Ignacio Felipe Semmelweis

De WikiLingua.net

"El deber más alto de la medicina es salvar la vida humana amenazada, y es en la rama de la obstetricia donde este deber es más obvio." I. F. Semmelweis
"L'haver de més alt de la medicina és salvar la vida humana amenaçada, i és en la branca de l'obstetricia on aquest haver d'és més obvi."
I. F. Semmelweis

Ignacio Felipe Semmelweis (Semmelweiss Ignác Fülöp) (* 18 de juliol de 1818- 16 d'agost de 1865) va ser un metge hongarès que va aconseguir disminuir drásticamente la taxa de mortalitat per sepsis puerperal (o febre puerperal)[1] entre les dones que donaven a llum en el seu hospital mitjançant la recomanació als obstetras que es rentessin les mans abans d'atendre els parts. La comunitat científica de la seva època el denostó i va acabar morint als 47 anys en un asil, a causa de la infecció que el mateix es va provocar tallant-se amb un escalpelo contaminat, per a demostrar la seva teoria. Alguns anys després Luis Pasteur publicaria la hipòtesi microbiana i Joseph Lister estendria la pràctica quirúrgica higiènica a la resta d'especialitats mèdiques. Actualment és considerat una de les figures mèdiques pioneres en antisepsia i prevenció de la infecció nosocomial.

Taula de continguts

[editar] Infància i joventut

Semmelweis, fill d'un botiguer de comestibles d'origen germano, neix en Buda, en la riba dreta del Danubio, en un barri comercial de la capital hongaresa de població majoritàriament alemanya. Cursa estudis elementals en el "Gimnàs Catòlic de Buda", i des de 1835 a 1837 es forma en la Universitat de Pest, a l'altre costat del riu.

Al novembre de 1837 viatja a Viena per desig del seu pare per a llicenciar-se en Dret austríac, però la seva participació en una autòpsia li fa abandonar el dret i comença a cursar estudis en l'Allgemeines KrankenHaus, Hospital General de Viena, on es convertirà en alumne de Joseph Skoda[2] (professor de clínica metgessa), Carl von Rokitansky[3] (professor d'anatomia patològica) i Ferdinand von Hebra[4] (professor de dermatología), tres insignes metges austríacs. En 1839 s'inaugura l'Escola de Medicina de Budapest i torna a la seva ciutat natal per a continuar allí la seva formació, però en 1841 torna a Viena, descontent amb l'ensenyament rebut en Pest.

En 1844 es llicencia en Medicina i passa els dos anys següents treballant amb Rokitansky i dedicat a l'estudi de la infecció en el camp de la cirurgia. Durant aquest temps neixen, alhora, el seu recurrente inquietud i la seva permanent insatisfacció: "Tot el que aquí es fa em sembla molt inútil; les defuncions se succeeixen de la forma més simple. Es continua operant, no obstant això, sense tractar de saber veritablement per què tal malalt sucumbeix abans que uns altres en casos idèntics".

En 1846, amb 28 anys, obté el doctorat en obstetricia i és nomenat assistent del professor Klein, en una de les Maternitats de l'Hospicio General de Viena. És el començament d'una obsessió.

[editar] El context mèdic històric

Els últims anys del segle XIX són de gran transcendència per al desenvolupament de la medicina contemporània. A més de Skoda, Rockitansky i Hebra, despunta la figura de Rudolf Virchow, qui comença a desenvolupar les disciplines d'higiene i medicina social, en els orígens de la medicina preventiva actual. És el mateix Virchow el qual postula la teoria de "Omnia cellula a cellula" (tota cèl·lula prové d'una altra cèl·lula) i explica als organismes vius com estructures formades per cèl·lules. EN 1848 Claude Bernard descobreix la primera enzima (lipasa pancreática). En aquest any comença a emprar-se l'éter per a sedar als pacients abans de la cirurgia i a la fi d'aquest segle Luis Pasteur, Robert Koch i Joseph Lister demostraran inequívocament la naturalesa etiológica dels processos infecciosos.

[editar] Els antecedents de la febre puerperal

El primer tractat de ginecología va ser escrit per Joannes Petrus Lotichius, professor de la Universitat de Rinteln (Alemanya) en 1630. Aquest estudi sobre la naturalesa de la dona es va titular originalmente "Gynaicologia", apareixent el canvi de nomenclatura a l'actual en 1730.[5] A la fi del segle XVIII comença a estendre's la hipòtesi de les "miasmas" com causa de les infeccions, inclosa la sepsis puerperal,[6] però fins a 1795 no es comencen a publicar estudis recomanant mesures higièniques com el rentat de mans després d'assistir a malaltes afectades d'aquest procés infecciós (i abans d'atendre nous parts) o la utilització de certs antisépticos abans de reutilitzar l'instrumental.[7] L'evidència és aclaparant i L. J. Boër, en els començaments del segle XIX, comença a aplicar normes similars en la Maternitat de Viena aconseguint reduir la mortalitat materna fins al 0,9%. El seu successor, el doctor Klein, deixarà d'aplicar-les, pel que la mortalitat ascendirà fins al 29,3% (gairebé una de cada tres dones ateses durant el part en aquesta maternitat morien després de l'alumbramiento).[8] Oliver Wendell Holmes publica en 1843 "On the Contagiousness of Puerperal Fever", on recomana expressament que "un metge dedicat a atendre parts ha d'abstenir-se de participar en necropsias de dones mortes per febre puerperal, i si ho fes haurà de rentar-se curosament, canviar tota la seva roba, i esperar almenys 24 hores abans d'atendre un part". L'estament mèdic oficial, no obstant això, segueix remiso a acceptar aquestes conclusions, i els dos obstetras nord-americans més importants de l'època (H. L. Hodge i C. D. Meigs) menyspreen i rebutgen públicament les propostes d'Holmes. En aquest context acadèmic, però a través de la seva pròpia línia d'investigació, desenvoluparà Semmelweis el seu treball tot just quatre anys després, en la mateixa Maternitat de Viena que encara dirigia el Doctor Klein.

LA FEBRE PUERPERAL A EUROPA A la fi del SEGLE XIX[9]

CIUTAT
CLÍNICA
MORTALITAT (%)
Viena

Clínica de Klein

40

Berlín

Clínica de Schuld

26

Berlín

Clínica de Simpson

22

París

Clínica de Dubois

18

[editar] El descobriment

Escherichia coli, el agente causante más frecuente de la sepsis puerperal por contaminación con flora autóctona, a 10000 aumentos. La infección estudiada por Semmelweis se debía a contaminación desde cadáveres con bacterias anaerobias.
Escherichia coli, l'agent causant més freqüent de la sepsis puerperal per contaminació amb flora autòctona, a 10000 augments. La infecció estudiada per Semmelweis es devia a contaminació des de cadàvers amb bacteris anaerobias.

Al poc temps de començar a treballar en la Maternitat de Viena Semmelweis comença a observar amb preocupació l'alta taxa de mortalitat entre les parturientas, entre forts dolors, febre alta i una intensa fetidez.

En aquest hospicio es disposava de dues sales de parts: una dirigida pel doctor Klein i una altra pel doctor Bartch. En la primera, la mortalitat mesurada en 1842 havia registrat una xifra del 30%, però en els primers mesos de 1846, l'any en què el jove mèdic hongarès entra a formar part de la plantilla, la xifra ronda el 96%.[10] Utilitzant un rudimentario mètode epidemiológico comença a estudiar les diferències en ambdós pavellons: El de Klein és més freqüentat pels estudiants de medicina, qui atenien a les parturientas després de les seves sessions de medicina forense en el pavelló d'anatomia . En canvi la sala de parts de Bartch és més utilitzada per les matronas, però quan els estudiants visiten la seva sala la mortalitat també augmenta en aquesta. Això li porta a formular l'enginyosa (i correcta) teoria que els estudiants transporten algun tipus de "matèria putrefacta" des dels cadàvers fins a les dones, sent aquest l'origen de la febre puerperal.

"...Una vegada que es va identificar la causa de la major mortalitat de la primera clínica com les partícules de cadàvers adherides a les mans dels examinadors,va ser fàcil explicar el motiu pel qual les dones que van donar a la llum en el carrer tenien una taxa notablement més baixa de mortalitat que les quals van donar a llum en la clínica..."

El doctor Klein no està d'acord amb les conclusions de Semmelweis: les seves pròpies teories sobre el problema van des de la brusquedad dels estudiants a l'hora de realitzar els exàmens vaginals fins al fet que la major part d'ells siguin estrangers (procedents d'Hongria, sobretot).

De fet Klein arriba a expulsar a 22 dels seus estudiants, quedant-se tan només amb 20, però això no millora la situació entre les dones que acudeixen a la clínica per a donar a llum.[11] Es conserven algunes cartes d'aquesta època de Semmelweis al seu amic Markusovsky: "No puc dormir ja. El desesperante so de la campanilla que precedeix al sacerdot portador del viático, ha penetrat per a sempre en la pau de la meva ànima. Tots els horrors, dels quals diàriament sóc impotent testimoni, em fan la vida impossible. No puc romandre en la situació actual, on tot és fosc, on l'únic categórico és el nombre de morts".

A l'octubre de 1846 decideix instal·lar un lavabo a l'entrada de la sala de parts i obliga als estudiants a rentar-se les mans abans d'examinar a les embarassades. El doctor Klein es nega a acceptar aquesta mesura i el dia 20 d'aquest mes acomiada intempestivamente al seu ajudant.

A l'espera que Skoda li aconsegueixi una plaça en el seu Hospital emprèn un viatge de dos mesos per Europa amb el seu amic Markusovsky.

A la volta coneix la notícia de la mort de Kolletchka, professor d'anatomia, després de produir-se una ferida durant una disección i desenvolupar uns símptomes similars als de la febre puerperal.

Aquest fet li convenç que la causa són certs exudados presents en els cadàvers:

"Aquest esdeveniment em va sensibilitzar extraordinariamente i, quan vaig conèixer tots els detalls de la malaltia que li havia matat, la noció d'identitat d'aquest mal amb la infecció puerperal de la qual morien les parturientas es va imposar tan bruscament en el meu esperit, amb una claredat tan deslumbradora, que des de llavors vaig deixar de buscar per altres llocs."

[editar] El rebuig

Efigie de Semmelweis en un antiguo sello de Austria, editado en conmemoración de los cien años de su muerte.
Efigie de Semmelweis en un antic segell d'Àustria, editat en commemoració dels cent anys de la seva mort.

Per influència de Skoda és admès com ajudant en la sala del doctor Bartch. Encara no es coneix l'existència dels microorganismes causants de les infeccions i només pot intuir-se l'existència dels mateixos a través dels seus efectes i de l'olor que acomiaden: "Desodorar les mans, tot el problema radica en això".

A petició seva els estudiants de la sala del professor Klein passen a la sala del professor Bartch: és maig de 1847, i aquest mes la mortalitat en aquesta sala puja del 9 al 27%.

Immediatament decideix preparar una solució de cloruro cálcico i obliga a tots els estudiants que hagin estat treballant en el pavelló de disecciones aquest dia o l'anterior a rentar-se abans d'examinar a les embarassades, amb el que la mortalitat descendeix al 12%.

Durant aquest període realitza un minuciós treball descriptivo sobre les defuncions i les circumstàncies en què se succeeixen, consulta els arxius i registres de la Maternitat de Viena des de la seva obertura en 1784 fins a 1848 i elabora taules creuant les dades de parts, defuncions i taxes de mortalitat per a aquests anys.

Al juny d'aquest any diagnostica de càncer d'úter a una dona que es creia embarassada. Després d'examinar-la explora a cinc dones durant el part; les cinc moriran per febre puerperal, el que li permet generalitzar les seves conclusions: la mans poden ser vectores de transmissió de substàncies infectantes.

Decideix estendre la pràctica del rentat amb cloruro cálcico a qualsevol que vagi a examinar a les embarassades, i la mortalitat cau al 0,23%.[12]

I no obstant això, per vanitat o per enveja, els principals cirurgians i obstetras europeus ignoren o rebutgen el seu descobriment. Arriben a afirmar que no és possible reproduir els resultats del seu experiment, i que ha falseado les estadístiques obtingudes.[13] Sol cinc professors li mostraran suport públic: Skoda, Rokitansky, Hébra, Heller i Helm. No obstant això en la cort preval l'opinió del doctor Klein i el 20 de març de 1849 Semmelweis és novament expulsat de la Maternitat.

En paraules del professor Hebra: "Quan es faci la Història dels errors humans es trobaran difícilment exemples d'aquesta classe i provocarà sorpresa que homes tan competents, tan especialitzats, poguessin, en la seva pròpia ciència, ser tan cecs, tan estúpids".

Es trasllada de nou a la seva ciutat natal, en plena revolució hongaresa, i el seu amic Markusovsky ho troba mesos després vivint en la misèria, amb un braç i una cama fracturats, i famolenc. Gràcies a ell és acceptat en la Maternitat de San Roque de Budapest, dirigida pel doctor Birley, i passarà els pròxims anys escrivint en secret la seva principal obra: De l'etiología, el concepte i la profilaxi de la febre puerperal.

[editar] Els últims anys de Semmelweis

Hospital Semmelweis, en Miskolc, Hungría.
Hospital Semmelweis, en Miskolc, Hongria.

En 1856, després de la mort de Birley, és nomenat director, i a partir d'aquest moment augmenta la mortalitat per sepsis puerperal en la Maternitat de San Roque: les seves recomanacions són ignorades deliberadamente i fins i tot s'adopten mesures contràries per part d'alguns metges enemistados amb Semmelweis.[14] L'ambient hostil li empeny a escriure una carta a tots els professors d'obstetricia:

CARTA OBERTA A TOTS ELS PROFESSORS D'OBSTETRICIA
"M'hauria agradat molt que el meu descobriment anés d'ordre físic, perquè s'expliqui la llum com s'expliqui no per això deixa d'enllumenar, en gens depèn dels físics. El meu descobriment, ai!, depèn dels tocólogos. I amb això ja està tot dit... Assassins! Crido jo a tots els quals s'oposen a les normes que he prescrit per a evitar la febre puerperal. Contra ells, m'aixeco com resolt adversari, tal com ha d'un alçar-se contra els partidaris d'un crim! Per a mi, no hi ha una altra forma de tractar-los que com assassins. I tots els quals tinguin el cor en el seu lloc pensaran com jo! No és necessari tancar les sales de maternitat perquè cessin els desastres que deploramos, sinó que convé tirar als tocólogos, ja que són ells els quals es comporten com autèntiques epidèmies..."

Aquest gest empitjora la seva situació pública i comença un període de declivi intel·lectual, en el qual arriba a pegar pasquines per les parets de la seva ciutat en els quals adverteix als pares de les dones embarassades del risc que corren si acudeixen als metges.

Sofreix alucinaciones, busca tresors amagats en les parets de la seva casa i finalment és internat en un asil. Alguns autors han suggerit la possibilitat que Semmelweis hagués patit durant aquests anys algun tipus de demència precoç, o Alzheimer.

A l'abril de 1865, després de presentar símptomes de millorança, és donat d'alta. Aprofita la seva llibertat per a entrar en el pavelló d'anatomia on, davant dels alumnes, obre un cadàver i utilitza després el mateix bisturí per a provocar-se una ferida. Skoda acudeix a Budapest, però després de tres setmanes de febre i els mateixos símptomes que els de les dones que tantes vegades va veure morir, ell mateix mor als 47 anys en braços del seu professor.

L'Hospicio General de Viena és actualment un edifici rosa amb verja negra; en el seu interior pot veure's l'estàtua d'un home sobre un pedestal que representa al professor Semmelweis. Sota l'efigie s'ha col·locat una placa amb la inscripció: "El salvador de les mares".

[editar] Obra

  • La vida de les plantes. Tesi-doctorat. (1841)
  • De l'etiología, el concepte i la profilaxi de la febre puerperal. (Die Ätiologie, der Begriff und die Prophylaxis donis Kindbettfiebers. Escrita en 1857, publicada en 1861)

[editar] Notes

  1. Es denomina sepsis o febre puerperal a una infecció de l'area genital femenina després del part, que pot produir-se per colonización de microorganismes presents en el canal del part o per contaminació exógena.
  2. Brillant clínic famós pels seus diagnòstics immediats i precisos. Va desenvolupar diverses tècniques de percussió i auscultación per al diagnòstic de malalties pulmonars. Centrava la seva estratègia terapèutica en la prevenció, sent considerat per la Medicina contemporània com el principal representant del nihilismo terapèutic: "El millor en medicina és no fer gens"
  3. Considerat per Rudolf Virchow "el Linneo de l'anatomia patològica" a causa de la seva meticulosidad descriptiva, el que va acabar donant nom a diverses malalties descrites per ell (tumor de Rokitansky, úlcera de Rokitansky...).
  4. El mestre de la dermatología del segle XIX
  5. Tractat mèdic-legal sobre sexualitat femenina, Martin Schurig, Dresden (1730)
  6. Treatise on the Management of Pregnant and Lying-in Women, Xerris White, Manchester (1773)
  7. Treatise on the Epidemic Puerperal Fever of Aberdeen, Alexander Gordon, Aberdeen (1795)
  8. GUTHRIE D. Història de la Medicina, 1945, Barcelona, Salvat (1947), pag: 388-391
  9. Guillermo Henao, La lluita d'I. F. Semmelweis en la génesis d'un nou paradigma, Revista Iatreia, Vol 12, n° 3, pag. 152
  10. Guillermo Henao, La lluita d'I. F. Semmelweis en la génesis d'un nou paradigma, Revista Iatreia, Vol 12, n° 3, (Setembre 1999)
  11. Entralgo, Pedro Laín. Història Universal de la Medicina, Barcelona, Salvat, Tom III, p. 318-320.
  12. CÉLINE LF. Semmelweis, Paris, Gallimard, 1952.
  13. Tilanus (Amsterdam), Schmitt (Berlín), Simpson (Edimburgo), i fins i tot la Societat Mèdica de Londres
  14. Com no substituir els llençols després de cada part. Guillermo Henao, La lluita d'I. F. Semmelweis en la génesis d'un nou paradigma, Revista Iatreia, Vol 12, n° 3, pag. 154

[editar] Bibliografía

  • El perdedor Il·luminat, Ignaz P. Semmelweis. Magdalena Fresán. Pangea Editors, Mèxic 1991.
  • Ignaz Semmelweis. Etiología, concepte i profilaxi de la febre puerperal. Traducció. El desafiament de l'epidemiologia, problemes i lectures seleccionades. OPS 1988.
  • Crònica de la Medicina. Plaça i Janés Editors, Bogotá 1995.
  • Història de la Medicina, Guthrie D. 1945, Barcelona, Salvat.
  • Semmelweis, Louis-Ferdinand Céline. Paris, Gallimard, 1952. Madrid, Aliança, trad. Juan García Hortelano, 1968.

[editar] Enllaços externs