Jules Michelet

De WikiLingua.net

Jules Michelet, en un retrato de Thomas Couture
Jules Michelet, en un retrat de Thomas Couture

Jules Michelet (París, 21 d'agost de 1798 - Hyères, 9 de febrer de 1874), historiador francès.

Va néixer a París, en una família calvinista (hugonote). El seu pare era mestre d'impremta, encara que no gaire próspero, i Jules li ajudava en el treball d'impressió. Li havien ofert un lloc en la impremta imperial, però el seu pare ho va enviar al cèlebre col·legi de Lycée Charlemagne, on va ser alumne destacat. Va aprovar l'examen universitari en 1821, i va anar ràpidament nomenat professor d'història en el Collège Rollin. Es casarà poc després, en 1824.

Est va ser un dels períodes més favorables per als erudits i els homes de lletres de França, i Michelet tenia padrins poderosos en Abel-François Villemain i Victor Cousin, entre uns altres. Encara que era un polític apassionat (havent adoptat des de la infància el republicanismo i una versió especial de lliure-pensador romàntic), Michelet era sobretot un home de lletres i un investigador de la història. Les seves primeres obres van ser textos escolars. Entre 1825 i 1827, va produir diversos esbossos, taules cronològiques, etc, de la història moderna. El seu demarcación del tema, publicada en 1827, és un llibre sa i moderat, molt millor que qualsevol cosa publicada abans d'ell, i escrit en un estil sobri però interessant. El mateix any va ser nomenat "mestre de conferències" en l'École normale. Quatre anys després, en 1831, el seu Introduction à l'histoire universelle mostra un estil molt distint, exhibint la idiosincràsia i el poder literari de l'escriptor, desplegant també les qualitats de visionario especialitzat que fan a Michelet més estimulante, encara que menys digne de confiança com historiador.

Els esdeveniments de 1830 ho situaran en una posició millor per a desenvolupar els seus estudis, a l'obtenir un lloc en els Arxius Nacionals, així com un títol d'assistent de professor baix François Guizot en la facultat de literatura de la universitat. Poc després, Michelet inicia la seva principal obra monumental, la seva Histoire de France, que va trigar trenta anys encompletar. Però al mateix temps publicarà nombrosos títols addicionals, tals com Œuvres choisies de Vico, les Mémoires de Luther écrits parell lui-même, els Originis du droit français, i alguna cosa més tard Li Procès donis Templiers.

1838 va ser un any molt important en la vida de Michelet. Estava en la plenitud dels seus poders, els seus estudis havien alimentat la seva aversió natural pel principi d'autoritat i les pràctiques eclesiàstiques, i en un moment en el qual l'activitat reviscuda dels jesuitas és causa d'alarma real i imaginada, és nomenat a la càtedra d'història del Collège de France. Auxiliat pel seu amic Edgar Quinet, inicia una violenta polèmica contra l'ordre impopular i els principis que aquest representa, una polèmica que va situar les seves conferències entre les més celebrades de l'època. En 1839 publica el seu Histoire romaine, però en el seu tom original, més greu. Els resultats d'aquestes conferències van aparèixer en els volums Du prêtre, de la femme et de la famille i Li peuple. Aquests llibres no despleguen l'estil apocalíptico, parcialment copiat de Lamennais, que caracteritza les últimes obres de Michelet, però contenen en miniatura gairebé totes les seves idees sobre l'ètica, la política i la curiositat religiosa --una barreja de sentimentalismo, comunismo, anticlericalismo, recolzat pels arguments més excèntrics, però ungidos d'una gran dosi d'elocuencia.

Els principis de la insurrecció de 1848 estan en l'aire, i Michelet és un de tants que els condensan i propaguen: les seves originals conferències eren d'un estil tan incendiario que el curs va haver de ser censurat. No obstant això, quan la revolució es desencadena, Michelet, a diferència d'altres homes de lletres, decideix no involucrar-se en la política activa, i en canvi es dedica més vigorosamente al seu treball literari. A més de seguir amb la seva gran història, emprèn i acaba, entre la caiguda de Luis Felipe i l'establiment final de Napoleó III, una entusiasta Histoire de la Révolution française. Malgrat el seu entusiasme, o potser per això mateix, aquest no és de cap manera el millor llibre de Michelet. Els esdeveniments estan massa a prop i són massa bé coneguts, com per a acceptar les agudezas pintoresques que formen l'encant i el perill de les seves obres més grans. En el seu caràcter pintoresc i la precisió del quadre presentat, aquest llibre no s'apropa al de Thomas Carlyle, i com simple crònica dels esdeveniments és inferior a mitja dotzena d'històries prosaicas més velles i més recents.

Després del cop d'estat de 1851, Michelet perd la seva posició en els Arxius, per negar-se a rendir honors a l'Imperi. Però el nou règim no va fer sinó reviure el seu fervor republicà, i el seu segon matrimoni (amb Adèle Malairet, una dama amb certes capacitats literàries i de simpaties republicanes) sembla haver estimulat encara més el seu poder. Al mateix temps que contínua treballant en la seva obra històrica monumental, emprèn una sèrie de petits llibres extraordinaris que li acompanyaran i diversificarán. De vegades es tracta de versions esteses de certs episodis, de vegades es pot dir que es tracta de comentaris o volums annexos. En alguns dels millors, sobre les ciències naturals, un tema nou per a ell, segurament motivat per la seva esposa, omple el text. El primer (i de cap manera el millor) és Els Femmes de la révolution (1854), en el qual la seva habilitat natural i inimitable pel ditirambo ho porta amb freqüència a formular arguments tediosos i no gaire clars, i a sermonear. En el següent, L'Oiseau (1856), es presenta una vena nova i molt reeixida. El tema de la història natural és tractat, no des del mer punt de vista de la ciència, ni del sentimentalismo, ni de l'anècdota o la xafarderia, sinó del ferviente panteísmo democràtic de l'autor, i el resultat, com era d'esperar-se, va anar amb freqüència excel·lent.

Altres obres d'aquest període inclouen L'Amour (1859), La Femme (1860), La Mer (1861) i Bible de l'humanité (1864). Altres dues col·leccions notables són Els Soldats de la révolution i Légendes démocratiques du nord.

La publicació d'aquesta sèrie de llibres, i la temrinación de la seva història, van ocupar a Michelet durant les dues dècades de l'Imperi. Va residir una part del temps a França i una altra a Itàlia, acostumant a passar els hiverns en la Riviera Francesa, principalment en Hyères. Per fi, en 1867, la gran obra de la seva vida és acabada. En l'edició habitual plena 19 toms. El primer d'aquests tracta de la història antiga fins a la mort de Carlomagno, el segon de la próspera època de la França feudal, el tercer del Segle XIII, la cambra, el cinquè i el sisè de la Guerra dels Cent Anys, el setè i el vuitè de l'establiment del poder rural sota Carlos VII i Luis XI. Els Segles XVI i XVII ocupen quatre volums cadascun, gran part dels quals està connectat de manera distant amb la història francesa pròpiament, especialment els volums titulats Renaissance i Reformi. Els últims tres volums contenen la història del Segle XVIII i l'estallido de la revolució.

Michelet és probablement el primer historiador a dedicar-se a alguna cosa així com una història pintoresca de l'Edat Mitja, i la seva narració segueix sent la més viva que existeix. La seva investigació en manuscrits i textos impresos va ser del més laboriosa, però la seva imaginació i els seus forts prejudicis religiosos i polítics, ho van fer veure totes aquestes coses des d'un singular punt de vista. Incidents històrics són tractats desigualmente. Intransigentemente hostil a l'imperi com era Michelet, la seva caiguda i els desastres subsecuentes ho van tornar a estimular a l'activitat. No sol va escriure cartes i pamflets durant la seva lluita, sinó que va tractar de culminar la seva obra amb una Histoire du XIXe siècle però no viuria el suficient per a arribar més enllà de la Batalla de Waterloo, i la millor crítica d'aquesta és probablement la continguda en l'entrada de la introducció a l'últim volum --"l'âge em presse." (és a dir, "l'edat m'apressa") La nova república no va ser una restauració completa per a Michelet, i el seu professorat en el Collège de France no li va ser retornat, encara quan ell argüía que mai li va ser retirat formalment.

El seu llibre Originis du droit français, cherchées dans els symboles et els formulis du droit universel va ser editat per Émile Faguet en 1890 i la segona edició va aparèixer en 1900. Vegi's: G Monod, Jules Michelet: Études sud la vie et ses œuvres (Paris, 1905).

A la seva mort, en 1874, Jules Michelet va ser enterrat en el Cementiri Li Père Lachaise de Paris.