Jonas Salk

De WikiLingua.net

Jonas Edward Salk (Nova York, 28 d'octubre de 1914 - La Jolla, 23 de juny de 1995), biòleg nord-americà, és l'inventor de la vacuna contra la poliomielitis.

[editar] Biografia

Jonas Salk neix a Nova York, en el seno d'una humil família d'immigrants polonesos. Va estudiar medicina en la Universitat de Nova York, i va treballar després en la Universitat de Michigan, sota la tutela del brillant doctor Thomas Francis, un distingit virólogo. Va obtenir el suport financer de l'Exèrcit dels Estats Units, que ho havia contractat per a desenvolupar una vacuna contra la grip destinada als soldats de la Segona Guerra Mundial. Després d'aquests èxits inicials, a Salk li va resultar senzill establir el seu laboratori personal en la Universitat de Pittsburgh, en Pennsylvania, en la qual va exercir de professor. Poc després, la Infantile Paralysis Foundation li va oferir una generosa ajuda per a les seves investigacions destinades a trobar una vacuna eficaç contra la poliomielitis, cosa que va fer en 1954. Després de provar-la en més d'un milió de nens, la vacuna va ser declarada eficaç en 1955. Després d'aquest èxit, va obrir el Salk Institute en La Jolla, (Califòrnia) que segueix sent un dels centres d'investigació mèdica més importants del món. Al final de la seva carrera, va dedicar els seus esforços a la recerca d'una vacuna contra la SIDA, però va morir en 1995.

[editar] La vacuna Salk

La vacuna cridada Salk va ser una de les primeres vacunes eficaces per a la inmunización contra un virus en general. Va ser fonamental en la campanya mundial d'erradicación de la polio, que era per llavors una de les malalties més letals, sobretot en els nens. La bovina Salk es basa en el principi del virus mort. Això significa que Salk injecta una forma morta del virus de la polio al pacient, el que possibilita que el cos humà desenvolupi inmunidad contra aquest, sense caure greument malalt. Una vegada inmunizado cap a aquesta forma del virus, el cos queda també inmunizado contra la forma més virulenta del propi virus. En 1961, Albert Bruce Sabin desenvoluparà una vacuna administrable per via oral, que gairebé substituirà a la de Salk, i en la qual es van utilitzar virus debilitados.