Fusell

De WikiLingua.net

Un fusell és un arma de foc portàtil de canó llarg, que dispara bales de llarg abast. Creada amb propòsits ofensius, és l'arma personal més utilitzada en els exèrcits des del final del segle XVII. S'acostumava fixar-li una bayoneta per a la lluita cos a cos, però ja és obsoleta. El fusell s'origina de l'evolució dels mosquetes.

Taula de continguts

[editar] Desenvolupament del fusell

[editar] Fusell de pedernal

També anomenat fusell d'espurna. Inicialment el fusell era un arma pesada i molt imprecisa, amb recarrega de munición molt lenta, i el seu ús resultava gairebé impossible en condicions ambientals desfavorables.

El mecanisme de tret existent fins al primer terç del segle XIX era la clau de pedernal, que consistia en un martillo amb un fragment de pedernal en el seu extrem que, a l'accionar el gatillo de l'arma, copejava una cazoleta d'acer, encenent una petita quantitat de pólvora col·locada en un orifici al final del canó que transmetia així la deflagración a la pólvora per a impulsar la bala en l'interior del canó de l'arma.

[editar] Deficiències naturals de la seva fabricació

Preparar un fusell per al tret era un procés lent i qualsevol petita fallada impedia el tret. Tan només entre el 30% i 50% dels intents de tret provocaven un tret efectiu, i en condicions ideals un soldat molt entrenat podia disparar un màxim de tres vegades per minut.

A més, l'ánima del fusell (superfície interna del canó) era llisa i la bala d'emplomo esférica, el que facilitava la seva deformación i desviació durant el tret (fenomen conegut com inestabilitat de tret), fent gairebé impossible encertar a un enemic a més de 100 m. Per una altra part, la mala qualitat de la pólvora emprada convertia les bales perdudes en pràcticament inofensives a més de 500 m.

[editar] Fusell de percussió i altres innovacions

Cap a 1830 es generalitzen els fusells que disparen amb el mecanisme de clau de percussió i es comencen a usar els fusells amb rayado de l'ánima , però modificacions en la composició i forma de la bala ja eren comunes a principis del segle XIX.

La clau de percussió és un sistema de tret que consisteix en un martillo-percutor que copeja una xapa de coure ajustada sobre la boca d'un tub (cridat xemeneia) que comunicat amb l'interior de la part posterior del canó del fusell. L'encebo es col·loca cap a dintre de la xapa de coure i la xemeneia, encara que també hi havia mecanismes de cinta de paper amb cebos encapsulados en el seu interior que es desplacen sobre el tub. El martillo-percutor fa explotar a l'encebo d'un cop, s'allibera una flama per la xemeneia, que causa la ignición de la càrrega de pólvora comprimida en el canó i el tret.

Aquest sistema de tret és moltíssim més segur i eficaç que el del fusell de pedernal, fins i tot en condicions atmosféricas adverses, i encara que no millora la cadència de tret, ofereix la seguretat que el 90% dels intents de tret van a ser efectius. La càrrega de l'arma se segueix efectuant per la boca del canó, de manera que el soldat ha de romandre de peu, exposat al foc enemic, mentre carrega la seva arma.

Imagen:fusil_percusion.png

[editar] Primers materials addicionals en les bales

A principis del segle XIX, les bales d'emplomo es comencen a endurir aleándolas amb antimonio o recubriéndolas de coure per a evitar que la bala es desviï de la seva trajectòria habitual, a causa de les deformaciones provocades durant el tret. També se'ls dóna forma cilindrocónica per a afavorir la rotació de la bala al ser disparada d'un canó amb rayado d'ánima.

[editar] Comença el rayado de l'ánima

El primer esment sobre l'ús d'estrías dintre dels canons es troba en un edicto del Govern suís de 1563, que descriu unes armes toscas de poca utilitat a l'emprar bales d'arma curta o de canó de l'època, perquè aquestes eren esféricas. Això va fer rechazable l'ús de les estrías durant segles i es va donar preferència a l'ús de canons llisos.

El rayado de l'ánima consisteix a gravar una sèrie d'estrías al llarg de la superfície interna canó que van girant en un determinat sentit, completant un gir de 360° al voltant de l'eix del canó cada certa distància.

Les estrías provoquen que la bala rote diverses vegades, i d'aquesta manera es manté estable la trajectòria durant l'avanç al mantenir el seu eix paral·lel amb la línia de vol. Com conseqüència augmenta l'abast i la puntería del fusell.

Els fusells i carabinas d'ánima rayada es coneixeran genèricament a partir d'aquesta època pel terme anglosaxó de rifle.

[editar] Primers fusells de molt llarg abast

L'obtenció de pólvores molt més potents i la incorporació d'elements de puntería i alces per a disparar a diferents distàncies permeten que un bon tirador aconsegueixi fàcilment, a un blanc enemic, a més de 300 m de distància, i que la bala sigui letal a més d'1 km.

[editar] Fusell de cartutx

La següent gran innovació és l'aparició del cartutx, que conté en un únic element la bala, la càrrega de projecció de la mateixa i l'encebo o fulminant que inicia el tret, que fins a llavors venien separats o embolicats parcialment en el paper que s'emprava com tac per a la càrrega. Els primers cartutxos apareixen sobre la dècada de 1840, solen ser d'embolicada de cartró o tela encerada i de vegades no inclouen l'encebo, que es col·loca de forma similar a les armes de percussió tradicionals esquinçant-se el cartutx per la seva banda posterior a l'insertar el cartutx i tancar l'arma, com en la famosa Sharps, una mítica carabina àmpliament utilitzada en la colonización cap a l'oest en els Estats Units. La càrrega de l'arma se simplifica i accelera al màxim amb l'ús del cartutx, encara que la majoria de les armes segueixen sent d'un sol tir.

[editar] Fusell de forrellat sense cargador

A Europa apareix cap a la meitat del segle XIX el primer fusell de forrellat, cridat d'aquesta forma pel mecanisme d'extracció de la bala i muntat de la mateixa per al tret, un cilindre metàl·lic amb un sortint lateral semblat al forrellat dels antics panys, que permetia obrir l'arma per la part posterior del canó per a col·locar el cartutx, muntant-se al mateix temps el conjunt de moll i percutor que copejarien la part posterior del cartutx, i tancar-la després per a efectuar el tret. Les armes de cartutx es carreguen així per la part posterior del canó. D'aquesta forma es pot carregar l'arma en qualsevol posició, el que permet al soldat posar-se a cobert durant el procés.

Durant la guerra de Secesión en els Estats Units i partint de diversos prototips existents anteriorment, es desenvolupen gran quantitat de fusells i carabinas capaços de disparar diverses vegades mitjançant procediments mecànics accionados manualment, generalment palanques. Apareix en aquesta guerra el fusell model Spencer. Els nous cartutxos són ja metàl·lics i impermeables i se solen emmagatzemar en tubs intercambiables o fixos en el cos de l'arma, amb el que neix així el primer cargador de forma tubular (tub al llarg i per sota el canó), com el del rifle Winchester de palanca o "Lever Action". Aquest rifle Winchester és emblemàtic en l'última part de la guerra i dóna un gran avantatge a la cavalleria de la Unió: un soldat pot disparar dotze vegades per minut amb total seguretat enfront dels tres trets que pot fer un soldat d'infantería armat amb fusell de percussió. En la postguerra s'acabarà de forjar la llegenda del Winchester 44.

Després de la guerra franc-prusiana de 1870-1872, tots els exèrcits del món canvien els fusells de percussió per diversos sistemes de cartutx, generalment monotiro i amb sistemes de palanca o forrellat.

[editar] Fusells actuals

[editar] Fusell de forrellat amb cargador

Lee-Enfield No.4 Mk.1, fusil de 1944, con bayoneta calada
Llegeix-Enfield No.4 Mk.1, fusell de 1944, amb bayoneta calada

En la dècada de 1890, apareixen els primers fusells de forrellat amb un cargador intern en forma de caixa metàl·lica, amb un resorte de moll en la part inferior i que es carreguen col·locant els cartutxos en una cinta metàl·lica, formant el que es diu un pentini, obrint el tancament de l'arma i col·locant i empenyent el contingut del pentini en l'interior del cargador. Els fusells de forrellat amb cargador fix més famosos són possiblement els alemanys Mauser 98, amb calibri 7,92 mm, 7,65 mm, etc.

El fusell de forrellat amb cargador va ser l'arma personal més utilitzada per la infantería en la primera meitat del segle XX fins al final de la Segona Guerra Mundial. Posteriorment el fusell d'assalt li va substituir en l'ús comú, però encara se segueix utilitzant en molta menor quantitat.

Per les seves característiques, s'usa en activitats que requereixin altíssima puntería a llarga distància amb el mínim nombre de bales com, per exemple, la cacería i el francotiro.

Existeixen avui fusells de fabricació actual, en calibris moderns, així com en calibris antics. La cadència de tir segueix sent d'uns 10-12 trets per minut.

[editar] Fusell semiautomático

M1 Garand
M1 Garand

El fusell semiautomático es distingeix d'altres tipus diferents perquè, a l'accionar el gatillo una sola vegada, dispara únicament una sola bala i col·loca automàticament en la seva recambra un altre cartutx, que serà disparat a l'estrènyer de nou el gatillo. Són armes que disparen "tir a tir", recarregant-se automàticament en cada tret, però no tenen capacitat per a emetre ràfegues, és a dir, no tenen "selector del tipus de tir". Aquestes armes, entre les quals es troben el fusell Garand d'USA, van anar les predecessores de les automàtiques. Genèricament es defineixen com armes de forrellat mòbil, per això el nom tècnic d'aquest forrellat és "conjunt mòbil".

D'aquesta forma, i usant cargadores extraíbles, de canvi molt més ràpid i senzill que els cargadores tubulares o els clàssics pentinis dels fusells de forrellat manual, un soldat pugues gairebé triplicar la quantitat de trets per minut respecte a un oponente armat amb un fusell primari de forrellat manual, independentment que el cargador sigui del tipus integrant (pentinis) o del removible (extraíble).

Existeixen dos tipus diferents d'armes de forrellat mòbil:

Forrellat amb percutor fix. Tenen el percutor fix al forrellat o conjunt mòbil, de manera que el forrellat, a l'abatre's cap a endavant per efecte del resorte recuperador, empeny un cartutx del cargador cap a la recambra del canó i al tancar-se totalment percuta el cartutx. Per efecte de l'empenyi del cartutx cap a enrere pels gasos, el cartutx empeny el forrellat cap a enrere, el qual en el seu camí fa l'expulsió del cartutx buit, per l'acció de la ungla extractora i el topall expulsor. A l'arribar enrere, el forrellat és empès novament cap a endavant pel resorte, iniciant-se un nou cicle de tret, expulsió, recarrega i tret. Si l'operador manté el gatillo pressionat, el cicle és continu i es produeix el tret continu o "ràfega".

Forrellat amb percutor independent. Tenen el percutor en el forrellat però no és fix. Quan es dispara també es mou el forrellat cap a enrere, però l'empenyi del forrellat és per efecte d'una pren de gasos que es fa al final del canó. D'aquesta forma hi ha un major aprofitament dels gasos i una millor estabilitat que permet una millor precisió, així com parts de menys massa, el que produeix un arma més lleugera. El forrellat és empès igualment cap a enrere i cap a endavant per al cicle de tret, expulsió, recarrega i tret, però per la forma de pren de gasos en el canó s'obté un major nombre de trets per minut.

Les armes automàtiques, que poden ser de forrellat obert o tancat (percutor fix o mòbil), són essencialment armes semiautomáticas però amb selector de tir: una peça posa al forrellat en posició "flotant" o moviment lliure mentre l'operador manté el gatillo o disparador pressionat, generant-se així l'anomenada "ràfega".

Les armes llargues usades per a francotiro són els fusells o rifles abans descrits del tipus de forrellat acerrojado o forrellat manual, que només es mou per l'acció de l'operador, tals com el FN-30 belga, Máuser alemany, el Caracano italià i similars. Amb el forrellat manual o acerrojado, s'obté gairebé el 100% d'aprofitament de gasos, com en el cas de la carabina Neuhausen suïssa, de 12 estrías i canó de torneado cónico, que té el màxim aprofitament de l'energia dels gasos: 97,83%, amb el que es magnifica l'abast (fins a 2 km amb alça en el FN-30) i l'energia cinética, al moment de l'impacte, com el 600 Nitro Express, és d'1 800 lb per a caça major. Al no tenir peces mòbils, la precisió és notable a gran distància, com en el cas del 222 Swif i el Carcano 6,5 usat en el magnicidio del Pte. Kennedy d'EUA

[editar] Història

El nord-americà Petersen crea un projecte en 1917 per a desenvolupar un fusell semiautomático, que incloïa l'ús d'un calibri menor que el reglamentari nord-americà, el .30, per a millor control de l'arma al disparar-se. El seu projecte va ser rebutjat pels estats majors americans, que no volien l'adopció de calibris menys potents al final de la Primera Guerra Mundial.

En els anys anteriors a la Segona Guerra Mundial apareixen els primers fusells semiautomáticos.

Les infanterías nord-americana i alemanya van ser les úniques que van usar des del principi de la Segona Guerra Mundial les úniques armes automàtiques de la contesa en grans quantitats: l'ametralladora Thompson calibri .45 (11,4 mm) i l'ametralladora MP-40 d'Alemanya. I també el M1' Garand, que s'utilitzaria després en la guerra de Corea. A prop del final d'aquesta guerra, els soviètics van fabricar el SVT40 Tokarev i, al finalitzar la mateixa, el SKS Simonov, utilitzat pels països de l'Est i en els escamots comunistes de tot el món fins a la dècada de 1960.

[editar] Fusell d'assalt

El fusell d'assalt és actualment l'arma comuna de la infantería i es caracteritza per tenir un mecanisme selector de foc que li permet disparar en manera semiautomático (per a major precisió a major distància) o disparar en manera automàtica (per a major nombre de bales en menor temps durant un combat a curta distància, amb el desavantatge de disminuir el seu puntería).

No s'ha de confondre amb el rifle d'assalt, el qual és un terme mes general que s'usa per a referir-se a fusells i carabinas d'assalt per igual

Es consideren "autèntics" fusells d'assalt aquells que usen un calibri de menor potencia que els habituals en la Segona Guerra Mundial (o sigui, menors de l'actual 7.62 mm OTAN). Aquells que utilitzen calibris més potents, no es consideren "autèntics" fusells d'assalt per la seva falta de control en foc automàtic. Als fusells amb calibri .30 (7.62x51 OTAN) com el FN FAL se'ls considera ametralladoras en els EUA

La distància efectiva de combat d'un fusell d'assalt és d'uns 200 m, considerant-se 100 m la distància òptima.

Per al calibri 7.62 mm OTAN, es defineixen les següents distàncies:

Distància normal d'ocupació: 400 m. Aquella a la qual un tirador experimentat té una probabilitat d'1\/3 de fer blanc, i és la usada per a iniciar el combat entre infantería.

Abast màxim eficaç: 800 m. Aquella a la qual si casualment es fa blanc, àdhuc no sent letal, provoca ferides que causen baixa, i determina zones de prohibició o interdicción, mitjançant l'ocupació de ràfegues, als moviments enemics.

Abast màxim: 3.000 m. La major distància que pot recórrer el projectil abans de detenir-se per si mateix i sense aconseguir blanc algun.

Ha d'entendre's que per a cada calibri i càrrega de projecció distintes, la distància normal d'ocupació, l'abast màxim eficaç i l'abast màxim varien, sent les aquí referides les corresponents a l'estandarizado calibri 7,62 mm OTAN.

Imagen:fusil_auto.png

[editar] Història

El primer fusell d'assalt creat va ser l'italià Cei-Rigotti en la dècada de 1890, que emprava el calibri 6.5x52 mm i funcionava amb un mecanisme de gasos de tret com els actuals, però mai va entrar en servei militar.

[editar] Avtomat-Fedorova

El primer fusell d'assalt que va entrar en servei militar va ser l'Avtomat-Fedorova (en rus) en 1916. Va ser creat per l'enginyer rus Fedorov per a servir durant la Primera Guerra Mundial i es considera el millor fusell d'aquesta guerra.

La Fedorova emmagatzemava 25 cartutxos en un cargador curvo separable. El seu culata era similar a la qual posseïen els fusells de l'època, però incorporava un pistolete situat davant del cargador per a facilitar el control del fusell durant el tret en manera automàtica. Utilitzava el calibri japonès 6,5 mm Arisaka que havia estat adoptat per algunes unitats militars després de la guerra entre Rússia i Japó de 1905.

Aquest fusell va participar en la Revolució russa i va ser adoptat en petites quantitats per l'Exèrcit Rojo després de la revolució. No obstant això, només es van fabricar unes 10.000 unitats i va ser retirat del servei pel seu impopularidad entre els militars, a causa de la seva fragilitat i menor potència de la seva munición comparada amb la cartuchería reglamentària que s'emprava en la resta d'Europa en les armes de forrellat.

El desenvolupament i l'aplicació d'un fusell d'assalt es va dur a terme a Alemanya abans de la Segona Guerra Mundial.

[editar] StG44
Sturmgewehr 44 (StG44)
Sturmgewehr 44 (StG44)

El famós fusell d'assalt StG44 va ser el primer a compartir les característiques i accessoris dels actuals. Va tenir diversos noms, però es refereixen al mateix.

Després de la Primera Guerra Mundial, el tractat de Versalles imposava moltes limitacions armamentísticas a Alemanya, entre elles prohibia la dotació de subfusiles al seu minúscul exèrcit, la qual cosa va obligar als responsables militars a aconseguir noves armes que estiguessin al marge d'aquestes limitacions.

Durant la dècada de 1920 i sobretot en la de 1930, a Alemanya es van investigar cartutxos de menor calibri que tindrien l'avantatge d'abastir major munición a cada soldat.

Des de 1938 l'Estat Major de l'Exèrcit Alemany va ordenar el desenvolupament d'un fusell amb les característiques d'un subfusil, i es va concedir un contracte a C. G. Haenel per a desenvolupar una carabina ametralladora (Maschinenkarabiner, en alemany, abreviado MKb). L'encàrrec va recaure en el seu enginyer cap, gens menys que Hugo Schmeisser, creador dels subfusiles alemanys MP.

La primera guerra relámpago va ser realitzada pels alemanys en 1939 per a conquistar Polònia. Uns militars i tècnics alemanys van fer investigacions posteriors, que van concloure en la necessitat de perfeccionar el fusell comú d'infantería per a millorar aquest tipus de batalles. El nou fusell hauria de ser:

  • Més lleuger.
  • Amb trets automàtics d'abast letal superior a 50 m.
  • Amb màxim abast letal fins a 400 m.
  • Amb capacitat de disparar de manera semiautomático i automàtic des d'una posició fixa o movent-se.
  • I municiones que a més de menor calibri anessin menys potents, perquè els trets automàtics fossin controlables.

En 1942 apareix el calibri 7,92 Kurz (curt) i Haenel es va basar en aquest per a crear els seus primers MKb denominats MKb42 H, i Walther va crear altres dues MKb diferents denomidados MKb42 W. Entre els prototips de Walther i Haenel hi havia notables diferències entre els mecanismes de tret. L'alt comandament alemany va verificar les bones prestacions dels MKb, però Adolf Hitler va ordenar la clausura del projecte MKb, justificant-se en raons logístiques i productives, però va ordenar que s'incrementés la producció dels subfusiles MP (Maschinenpistole, en alemany).

Per a continuar el projecte, es rebautizó amb el nom de MP42, per a mentir-li a Hitler que es desenvoluparia un nou subfusil. El projecte d'Haenel era el més viable i va ser sotmès a una sèrie de modificacions abans de fabricar-los. El nou prototip es va cridar MP43. Els MP43 van ser provats en combat per primera vegada en el front rus a prop de Cholm, a la fi de 1942, amb excel·lents resultats. El primer demanat va ser lliurat a l'exèrcit alemany en 1943.

Després de rebre's el primer demanat, Hitler va ordenar una investigació per desobedecerse les seves ordres i, posteriorment la va cancel·lar, sorprès dels informes que confirmaven els avantatges del MP43 en el camp de batalla, pel que va ordenar la producció massiva en detriment dels subfusiles.

En 1944 la infantería alemanya va adoptar el MP43 com arma comuna, rebautizada com MP44, i posteriorment per Hitler amb el nom de StG44 (Sturm Gewehr 1944, en alemany). Sturm Gewehr són paraules alemanyes que signifiquen fusell d'assalt en castellà i d'allí prové el nom aquest tipus de fusells. El nombre total d'unitats fabricades fins a la seva última producció va ser d'unes 650.000 al finalitzar la Segona Guerra Mundial.

Els accessoris utilitzats per algunes unitats per al StG44 van ser la mira telescópica, el silenciador, fins i tot un sistema de visió infrarroja per a combat nocturn. Una variant del MP43, cridada MP43/1, va anar la primera que permetia col·locar diferents tipus de bocachas lanzagranadas.

FG42: Els alemanys també van desenvolupar un altre fusell d'assalt basat en el MP42: el FG 42, que va ser dissenyat per a protegir als paracaidistas durant el seu descens i usat per primera vegada en 1942 en el combat del Gran Sasso durant el rescat de Mussolini.

[editar] AK-47

L'AK-47 (Automatic Kalashnikov 1947, en rus) és un fusell d'assalt creat per Mijail Kalashnikov en 1944, en plena ofensiva soviètica, mentre ell era sergent d'una unitat de tancs. En 1947 ho va perfeccionar fins al model actual i en 1949 va vendre la palesa a la URSS, adoptant-la com fusell reglamentari de l'Exèrcit Rojo.

Aquest està fet d'acer i fusta, usa cargadores d'alumini i plàstic i té moltes qualitats en situacions de combat adverses: per exemple, s'ha comprovat que segueix disparant encara que estigui oxidado, brut, aixafat per un camió o submergit sota l'aigua. Usa el projectil 7.62x39 mm i el seu cargador estàndard és de 30 cartutxos.

Existeixen moltes variants, com l'AKS, versió més curta, i l'AK-74 .

És el primer fusell d'assalt que es va utilitzar àmpliament en el món. Ho usen exèrcits de 55 països. És rendible i fiable, perquè és barat de fabricar, requereix un manteniment mínim i és poc freqüent que s'espatlli. Dispara 800 bales per minut, a una distància mitja de 400 m i té dos tipus de cargadores: curvos, de 30 a 90 cartutxos; i de tambor, de 60 a 100 cartutxos. Tot just té reculada.

[editar] Fusells d'assalt després de la Segona Guerra Mundial

Després de la Segona Guerra es van fer altres models de fusells assalto, basats en el StG44: FN FAL, CETME i M14. No posseeixen les mateixes característiques avantatjoses de l'AK47 , necessiten un manteniment moderat i freqüent; si s'embruten amb terra o es mullen, no disparen. A més, aquests fusells són més cars de fabricar-se. L'avantatge d'aquests fusells occidentals és que posseeixen major precisió i abast. El G3 prové de la perfecció del CETME.


Tots aquests fusells són potents, a causa de l'ús del calibri 7.62x51 mm, però són més difícils de controlar en manera automàtica que l'AK47 (7.62X39mm). Per això els anglesos preferien usar-los en manera semiautomático.

[editar] M16

Fusil M16A2
Fusell M16A2

El M16 és el primer que usa un calibri adient per a un fusell d'assalt, el 5.56x45 mm, que malgrat ser menys potent que els de 7.62x51mm OTAN, és més fàcil de controlar que aquests i també és més perillós d'a prop.

A curta distància, el calibri 5.56x45 mm causa ferides internes en el cos humà difícilment curables. Pot penetrar cascos i armilles antibalas a majors distàncies (fins als 200 m en models tipus OTAN) i per les seves menors dimensions, un combatent pot portar més cartutxos. Un combatent amb cinc cargadores (quatre en els portacargadores del correaje i un en l'arma) de vint cartutxos de 7.62x51mm carrega amb el mateix pes i en el mateix espai que un altre amb cinc cargadores de trenta cartutxos de 5.56x45mm, el que significa que aquest últim amb el mateix espai i pes disposa d'un 50% més de munición. A partir dels 200 m ja va perdent sensiblement letalidad i capacitat de perforació, encara que en teoria una bala perduda encara pot ser letal a més de 1000 m. El cert és que, de mitjana, a més d'uns 200 sol provocar ferits, el que logísticamente és més perjudicial per a un exèrcit.

El M-16 era diferent a altres models contemporanis de la seva època, pel seu disseny i major ligereza; estava fet de polímeros, aliatges i alumini.

L'empresa Colt va vendre les primeres unitats a la Força Aèria en 1962, denominades AR-15, i posteriorment aquest mateix any a l'exèrcit nord-americà. El Pentágono renombró al fusell com M16.

Anteriorment es pensava que el M16 era un arma ineficaç, perquè en els primers mesos de la guerra de Vietnam van morir molts soldats nord-americans, ja que el seu M16 deixava de disparar en ple combat i eren presos dels vietnamitas.

La ineficàcia es va haver d'al fet que els soldats no li donaven manteniment adient als seus fusells, perquè els van fer creure que necessitava el mínim, i moltes vegades cap, i el clima va empitjorar el seu funcionament. També era ineficaç perquè utilitzava una versió inadequada del calibri 5.56x45 mm, que corroía i obstruía l'arma; tenia defectes (falta d'extractor de bales i un cargador defectuós).

Es rediseñó el fusell i es van corregir els seus problemes. A més es va proveir a les tropes amb equips de neteja apropiats. La nova versió del fusell es nomenaria M-16A1.

Actualment s'usen diverses versions de M16: Els M16A2 i M4A1(una versió més curta, amb un canó més curt -15" enfront de 20" de l'estàndard- i culata telescópica) i els M16A3 i M16A4, entre unes altres. El "A2" és alguna cosa més robusto que el "A1", el seu canó va ser dissenyat per a disparar la nova i més precisa munición de 5.56mm de l'OTAN (SS109), aconseguint una gran millora en l'abast. Les mires també han estat canviades per a aprofitar l'abast. Encara que el projecte original incloïa un canó pesat per a augmentar més encara la precisió, es va descartar per problemes per a compatibilitzar el fusell amb l'anclaje del lanzagranadas, reservant-se per a les versions de francotirador. La culata és més ergonómica. El "A2" va ser adoptat durant els anys 80 per l'exèrcit nord-americà. Els M16A3 I A4 són versions del "A2" especialment llestes per a admetre complements, com mires de visió nocturna i uns altres.

[editar] Futures evolucions del fusell

SIG 550
SIG 550
G11
G11

Actualment la tendència és disminuir encara més la reculada del calibri de les bales que usen els fusells de tret automàtic, sense perdre letalidad i/o massa potència. S'ha comprovat que la majoria dels combats tenen lloc a una distància inferior a 200 m, de manera que els cartutxos potents de gran calibri no són molt eficients per a les curtes distàncies recentment esmentades.

L'OTAN ha permès la substitució de fusells de calibris 7,62 mm pels de 5,56x45 mm, amb la meitat de pes, el que permet al soldat transportar el doble de munición i disparar en manera de ràfega de forma més precisa al tenir menys polvora, perd potència a favor del tirador. La seva capacitat de penetració es manté a la distància operativa, encara que es perd estabilitat i precisió a més de 300 m.

Per a atacar blancs a més de 300 m, s'empren fusells de francotirador de l'antic 7,62x51 mm. Últimament s'ha generalitzat que el francotirador estigui armat amb fusells de gran calibri, com el .50 (12,7 mm), la missió del qual és destruir amb bales antiblindaje vehicles blindats lleugers i instal·lacions enemigues fins a a 1000 m de distància.

També s'han generalitzat els fusells amb més peces fetes de polímeros, que els proporcionen major ligereza, així com els fusells d'assalt amb colimadores, generalment d'1.5X , per a augmentar la puntería del combatent.

[editar] Enllaços externs