.

La recerca de Fitzcarrald, està signada per la desmesura i el sobtat. Sobtada i desmesurada va ser la seva riquesa, i la casa que mana edificar, en 1892, en la confluència de l'Ucayali i el Mishagua també té aquestes característiques. Aquesta mansió, destinada a ser el seu centre d'operacions, tenia tres pisos i vint-i-cinc habitacions i va ser construïda de fusta de cedro. Jardiners xinesos s'encarregaven de l'hort. Posseïa un magatzem en el qual podia trobar-se una gran diversitat de mercaderies i al costat d'ella es van anar agrupant altres cases de caucheros fins a crear un petit poblat.

Des de Mishagua, Fitzcarrald va partir cap a l'Urubamba. A l'agost de 1893, encapçalant una flotilla de canoas tripuladas per centenars d'indis, va entrar al riu Camisea i en cert punt tramontó una petita elevació i va arribar a un altre riu. Va manar construir una balsa i va arribar fins al Manu, que va creure identificar com un afluente del Purús, sent així que l'era del Mare de Déu. Al seu retorn, va prendre una altra ruta més curta i va recórrer el varadero conegut avui com istmo de Fitzcarrald, els aproximadament onze quilòmetres que separen el Serjali, afluente del Mishagua, del Caspajali afluente del Manu.

[editar] Conseqüències

En els anys següents a la "febre del cautxú", es va iniciar una declinación de la producció del cautxú, tant en quantitat com en preu, a causa de la forta competència de les colònies angleses i holandeses d'Àsia . Efectivament,, el cautxú havia estat exitosamente aclimatado en aquestes colònies asiàtiques, on es conreava en plantaciones que, a més, explicaven per a ús intern amb carreteres, ferrocarrils i mà d'obra barata.

Al final d'aquesta etapa accidentada de la història del Perú i davant la incapacitat de l'aparell estatal per a controlar la situació dels caucheros, dels indígenes i les incursions de les milicias estrangeres en territori nacional, el Govern va ser cedint poc a poc grans extensions, evitant així entrar en conflictes bèl·lics amb resultats desastrozos per al Perú. D'aquesta manera, Brasil va obtenir gairebé 170.000 km² en virtut del Tractat Velarde-Rio Branco; Bolívia, més de 90.000 km² mitjançant el Tractat Pol-Bustamante, Colòmbia aconseguia en 1928, mitjançant el Tractat Salomón-Lozano (secret durant cinc anys fins a la seva ratificació), accés sobirà al riu Amazonas i el conegut Trapecio Amazónico comprès entre els rius Caquetá i Putumayo, que en total abasta 114.000 km².

[editar] Bibliografía

[editar] Vegi's també

[editar] Enllaços externs