Fotófono

De WikiLingua.net

El Fotófono va ser un dispositiu que permetia la transmissió de so per mitjà d'una emissió de llum, inventat per Alexander Graham Bell en col·laboració amb Xerris Sumner Tainter. El dispositiu utilitzava cel·les sensibles a la llum elaborades amb cristall de selenio, una de les seves propietats és que la resistència elèctrica varia inversamente amb la il·luminació. El principi bàsic del fotófono consistia en modular una emissió de llum directament al receptor, fabricat en Selenio, que era on es connectava un telèfon. La modulación era feta per un mirall vibratorio o per un disc rotatorio que periòdicament obscurecían el fes de llum.

La idea no era nova, el Selenio havia estat descobert per Jöns Jakob Berzelius en 1817, i les seves propietats peculiars en forma de cristalls o granulado van ser precisades per Willoughby Smith en 1873. En 1878, un escriptor amb les inicials J.F.W. va publicar el 13 de juny una columna en Nature, preguntant si algun experiment al respecto havia estat realitzat. Aquest article se li atribueix a Bell. En el seu paper en el fotofóno, Bell acredito a A.C. Browne de Londres amb el descobriment independent en 1878. Però Bell i Tainter van ser els primers a desenvolupar un procediment reeixit, el que no es considerava una tasca fàcil a causa de que es requeria fabricar les cel·les de selenio amb les característiques requerides en resistència.

En un experiment a Washington DC, l'emissor i el receptor van ser situats en diferents edificis a uns 700 peus de separació. L'emissor consistia en un mirall que dirigia la llum del sol per a ser modulado per un mirall vibratorio i enfocado per un lent que ho dirigia al receptor. El receptor consistia d'un reflector parabólico amb les cel·les de selenio en el focus i un telèfon incorporat. Amb aquest arranjament Bell i Tainter van obtenir èxit per a comunicar-se clarament.

El fotofóno va ser patentat el 18 de desembre de 1880, però la qualitat de comunicació va romandre pobra i la investigació no va ser continuada per Bell. Posteriorment aquest invent va servir com base al desenvolupament de les comunicacions utilitzant fibra òptica i làser.


)