Rudolf Virchow

De WikiLingua.net

Dr. R.L.K. Virchow
Dr. R.L.K. Virchow

Rudolf Ludwig Karl Virchow, va néixer el 13 d'octubre de 1821 en Schivelbein, Pomerania (Prusia) i va morir el 5 de setembre de 1902 a Berlín. Va ser mèdic i és considerat com un dels més prominents fisiólogos del segle XIX. A més de la seva labor científica, també és reconegut com estadista alemany, a l'haver ocupat diversos càrrecs públics.

Va ser pioner del concepte modern del procés patològic al presentar la seva teoria cel·lular, en la qual explicava els efectes de les malalties en els òrgans i teixits del cos. Enfatizando que les malalties sorgeixen no en els òrgans o teixits en general, sinó, de forma primària en cèl·lules individuals. Gràcies a la qual cosa va encunyar el terme “Omnis cellula i cellula” (“cada cèl·lula és derivada d'una altra cèl·lula [ja existent]”).

Va ser nominat en 1902 al Premi Nobel de Medicina i Fisiología, al costat de l'espanyol Santiago Ramón i Cajal; sent aquest últim el guanyador. A més va ser el guanyador de la Medalla Copley en 1892.

Taula de continguts

[editar] Primers anys

En 1839, Virchow va començar a estudiar medicina en l'Institut de Medicina Friederich Wilhelm de la Universitat de Berlín i es va graduar com doctor en medicina en 1843. Com intern en l'Hospital de Charité va estudiar histología patològica i en 1845 publico un article en el qual descrivia un dels dos primers casos reportats de leucèmia. Aquest article és molt reconegut encara en l'actualitat.

En 1847 va començar, al costat de Benno Reinhardt, una nova revista, Archiv für Pathologische Anatomie und Physiologie, und für klinische Medizin (Arxius d'Anatomia patològica i Fisiología, i per a Medicina clínica). Després de la mort de Reinhardt en 1852, Virchow va continuar com editor de la revista, que avui es coneix com Arxius Virchow.

En 1848 Virchow va ser nomenat titular de la càtedra d'Anatomia Patològica, recién establerta en la Universitat de Würzburg (la primera càtedra d'aquest tipus establerta a Alemanya). Durant els seus primers 7 anys en aquest lloc, el nombre d'estudiants de medicina en la Universitat es va incrementar de 98 a 388. Va educar aquí a molts homes que després es van convertir en metges famosos. En Würzburg, Virchow va publicar molts articles d'anatomia patològica. Va començar aquí la publicació dels 6 volums d'Handbuch der speziellen Pathologie und Therapie (Manual de Patologia especial i Terapèutics). En Würzburg també va començar a formular les seves teories en patologia cel·lular; a més va començar el seu treball antropológico amb l'estudi de cráneos de nans, individus amb deficiències mentals, etc. Enfocando la seva investigació en la base del cráneo.

En 1856 se li va oferir la recién creada càtedra d'anatomia patològica a Berlín; Virchow va acceptar sota algunes condicions, una de les quals era l'establiment d'un nou institut patològic, al que va servir la resta de la seva vida. A partir de llavors Virchow es va veure involucrat en la vida política; va ser triat per al consell de la ciutat de Berlín, en el qual es va comprometre amb assumptes de salut; com l'establiment de drenatge, el disseny d'hospitals, inspecció d'aliments i la higiene escolar.

En 1861 va ser triat per al parlament prusiano. Va ser fundador del Fortschrittspartei (Partit Progressista) i un incansable oponente d'Otto Von Bismarck, qui en 1865 ho va reptar a un duel, al que Virchow sensatamente declinó. En les guerres de 1886 i 1870 va deixar de costat les seves activitats polítiques, per a establir hospitals militars i va equipar trens militars. Va ser membre del Reichstag (parlament) alemany de 1880 a 1893.

[editar] Investigacions mèdiques

En 1848 va demostrar la falsedat en la creença que la flebitis (inflamació de les venes) causa la majoria de les malalties. Va demostrar que “masses” en els gots sanguinis són el resultat d'una trombosi (terme encunyat per ell) i que porcions de trombos es poden desintegrar per a formar émbolos (igualment és el seu terme). Un émbolo lliure en la circulació pot, eventualment, quedar atrapat en un got estret i conduir a una lesió seriosa en els teixits veïns.

Fins a finals del segle XVIII, es pensava que les malalties eren causades per un desbalance entre els quatre humors corporals (sang, flema, bilis groga i bilis negra). Creença que venia des dels grecs. Cap a 1800 l'anatomista francès Xavier Bichat, va demostrar que el cos està compost per 21 tipus de teixits i va considerar que en la malaltia d'un òrgan sol alguns dels teixits es veuen afectats.

Els esdeveniments posteriors de la complexa història de la teoria cel·lular va tenir lloc durant la joventut de Virchow; i en Würzburg ell va començar a realitzar una de les formes de la teoria cel·lular, en la qual postulaba que les cèl·lules s'originen a partir de cèl·lules preexistentes i no de material amorfo (Omnis cellula i cellula). Punt de partida també de la teoria del plasma germinal de Weismann.

En l'anterior es va veure influenciado per molts altres treballs; entre ells per les observacions de John Goodsir d'Edinburgh i per les investigacions de Robert Remak, un neuroanatomista i embriólogo alemany, qui en 1852 va ser un dels primers a assenyalar que la multiplicación de cèl·lules per a formar teixits està acompanyada de divisió cel·lular. En aquest any Remak va concloure que també en els teixits malalts les noves cèl·lules provenen de cèl·lules ja existents.

Aquesta és la idea exposada per Virchow en “Omnis cellula i cellula” que per tant no és una idea del tot original. Encara que se li ha d'ell la importància en el context de la patologia cel·lular.

El principal testament de la teoria de Virchow són una sèrie de 20 articles fets en 1858. Les lectures van ser publicades en 1858 en forma de llibre amb el nom de "Die cellularpathologie in ihrer Begründung auf physiologische und pathologische Gewebenlehre" (Patologia cel·lular basada sobre Histología patològica i fisiológica)

Virchow va exposar noves i importants teories al procés d'inflamació , encara que va rebutjar erróneamente la possibilitat de la migració dels leucocitos. Va mostrar gran interès en la patologia dels tumors; encara que la importància dels seus articles sobre tumors malignes va ser desprestigiada per la seva errònia concepció que són malignes per una transformació (metaplasia) de teixit conectivo. En 1874 va introduir una tècnica estandarizada per a practicar autòpsies, en la qual tot el cos era examinat en detall, sovint revelant lesions no sospitades. També va descobrir la neuroglía en la vaina de les artèries cerebrals.

L'actitud de Virchow cap a la nova ciència de la Bacteriología era complexa. Era antagonista de la idea que els bacteris provoquessin malalties. Al·legava que el descobriment d'alguns microorganismes en certes malalties no sempre significa que l'organisme sigui part de la malaltia. Va suggerir, molt temps abans que les toxines fossin descobertes, que alguns bacteris podrien produir aquestes substàncies. Igualment es diu algunes vegades que Virchow era antagonista a la teoria de l'origen de les espècies per selecció natural de Darwin; encara que acceptava la teoria com una hipòtesi. Per molt temps va continuar ferm en què no hi ha suficients evidències científiques per a justificar l'acceptació total. En aquest sentit, va ser contrari a la idea que l'Home de Neandertal, descobert en 1856, anés un humà primitiu, ja que ho va considerar un individu deforme (idiota, per la forma de la seva cráneo, raquític i artrítico per la forma dels seus ossos).[1]

[editar] Altres activitats de Rudolf Virchow

A més del seu treball científic i polític, Virchow també va desenvolupar un important treball antropológico. En 1869 va fundar la Societat Antropológica Alemanya, i en el mateix any va fundar la Societat per a l'Antropología de Berlín. Va editar diversos llibres sobre etnología, a més d'encapçalar expedicions a Egipte, Troia i el Caucas.

Existeixen diversos epónimos amb el nom de Virchow; com la “línia de Virchow”, línia que va des de l'arrel del nas fins a la lambda; la “malaltia de Virchow”, coneguda també com leontiasis òssia; el gangli de Virchow, un nódulo linfático centinela que s'observa en la regió supraclavicular dreta i que s'ha de metástasis d'un tumor primitiu d'estómac i l'angle de Virchow.

[editar] Enllaços externs